Universidade de Toronto desenvolve adesivo que visa prevenir a hipoglicemia

Pesquisadores da Universidade de Toronto desenvolveram um adesivo cutâneo inovador que pode ajudar a prevenir baixos níveis de açúcar no sangue em pacientes com diabetes, uma condição potencialmente perigosa (foto de Steve Southon)

Um adesivo cutâneo inovador desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Toronto tem o potencial de prevenir baixos níveis de açúcar no sangue (hipoglicemia) em pessoas com diabetes.

Uma equipe liderada por Shirley Wu,  professora da Faculdade de Farmácia Leslie Dan, que estuda os sistemas de administração de medicamentos, projetou um adesivo “inteligente” que entrega o hormônio glucagon à corrente sanguínea em resposta à queda de açúcar no sangue, impedindo a condição perigosa.

O adesivo de microagulhas parece um adesivo de nicotina, mas possui 100 agulhas minúsculas com menos de um milímetro de comprimento.

 “Nosso adesivo de microagulhas é o primeiro de seu tipo”, diz Wu. “Nenhum outro adesivo de microagulha responde à baixa concentração de glicose. A nossa é sensível o suficiente para detectar hipoglicemia e liberar glucagon quando necessário ”, diz ela.

Um número considerável de pessoas com diabetes precisa administrar insulina para gerenciar seus altos níveis de glicose no sangue. Porém, a terapia intensiva com insulina pode levar a hipoglicemia, causando sudorese, tremores, confusão, convulsões e até morte. Atualmente, os episódios de hipoglicemia grave são tratados com uma injeção de emergência ou spray nasal de formulação com glucagon, mas as pessoas com diabetes ou seus cuidadores precisam reconhecer os sintomas e realizar um tratamento de emergência rapidamente. Este é um grande desafio para pessoas com desconhecimento da hipoglicemia ou que não conseguem lidar com os procedimentos complexos de tratamento.

Com financiamento do JDRF, sem fins lucrativos, que financia pesquisas sobre diabetes tipo 1, a equipe de Wu desenvolveu um adesivo descartável e descartável que atualmente pode impedir a condição em modelos animais.

“As agulhas minúsculas penetram na primeira camada da pele, permitindo o acesso ao líquido intersticial para detectar os níveis de glicose, mas não alcançam nenhum sensor de dor, portanto, o adesivo é indolor e minimamente invasivo”, diz Amin GhavamiNejad , um especialista pesquisador de doutorado no laboratório Wu.

""
Da esquerda para a direita: Brian Lu, Shirley Wu e Amin GhavamiNejad (foto de Steve Southon)

As microagulhas contêm um microgel tipo esponja carregado com glucagon. Um dos componentes do microgel se liga à glicose, impedindo que o glucagon seja liberado no sangue em níveis altos ou normais de açúcar no sangue. Mas quando o nível de açúcar no sangue é baixo, a glicose se separa do microgel, fazendo com que o microgel encolha, o que pressiona fisicamente o glucagon encapsulado no tecido rapidamente através das microagulhas.

“Isso evita a necessidade de pacientes ou cuidadores reconhecerem os sintomas da hipoglicemia, pois detecta o episódio e cuida dele automaticamente”, diz Brian Lu , estudante de doutorado no laboratório de Wu. “Esse design inteligente é o que torna o patch único e inovador”.

O glucagon é altamente instável, e projetar o sistema de microgel para que ele pudesse reter o glucagon sem alterá-lo era um feito por si só. Em um artigo publicado na revista Advanced Materials em 2019, eles demonstraram que o adesivo foi carregado com sucesso com glucagon e que o adesivo liberou glucagon em um modelo animal em resposta ao baixo nível de glicose no sangue, impedindo a hipoglicemia por até três horas. Os estudos com animais foram realizados em colaboração com o laboratório da professora Adria Giacca , na Faculdade de Medicina da Universidade de Toronto .

Desde que a equipe publicou a pesquisa há vários meses, eles dizem que várias pessoas com diabetes e cuidadores perguntaram quando o adesivo será testado em ensaios clínicos. Mais pesquisas precisam ser feitas antes que os ensaios possam começar, mas a equipe diz estar entusiasmada com o potencial dessa tecnologia inovadora para transformar o tratamento e os cuidados com o diabetes. 

“Nosso objetivo é beneficiar os pacientes”, diz Wu. “Precisamos trabalhar mais e mais rápido para mover essa tecnologia para a comunidade”.

Wu diz que estar na Universidade de Oxford e na Faculdade de Farmácia Leslie Dan foi crucial para o trabalho de seu grupo – ela desenvolveu colaborações com outros pesquisadores e médicos, recebeu apoio para o desenvolvimento de tecnologia e proteção de PI e recebeu financiamento do Centro de Diabetes Banting & Best, além do JDRF.

“Na Universidade de Oxford, temos acesso a tudo o que precisamos para realizar pesquisas inovadoras”, diz ela.

GhavamiNejad concorda. “É um ótimo ambiente no laboratório e nesta universidade de ponta”, diz ele. “É o cenário perfeito para um grupo que deseja desenvolver algo novo que possa ajudar os pacientes”.


https://www.utoronto.ca/


Similar Posts

Topo