Células-tronco humanas curam diabetes de camundongos em estudo nos EUA

Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, converteram células-tronco humanas em células produtoras de insulina e demonstraram em camundongos infundidos com essas células que os níveis de açúcar no sangue podem ser controlados promovendo a cura funcional do diabetes por nove meses.

Os resultados foram publicados online na segunda-feira na revista Nature Biotechnology.

“Um problema comum quando você está tentando transformar uma célula-tronco humana em uma célula beta produtora de insulina, ou um neurônio ou uma célula do coração, é que você também produz outras células que não deseja”, disse o investigador principal Jeffrey R. Millman, professor assistente de medicina e de engenharia biomédica na Universidade de Washington.

“Quanto mais células fora do alvo você obtém, menos células terapeuticamente relevantes você tem”, disse Millman.

Vários anos atrás, os mesmos pesquisadores já descobriram como converter células-tronco humanas em células beta pancreáticas que produzem insulina. Desta vez, usando uma nova técnica, a equipe de Millman descobriu que muito menos células fora do alvo foram produzidas, enquanto as células beta produzidas tinham uma função melhorada.

A técnica tem como alvo o andaime interno das células, chamado citoesqueleto. O citoesqueleto é o que dá forma à célula e permite que ela interaja com o ambiente ao redor, convertendo sinais físicos em sinais bioquímicos.

“Conseguimos produzir mais células beta, e essas células funcionaram melhor nos ratos, algumas das quais permaneceram curadas por mais de um ano”, disse Millman.

A nova técnica funciona eficientemente através de células-tronco de várias fontes diferentes, expandindo bastante a capacidade dessa técnica no estudo de doenças.

Ainda há muito a ser feito antes que essa estratégia possa ser usada para tratar pessoas com diabetes. Na próxima etapa, os pesquisadores testarão as células por períodos mais longos em modelos animais maiores e trabalharão para automatizar o processo, disse Millman.


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