Como encontro motivação profissional na diabetes do meu pai

Para os leitores mais jovens, o ano de 1974 provavelmente traz à mente a era do disco de vinil e de Guerra nas Estrelas. Nossos livros de história aqui nos EUA nos dizem que foi quando Richard Nixon renunciou ao cargo de presidente e quando a recém-construída Sears Tower, de 443 metros, em Chicago, Illinois, se tornou o edifício mais alto do mundo. Podemos até imaginar pessoas tocando “Band on the Run”, do conjunto Wings, em fitas cassetes em seus Corvettes. Foi também o ano em que meu pai – então, com nove anos de idade, na zona rural de Illinois – começou a perder peso rapidamente depois de experimentar sintomas semelhantes aos da gripe. Uma viagem ao hospital confirmou o início repentino do diabetes tipo 1 e marcou o início de sua nova vida de malabarismos com os papéis de nutricionista, matemático e fanático por exercícios – todos necessários para controlar sua doença. 

Até o diagnóstico, ele nunca ouvira falar desse estranho órgão que é o pâncreas, no entanto, logo depois uma enfermeira lhe passava uma laranja e seringa para praticar suas futuras injeções diárias de insulina. O teste de hemoglobina A1C, que monitora o desempenho de uma pessoa, não havia sido ainda desenvolvido por pesquisadores do Joslin Diabetes Center em Boston, Massachusetts, por mais três anos. Seu diagnóstico foi uma surpresa, uma vez que a doença está associada a fatores de risco genéticos que não estavam presentes em nenhum dos seus antecedentes familiares. Felizmente, o tipo 1 não seria transmitido a nenhum de seus filhos. 

Eu, sua filha, desenvolvi o desejo de estudar o diabetes e comecei meu treinamento científico em Joslin como pesquisadora de graduação. O que começou como uma aplicação aparentemente demorada transformou-se em aceitação de um estágio pré-médico de verão que catalisou minha excitação consumidora. A pesquisa conectou a ciência que aprendi em meus cursos com o potencial de aliviar os desafios de uma doença que conhecia muito bem. Como esperado, entrar no meu último ano de universidade despertou algumas lembranças de como eu acabei descobrindo esse elo perdido entre meus interesses, além de agradecer aos mentores encorajadores e pacientes que tornaram tudo isso possível.

Estudantes residentes no Laboratório Joslin

Várias pessoas que conheci nos últimos três anos no campo da pesquisa sobre diabetes têm uma conexão pessoal com a doença. Essa motivação profundamente enraizada faz sentido para mim: é o que mantém muitos de nós. Em tempos de frustração (muitas vezes acompanhando bolhas na minha mancha ocidental, ou na minha percepção de que, depois de finalmente terminar a contagem de células para um conjunto de imagens, há mais cinco séries pela frente), devo me apegar a razões pessoais que me ajudam a pressionar o campo ainda mais. 

Faz 16 anos que, aos 5 anos, eu disse à minha turma que, quando crescesse, queria “curar o diabetes” – e a essência da minha curiosidade científica é a mesma. E graças aos avanços da pesquisa, meu pai conseguiu ser meu primeiro treinador de futebol e conseguiu me rodopiar nas danças de pai e filha.

É por isso que tenho uma foto da minha família presa no meu banco com fita autocolante, que olho quando calço minhas luvas sem látex e luto nas mangas do meu jaleco. Meu trabalho é para o meu pai e para os outros 425 milhões de pessoas com diabetes em todo o mundo. Percebo a sorte que tenho: estar envolvida em projetos, e publicações ao concluir meus estudos de graduação me dão a oportunidade de fazer a diferença enquanto faço a minha carreira. 

Durante os verões, enquanto trabalhava em Joslin, pude aprender com os principais cientistas da área, concentrando-me em desvendar mecanismos de doenças e causas genéticas. É fácil ver por que tenho feito a contagem regressiva dos dias até voltar como assistente de pesquisa após minha graduação. E, quando o forte calor do verão de Boston se transforma em vento arrepiante, retiro-me para outro laboratório de diabetes em Nova York, afiliado à minha universidade. Fora dos meus cursos na Universidade Cornell, em Ithaca, Nova York.

Mergulhar de cabeça no mundo da pesquisa como estudante de graduação tem sido esmagador – às vezes com entusiasmo, mas outras com estresse. Ser estudante significa aprender a parar de ter medo de fazer perguntas, porque adicionar a quantidade ou o tipo errado de produto químico a uma solução de estoque afetará os experimentos de todos no próximo mês. 

Laboratório Joslin

Significa girar na minha cadeira a cada meia hora para reativar as luzes do sensor de movimento no laboratório, porque estou lá depois do expediente, analisando os dados de um experimento que terminei antes de correr para uma aula da tarde. 

Significa olhar em volta enquanto faço uma apresentação de dados durante as reuniões de grupo e perceber que sou a única mulher lá. 

Significa perder o almoço, porque minhas células precisam de um novo meio e a cultura é registrada de forma sólida pelos estudantes de graduação e pós-doutorado pelo resto do dia. 

E, de vez em quando, significa ofegar depois de ver a leitura do glicosímetro chegar a 400 miligramas por decilitro, confirmando que, após semanas de incerteza, os ratos se tornaram diabéticos e o experimento está funcionando. 

Significa finalmente entender caminhos e gráficos complicados, percebendo que a ciência não precisa ser uma língua estrangeira inacessível e ajudando os alunos mais jovens a descobrir isso também. 

Embora meu entusiasmo seja frequentemente inimigo da paciência exigida pela ciência, sou inspirado por Charles Best, que era apenas um estudante quando ele e Frederick Banting descobriram insulina em 1921. Enquanto me esforço para fazer uma descoberta revolucionária como a dele, ser capaz de ampliar o caminho para outras pessoas com meus dados é igualmente emocionante. Minhas descobertas diárias estão adicionando mais grãos de arroz (ou talvez uma alternativa pobre em carboidratos e amiga do diabético) à pilha.

Sobre o tema do otimismo, pensar em até que ponto o campo chegou alimenta minha expectativa pelas revelações que aguardam. Observando os dados que saem semanalmente, estou mais encorajado do que nunca que estamos nos aproximando de uma nova era na qual o diagnóstico de diabetes não será mais um evento de mudança de vida. Uma cura está chegando. E se não pode ser na vida de meu pai, estou trabalhando para que ele seja meu.


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