A Inteligência Artificial poderia substituir a picada no dedo no teste de açúcar no sangue?

Alguns relatórios recentes na mídia sugerem que o ritmo do desenvolvimento da IA – Inteligência Artificial ​​está diminuindo.

Apesar disso, os desenvolvedores de IA continuam a projetar tecnologia de ponta que promete, algum dia, tornar a vida diária mais fácil para todos.

Certas tecnologias de IA estão sendo adaptadas para melhorar os tratamentos para problemas de saúde específicos. Por exemplo, os cientistas desenvolveram recentemente um sistema de IA que pode detectar baixo nível de açúcar no sangue ou hipoglicemia.

Os pesquisadores esperam que esse sistema permita que os pacientes meçam seus níveis de glicose no sangue sem a necessidade de um método invasivo chamado teste de picada no dedo.

A equipe publicou recentemente os resultados de um estudo piloto na revista Scientific Reports .

Problemas com métodos atuais

Atualmente, para muitas pessoas, a medição da glicose no sangue envolve uma picada no dedo com uma agulha presa ao dispositivo. A amostra de sangue é então analisada por um monitor contínuo de glicose (CGM), que geralmente precisa ser calibrado pelo menos duas vezes por dia.

O processo pode ser difícil, desconfortável e inconveniente, especialmente para crianças e pessoas que precisam testar seu sangue no meio da noite. Como resultado, algumas pessoas são incapazes de medir seus níveis com a frequência necessária ou com a precisão necessária.

Os pesquisadores responsáveis ​​pelo estudo atual esperam que um método não invasivo ajude a melhorar as taxas de adesão, principalmente entre aqueles que precisam monitorar seus níveis de glicose de perto, como pessoas com diabetes.

A nova tecnologia de IA foi desenvolvida na Universidade de Warwick, no Reino Unido, e pode detectar hipoglicemia usando sinais de eletrocardiograma (ECG) do coração.

Em seu estudo, os cientistas demonstraram que essa nova tecnologia é precisa 82% das vezes, uma taxa semelhante à dos sistemas CGM atuais. O autor sênior do estudo Leandro Pecchia, Ph.D., professor associado de engenharia biomédica da universidade, comentou:

“Nossa inovação consistiu no uso de IA para a detecção automática de hipoglicemia por meio de poucas batidas de ECG. Isso é relevante porque o ECG pode ser detectado em qualquer circunstância, inclusive no sono”.

Como funciona?

A hipoglicemia afeta a eletrofisiologia do coração e, por ter efeitos ligeiramente diferentes no coração de cada indivíduo, um sistema de IA permite monitorar os níveis de glicose de maneira altamente personalizada.

No recente estudo piloto, a equipe usou a IA para detectar automaticamente a hipoglicemia noturna a partir de apenas alguns sinais de batimentos cardíacos registrados por um dispositivo vestível. O estudo incluiu indivíduos saudáveis, que os cientistas monitoraram 24 horas por dia durante 14 dias consecutivos.

Este estudo foi único, porque os cientistas monitoraram os níveis de glicose dos participantes individualmente, enquanto os ensaios anteriores analisaram os resultados dos participantes como um grupo.

Os autores acreditam que sua nova abordagem captura a diversidade considerável de sinais de ECG entre indivíduos, que estudos anteriores não puderam incorporar com precisão.

Sistema de alarme em tempo real

As leituras em forma de onda de uma máquina de ECG fornecem uma imagem detalhada de como o coração está se comportando; cada seção da onda fornece informações sobre eventos cardíacos específicos, como batimentos cardíacos.

Os autores por trás do presente estudo desenvolveram uma maneira de visualizar com precisão qual parte da onda ECG está associada a um evento hipoglicêmico.

Isso pode resultar em um sistema de alarme em tempo real que alerta as pessoas se os níveis de açúcar no sangue mudarem drasticamente. Ter um aviso tão cedo pode reduzir drasticamente a quantidade de tempo que uma pessoa experimenta hipoglicemia, o que pode ser muito perigoso, especialmente para pessoas com diabetes.

O novo método da equipe é um exemplo de medicina de precisão que pode melhorar muito a maneira como as pessoas gerenciam o diabetes. Embora ainda haja um caminho a percorrer antes que essa tecnologia se torne disponível, os resultados iniciais são promissores.

A IA tem sido controversa desde a sua concepção. No entanto, embora certas tecnologias possam evocar visões remanescentes de 1984 de George Orwell , elas poderiam ter a promessa de um mundo em que a inovação tecnológica complementa a medicina para melhorar a vida de milhões de pessoas.

Se for bem-sucedida, a tecnologia testada no presente estudo poderá abrir caminho para muitos outros usos da IA ​​e da eletrofisiologia do coração. Também poderia ser usado para gerenciar uma variedade de distúrbios que resultam de alterações no sangue, com precisão altamente personalizada.


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