Retinopatia diabética: compreendendo doenças oculares relacionadas à diabetes

Mais de 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem com diabetes e aproximadamente 7,7 milhões de pessoas têm retinopatia diabética, tornando-a a causa mais comum de perda de visão em adultos em idade ativa. A prevalência de retinopatia diabética aumentou significativamente nos últimos 20 anos, devido ao aumento do número de pessoas diagnosticadas com diabetes.

Como o diabetes afeta a retina?

A retina é o componente sensor de luz localizado na parte de trás do olho. É composto de vasos sanguíneos, células nervosas (neurônios) e células especializadas chamadas fotorreceptores envolvidos na detecção direta da luz. A capacidade da retina de detectar a luz requer energia, que depende do oxigênio fornecido pelo sangue que circula pelos vasos sanguíneos.

No diabetes, níveis elevados de açúcar no sangue danificam os vasos sanguíneos da retina. Esses vasos sanguíneos danificados vazam fluido, sangram e não fornecem oxigênio adequado para a retina, levando à isquemia da retina. Como resultado, as células da retina começam a morrer e a retina é incapaz de funcionar adequadamente. Além disso, o diabetes também danifica os neurônios da retina diretamente. Juntos, esses efeitos causam retinopatia diabética.

A perda de visão associada à retinopatia diabética pode afetar inicialmente a visão central devido a uma condição chamada edema macular diabético. Esse inchaço da mácula, uma porção da retina responsável pela visão nítida e central, pode levar à visão embaçada e à distorção das imagens.

A retinopatia diabética avançada é caracterizada pela formação de vasos sanguíneos irregulares que podem sangrar dentro do olho, causando uma rápida perda de visão. Isso resulta em uma perda repentina de visão, semelhante a uma cortina, à medida que o sangue enche a parte interna do olho. O agravamento da retinopatia diabética avançada pode levar ao descolamento da retina, o que requer intervenção cirúrgica urgente e pode resultar em perda permanente e irreversível da visão, se não for prontamente tratado.

O que posso fazer para prevenir a retinopatia diabética?

A American Diabetes Association recomenda que a maioria das pessoas com diabetes mantenha o nível de A1c (uma medida dos níveis médios de açúcar no sangue nos últimos dois a três meses) abaixo de 7% para evitar o risco de complicações. Como a glicose no sangue danifica diretamente os vasos sanguíneos da retina, há fortes evidências epidemiológicas de que o controle do açúcar no sangue se traduz em menor incidência e gravidade da retinopatia diabética.

Para reduzir as complicações cardiovasculares e microvasculares do diabetes, que incluem retinopatia, nefropatia (doença renal) e neuropatia (lesão do nervo), recomenda-se que as pessoas obtenham e mantenham uma pressão arterial normal. A redução da pressão arterial pode atrasar o início da retinopatia diabética, mas não está claro se o controle da pressão arterial pode alterar o curso da retinopatia diabética estabelecida. Da mesma forma, o gerenciamento do colesterol é recomendado para o gerenciamento geral do diabetes, mas não está claro se isso reduz o risco de retinopatia diabética.

Como posso descobrir se tenho retinopatia diabética?

Um oftalmologista pode diagnosticar e começar a tratar a retinopatia diabética antes que a visão seja afetada. Em geral, pessoas com diabetes tipo 1 devem consultar um oftalmologista uma vez por ano, começando cinco anos após o início de sua doença. Pessoas com diabetes tipo 2 devem consultar um oftalmologista para um exame da retina logo após o diagnóstico e, em seguida, agendar exames anuais depois disso. Pode ser necessário consultar um oftalmologista com mais frequência se estiver grávida ou tiver retinopatia diabética mais avançada.

O que posso fazer para prevenir ou retardar a perda de visão se tiver retinopatia diabética?

Como mencionado acima, o dano aos vasos sanguíneos priva a retina de oxigênio. O oxigênio insuficiente leva à produção de uma proteína de sinal chamada fator de crescimento endotelial vascular (VEGF). O VEGF e seu papel na doença ocular foram descobertos pela primeira vez na Harvard Medical School.

Atualmente, existem medicamentos que podem se ligar ao VEGF e subsequentemente melhorar os sintomas da retinopatia diabética. Esses agentes “anti-VEGF” são injetados diretamente no olho e podem melhorar o edema macular diabético e até melhorar a gravidade da retinopatia diabética. Em algumas pessoas, os esteroides injetados diretamente no olho também podem melhorar o edema macular diabético. Em alguns casos avançados de retinopatia diabética proliferativa (a forma mais avançada de retinopatia diabética), os pacientes podem precisar de terapia com laser na retina ou cirurgia na retina para interromper ou retardar o sangramento e o vazamento, encolher os vasos sanguíneos danificados ou remover sangue e tecido cicatricial.


Leo Kim, MD, PhD
Colaborador


https://www.health.harvard.edu/


Similar Posts

Topo