Pequenas pílulas milagrosas podem acabar com o impacto letal da diabetes no fígado e no pâncreas

Cápsulas medicinais do tamanho de moléculas podem curar os efeitos mais devastadores do diabetes.

Pesquisadores australianos desenvolveram cápsulas minúsculas capazes de atingir efetivamente o fígado e o pâncreas e reduzir os efeitos inflamatórios do diabetes tipo 2.

A pesquisa é significativa porque a inflamação é um dos principais fatores de complicações catastróficas para diabéticos, que se tornam propensos a ataques cardíacos, derrames, problemas renais, doenças periodontais e outras complicações relacionadas, incluindo síndrome do pé diabético, infecções e úlceras que levam à amputação.

Como a inflamação é a resposta natural do corpo a lesões ou toxinas – e não pode ser totalmente suprimida sem consequências terríveis – a inflamação problemática nos órgãos vitais e vasos sanguíneos requer uma resposta cuidadosamente direcionada.

Para esse fim, pesquisadores da Universidade Curtin usaram nanocápsulas (pílulas de tamanho molecular) carregadas com uma combinação de ácidos biliares de origem humana e o probucol, um medicamento redutor de lipídios, para atingir os efeitos inflamatórios do diabetes em modelos de camundongos por um período de seis meses período.

Droga problemática de colesterol se torna um herói

O autor principal, Hani Al-Salami, do Instituto de Pesquisa em Inovação em Saúde Curtin (CHIRI) e da Escola de Farmácia e Ciências Biomédicas, disse que as cápsulas foram projetadas para proteger os medicamentos durante o processo digestivo e absorvente – o que aumentou sua absorção no fígado. e pâncreas, “que são tipicamente inflamados no diabetes”.

O Dr. Hani Al-Salami está buscando financiamento para testes em humanos para uma nova abordagem no tratamento do diabetes. Foto: Universidade Curtin

Al-Salami disse que a combinação de ácidos biliares e Probucol são eficazes na redução da inflamação, mas também nos altos níveis de açúcar no sangue que caracterizam a doença.

A escolha do Probucol foi interessante. Desenvolvido na década de 1960, o Probucol é um antioxidante altamente potente que reduz significativamente o LDL (colesterol ruim). Mas houve problemas, principalmente porque apenas dois por cento da droga foram absorvidos pelo organismo – e o restante potencialmente prejudiciais é excretado pelos rins .

Implantado em um nível nano, no entanto, o medicamento foi absorvido eficientemente nas células do fígado e do pâncreas.

Mas por que usar uma droga que reduz os lipídios como anti-inflamatório? A versão curta: a inflamação crônica associada ao diabetes foi, durante muito tempo, pouco compreendida e geralmente considerada causada pela glicose.

Mas em 2016, pesquisadores dos EUA argumentaram que muita gordura na dieta promove resistência à insulina, estimulando a inflamação crônica. Eles descobriram, em camundongos, que quando certas células imunológicas não conseguem fabricar gordura, os camundongos não desenvolvem diabetes e inflamação, mesmo ao consumir uma dieta rica em gordura.

Em agosto, cientistas da Universidade de Kentucky demonstraram que alterações nas mitocôndrias – a sala de máquinas das células – geram  inflamação crônica nas células expostas a certos tipos de gorduras.

Então, o nano é o caminho a seguir no tratamento da diabetes?

O Dr. Al-Salami explicou que os resultados da pesquisa mostraram grandes promessas de futuros tratamentos para diabéticos, porém mais pesquisas serão necessárias para testar se o tratamento também poderia ser eficaz em humanos.

Enquanto os órgãos podem ser direcionados com sucesso em sistemas de nano entrega, as cápsulas não podem ser totalmente controladas e viajam profundamente dentro do corpo.

É por isso que os nano tratamentos para diabetes – e houve muitos no nível experimental, veja aqui e aqui – não progrediram para ensaios clínicos.

No entanto, o Dr. Al-Salami pode ter resolvido o problema. Suas cápsulas têm um agente neutralizante embutido – o papel dos ácidos biliares. Isso o encorajou a solicitar financiamento – duas vezes – para testar suas cápsulas em seres humanos.

“Ganhar financiamento é complicado, mas acredito que vale a pena persistir”, disse ele. “Essas cápsulas minúsculas podem funcionar para reduzir a progressão e a gravidade do diabetes”.


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