A vida com o tipo 2: a ciência alcança nossas experiências

Os cientistas lhe dirão que eles não consideram histórias pessoais sobre algo – como evidência que estabelece um fato. Digamos que você tenha 10 pessoas jurando que foram sequestradas por alienígenas, e todas as descrições dos sequestros são iguais. Isso ainda não seria suficiente para os cientistas declararem que os alienígenas são reais. Seriam necessários outros tipos de evidência, não apenas a propaganda boca a boca, para que a existência real de alienígenas fosse aceita como uma explicação plausível para os desaparecimentos relatados pelas pessoas.

Mas a experiência pessoal conta com algo, mesmo que apenas mais tarde inspire ou instigue os cientistas a investigar um fenômeno. Por exemplo, consuma gordura e carboidratos. A maioria dos tipos 2 que lê isso (tipo 1 também) dirá por experiência própria que a principal fonte de seus altos níveis de açúcar no sangue e ganho de peso é o consumo de muitos carboidratos. No entanto, suas observações anedóticas sobre a clara relação entre carboidratos e sintomas do tipo 2 foram descartadas há anos pelo estabelecimento de diabetes.

Fomos informados repetidamente de que os carboidratos são essenciais para a nossa saúde e que podemos consumi-los com segurança, desde que comamos formas complexas que levam o corpo mais tempo para se transformar em açúcar. Também nos disseram repetidas vezes, há mais de 50 anos, que a principal razão para comer carboidratos é evitar comer gordura, o que nos foi garantido que é o culpado por doenças cardiovasculares.

Agora, há evidências crescentes de que o mantra da gordura é ruim faz parte de um mito construído sobre a ciência ruim e uma percepção errônea do que estava causando o aumento alarmante de doenças cardíacas que os médicos começaram a ver na década de 1950.

Esse rebentamento do mito está no centro da devastadora demolição da escola de gordura desobediente que apareceu em 2 de maio no “The Saturday Essay” do Wall Street Journal. Sua manchete dizia: “O elo questionável entre gordura saturada e doenças cardíacas – seriam a manteiga, queijo e bife realmente ruins para você? A ciência duvidosa por trás da cruzada anti-gordura.

A escritora, Nina Teicholz, oferece uma análise de 2.000 palavras de como o público foi manipulado ao pensar que o consumo de gordura era o principal agressor por trás do aumento das doenças cardiovasculares. Ela rasga as falhas da pesquisa original, incluindo amostras estatísticas muito pequenas e uma falha em observar culturas (como as francesas) nas quais o consumo de gordura era alta, mas a incidência de doenças cardíacas era relativamente baixa.

Quase ao mesmo tempo que a peça de Teicholz, o Toronto Star publicou um pequeno artigo em um estudo sueco de 61 pacientes do tipo 2, publicado recentemente nos Annals of Medicine. Os pacientes foram divididos em dois grupos, um dos quais com dieta pobre em carboidratos e o outro com dieta pobre em gordura. No final do estudo, apesar de ambos os grupos terem perdido peso, o grupo com pouco carboidrato apresentou níveis de inflamação substancialmente mais baixos do que o grupo com baixo teor de gordura.

A inflamação, que o diabetes produz, é um fator importante nas doenças cardíacas. Se a gordura é o bad boy, a ciência pop diz que é, então uma dieta pobre em carboidratos, que depende mais de gordura e proteína para nutrição, aparentemente convidaria a inflamação. Mas isso não aconteceu.  

É certo que uma amostra de 61 pessoas é muito pequena e você não pode tirar uma conclusão importante sobre ela. Mas o estudo sueco se junta ao crescente número de outros estudos que parecem exonerar gorduras e empurrar suspeitas cada vez mais sobre carboidratos.

Estamos vendo o fim de um período muito longo para as pessoas que apontam os carboidratos como os principais fatores de doenças cardíacas. Um deles, o Dr. Richard K. Bernstein, está gritando “verdade ao poder” há anos. No começo, muitos o rejeitaram como um extraterrestre mal-humorado que tinha ressentimento contra o estabelecimento de diabetes. No entanto, muitas pessoas que sentiram que o conselho que estavam recebendo estavam desequilibrados começaram a seguir o conselho do Dr. Bernstein, que, em poucas palavras é, “fique longe de carboidratos e não se preocupe tanto com gorduras saturadas”.

Como milhares de pessoas começaram a fazer exatamente isso, a evidência anedótica a favor de dietas com pouco carboidrato começou a se acumular. Eventualmente, a pressão desses depoimentos levou a novas pesquisas sobre a questão dos carboidratos na dieta diabética.

Então, sim, as histórias que contamos um ao outro sobre o tipo 2 não têm muito peso científico. Mas eles têm peso, ainda que minúsculo. E esse peso aumenta, a ponto de alguém como um dr. Bernstein ou um escritor de ciências como Gary Taubes decidir testar a sabedoria convencional. Se ele consegue manter suas armas e argumentar de forma persuasiva, ele acaba se tornando o foco de uma “nuvem de testemunhas” que pode garantir o que está dizendo. Quando isso acontece, as percepções mudam e o mundo para nós do tipo 2 se torna um lugar diferente.


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