Tempo no intervalo: uma nova maneira para as pessoas com diabetes monitorarem o açúcar no sangue

Tempo no intervalo, uma nova métrica para as pessoas com diabetes, teria feito nenhum sentido para aqueles que vivem com esta doença há 75 anos porque eles raramente, ou nunca, sabiam qual o nível de açúcar no sangue estava em um momento particular.

Na década de 1940, medir a quantidade de glicose na corrente sanguínea – conhecimento essencial para pessoas com diabetes – era um processo trabalhoso e indireto. As pessoas precisavam adicionar oito gotas de urina a uma colher de chá da solução de Benedict, ferver a mistura por pelo menos cinco minutos e depois comparar a cor a um gráfico. Esse não é o tipo de coisa que pode ser feita com facilidade, e não era muito preciso.

Na década de 1960, era possível urinar em uma tira de teste para obter uma medida indireta de açúcar no sangue. Depois vieram as tiras de teste que mediam glicose em uma gota de sangue. Esse teste com o dedo não leva muito tempo, mas não garante que o paciente estará bem para dirigir, participar de reuniões de negócios, comer uma refeição, se exercitar ou dormir. E, como esses testes mostram o nível de glicose somente no momento da picada no dedo, eles oferecem apenas alguns instantâneos do açúcar no sangue de um indivíduo ao longo de um dia.

Um exame de sangue diferente introduzido na década de 1980, chamado hemoglobina A1c (HbA1c), estima o nível médio de açúcar no sangue de um indivíduo durante um período de três meses. Em pessoas sem diabetes, uma leitura de HbA1c é inferior a 5,7%. Este teste pode ajudar a dizer às pessoas que vivem com diabetes e seus médicos se um plano de tratamento está funcionando, mas não é perfeito.

Dois dos meus pacientes mostram uma das limitações dos dedos e da HbA1c. Cada um tinha uma HbA1c de 6,3%, equivalente a uma glicose média de 129 miligramas por decilitro (mg / dL), o que é muito bom. Durante esse período de três meses, o paciente A realizou o teste de picadas de dedo que geralmente estavam em uma faixa saudável perto de 150 mg / dL, enquanto os testes do paciente B variaram de 218 mg / dL (muito alto) a 40 mg / dL, o que é baixo suficiente para causar convulsões e exigiu várias visitas ao departamento de emergência. Embora a leitura da HbA1c tenha indicado que os dois pacientes estavam controlando otimamente o diabetes, na realidade o paciente B não estava.

O grande avanço nos testes de açúcar no sangue veio com o desenvolvimento de monitores contínuos de glicose (geralmente chamados de CGMs), que foram introduzidos comercialmente em 1999. Penso neles como filmes que fornecem muito mais informações do que os instantâneos dos dedos e as médias de HbA1c.

Um CGM consiste em um pequeno sensor inserido logo abaixo da pele. Monitora indolormente os níveis de glicose nos espaços intersticiais entre as células. O sensor sem fio envia leituras do açúcar no sangue a cada poucos minutos para um pequeno receptor portátil ou um smartphone ou tablet compatível. Alarmes e alertas indicam níveis de glicose acima ou abaixo dos limites definidos pelo usuário e também podem ser definidos para aumentos ou quedas rápidas de açúcar no sangue.

Os CGMs oferecem uma visão detalhada dos níveis de açúcar no sangue o tempo todo. Os usuários podem ver como vários alimentos e exercícios afetam o açúcar no sangue. Eles podem corrigir uma leitura alta com uma dose calibrada de insulina ou uma leitura baixa com um punhado de passas ou bebida de suco.

Com quase 300 medições de açúcar no sangue por dia, os CGMs oferecem uma nova maneira de avaliar o quão bem um indivíduo está controlando seu diabetes: o tempo no intervalo. Isso é expresso como uma porcentagem do tempo em que o açúcar no sangue de um indivíduo está dentro dos valores-alvo. Essa métrica, recentemente aprovada pela American Diabetes Association e por um comitê de consenso internacional , se correlaciona muito bem com o controle do diabetes e o desenvolvimento implícito de complicações como perda de visão, problemas renais e excursões com baixo nível de açúcar no sangue. Maior tempo no intervalo tem sido associado a um controle mais estável da glicose, o que deve levar a menos complicações.

Tempo no intervalo
Os medidores contínuos de glicose fornecem feedback útil para pessoas com diabetes. Esta análise de um mês de medições de açúcar no sangue mostra leituras médias em diferentes momentos do dia, juntamente com a leitura média de açúcar no sangue durante esse período, sua HbA1c média correspondente e o tempo no intervalo.

À medida que mais pacientes usam monitores de glicose contínuos, eu dependo menos do HbA1c e passo a explicar mais sobre o tempo no intervalo. Os CGMs permitem ver quanto tempo um paciente gasta com baixo nível de açúcar no sangue, que pode passar despercebido, principalmente durante o sono, bem como a quantidade de tempo vivida com alto nível de açúcar no sangue. A observação de dados de conglomerados facilita a identificação de padrões, como aumento da atividade nos dias de fim de semana, padrões pré-menstruais nas mulheres, mudanças nos turnos de trabalho, dias de doença e similares.

Como em todas as novas métricas, os pacientes e os médicos levarão tempo para usá-las totalmente. Acredito que em breve será o tratamento padrão para pacientes em regimes intensivos de insulina e um fator de virada com o advento do pâncreas artificial – um sistema de circuito fechado que liga um CGM a uma bomba de insulina.


Lorena Alarcon-Casas Wright, MD, é médica do Instituto de Diabetes da Universidade de Washington, em Seattle, e das clínicas endócrinas do UW Roosevelt e do Harborview Medical Center; professora assistente de medicina e metabolismo, endocrinologia e nutrição da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington; e conduz pesquisas clínicas em diabetes com o Grupo de Pesquisa em Diabetes da UW no Departamento de Assuntos dos Veteranos, no Sistema de Saúde Puget Sound e no Centro Latino-Americano de Saúde da UW.


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