Pacientes com diabetes nos EUA recorrem ao ‘mercado negro’ de medicamentos e suprimentos

Os suprimentos de insulina são retratados no bairro de Manhattan, na cidade de Nova York, Nova York

Medicamentos para diabetes e suprimentos para exames de sangue são vendidos, comercializados e doados no mercado negro porque o sistema de saúde dos EUA não atende às necessidades dos pacientes, mostra um estudo.

Em uma pesquisa, cerca de metade das pessoas que participaram dessas trocas subterrâneas disseram que fazem isso porque não têm acesso aos medicamentos e suprimentos adequados para controlar o diabetes, relatam pesquisadores no Journal of Diabetes Science and Technology.

“É importante que os profissionais de saúde e formuladores de políticas compreendam o que as pessoas estão fazendo para apoiar o gerenciamento do diabetes quando confrontadas com problemas de acesso a medicamentos e suprimentos”, disse a líder do estudo Michelle Litchman, da Escola de Enfermagem da Universidade de Utah, em Salt Lake City.

O preço da insulina continua a aumentar, resultando em US $ 15 por dia para o usuário médio, observam os autores do estudo. Pesquisas recentes indicam que uma em cada quatro pessoas com diabetes raciona sua insulina devido ao custo, acrescentam.

“Embora existam riscos ao uso de medicamentos e suprimentos que não lhes sejam prescritos, também há riscos de racionar ou não tomar medicamentos ou usar suprimentos”, disse Litchman à Reuters Health por email.

No início de 2019, os pesquisadores pesquisaram 159 pessoas envolvidas em comunidades online de diabetes, incluindo pacientes e cuidadores. Eles fizeram perguntas sobre atividades de intercâmbio clandestino, acesso a serviços de saúde e dificuldade em comprar itens de diabetes de fontes padrão.

Mais da metade dos participantes da pesquisa disse ter doado medicamentos ou suprimentos, 35% receberam doações, 24% trocaram medicamentos, 22% emprestaram itens e 15% compraram itens. Essas trocas ocorreram entre familiares, amigos, colegas de trabalho, conhecidos online e estranhos.

No geral, as pessoas que relataram estresse financeiro devido ao tratamento do diabetes tiveram seis vezes mais chances de participar de trocas clandestinas e três vezes mais chances de buscar doações.

“A atual situação da saúde nos Estados Unidos é precária para muitas pessoas com doenças crônicas”, disse Mary Rogers, da Universidade de Michigan, em Ann Arbor, que não participou do estudo.

“É muito caro. Está muito lento. É muito complicado”, disse ela por email. “A falha em corrigir esses problemas leva a complicações diabéticas e hospitalizações desnecessárias”.

Os participantes que doaram medicamentos se sentiram compelidos a dar porque sabiam da extrema necessidade de outros, observam os autores do estudo. Esses entrevistados descreveram um senso de dever e obrigação de ajudar. Outros criaram estoques que doaram, incluindo insulina, pílulas, tiras de glicose, sensores e suprimentos de bombas.

As trocas subterrâneas podem levar a várias repercussões, incluindo efeitos colaterais imprevistos, complicações do uso incorreto, atraso na procura de ajuda profissional e interações medicamentosas, alertam os autores. Além disso, o compartilhamento e a comercialização de medicamentos com receita médica é ilegal nos EUA e em outros países.

Neste estudo, os pesquisadores não identificaram nenhum evento adverso, disse Litchman.

Kebede Beyene, da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, que não participou do estudo, disse à Reuters Health: “Parece que os profissionais de saúde raramente perguntam aos pacientes sobre compartilhamento, troca ou troca de medicamentos, por isso faria sentido para os profissionais de saúde perguntar sobre a troca de medicamentos durante as consultas e ao dispensar medicamentos, particularmente medicamentos de alto risco, como medicamentos para diabetes, antibióticos e medicamentos para dores fortes”.

“Os pacientes podem receber informações sobre os possíveis riscos de tomar o remédio de outra pessoa ou de dar os remédios prescritos a outra pessoa”, disse Beyene por e-mail. “Os médicos comunitários de farmácia também estão em uma posição única para educar sobre os riscos da troca de medicamentos”.

Fonte:

  • bit.ly/2MtPQa6 Journal of Diabetes Science and Technology, on-line em 4 de dezembro de 2019.

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