Um olhar mais atento ao desastre do diabetes

Em Belize, onde o diabetes é galopante, os pacientes precisam de insulina todos os dias para manter níveis adequados de açúcar no sangue. Mas se as pessoas não têm eletricidade ou geladeira, não podem armazenar insulina em casa. Os folhetos de aconselhamento médico incentivam esses pacientes a manter a insulina nos refrigeradores dos pequenos supermercados de esquina. E assim, em alguns casos, aí fica a insulina – bem ao lado dos refrigerantes que, em boa medida, ajudaram a causar a crescente epidemia de diabetes.

“Essa imagem, de garrafas de refrigerante e insulina lado a lado, ficou comigo”, diz Amy Moran-Thomas, professora do MIT e antropóloga cultural que passou mais de 10 anos pesquisando e escrevendo sobre a epidemia global de diabetes. “É emblemático do problema maior, uma infraestrutura robusta, mesmo nas áreas rurais, para fornecer alimentos que contribuem para o diabetes e as enormes lacunas na infraestrutura global para o tratamento das mesmas condições”.

A International Diabetes Foundation estima que 425 milhões de pessoas atualmente têm diabetes, e esse número deve aumentar para mais de 600 milhões em uma geração. (Segundo a contagem da fundação, as mortes anuais por diabetes superam agora as do HIV / AIDS e do câncer de mama.) O secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, chamou doenças crônicas como o diabetes uma “emergência de saúde pública em câmera lenta”.

Agora, Moran-Thomas relatou essa emergência em um novo livro, “Viajando com Açúcar: Crônicas de uma Epidemia Global”, publicado este mês pela University of California Press. Nele, Moran-Thomas examina o estrago causado pelo diabetes em Belize, um país da América Central com limitações de recursos – a renda per capita anual é inferior a US $ 5.000 – e depende muito de alimentos baratos e com alto teor de glicose, feitos com arroz branco e branco. farinha e açúcar branco.

“Antes de começar a conhecer pessoas, eu tinha a ideia de que as doenças infecciosas eram a principal crise de saúde em grande parte da América Central”, diz Moran-Thomas, que como estudante de graduação considerou inicialmente estudar os problemas de infecções parasitárias. Em vez disso, ela descobriu: “Todo mundo estava falando sobre diabetes”.

Olhando para o escopo do problema e suas causas, Moran-Thomas diz que passou a considerar a situação em Belize como um estudo de caso de como as vidas são rearranjadas pela propagação do diabetes em todo o mundo: “Eu senti que isso fazia parte de algo maior isso estava acontecendo no mundo. “

Amy Moran e a capa de seu livro “Viajando com Açúcar”

Desaparecendo do álbum de fotos

Diabetes é uma doença com muitas conseqüências possíveis. Os pacientes geralmente sentem muita sede ou fome, embora esses sejam apenas sintomas precoces; complicações e efeitos ao longo do tempo podem levar à insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral, insuficiência renal, cegueira e amputação de membros, entre outras coisas. O diabetes está tão fortemente associado ao gerenciamento dos níveis de açúcar no sangue que a palavra “açúcar” se tornou sinônimo virtual da doença em muitos lugares; em Belize, “viajar com açúcar” é uma expressão comum para quem vive com diabetes.

Moran-Thomas conduziu sua pesquisa etnográfica em colaboração com pessoas em Belize, conhecendo muitas famílias e cuidadores comunitários. Ela também conduziu anos de pesquisa de arquivo sobre o contexto social, reconstruindo a história do colonialismo e do comércio que deixou Belize em grande parte empobrecida e dependente de fontes externas de alimentos e renda.

Lidando com assuntos que ressoam no Caribe, na América Latina e além, “Viajando com Açúcar” examina de perto como dietas ricas em açúcar se tornaram tão comuns. Isso inclui questões como o legado das paisagens das plantações na agricultura contemporânea e as formas como os riscos de diabetes são compostos por poluição tóxica, mudança climática, ambientes sociais estressantes e interrupções da terapia.

As consequências humanas são severas. Entre as histórias contadas por Moran-Thomas no livro, uma envolve um homem mais velho, folheando com amor um álbum de fotos de família, mostrando como sua falecida esposa, uma professora, sofreu várias amputações – primeiro um pé, depois as duas pernas abaixo dos joelhos – que se tornaram entrelaçada na história mais ampla da família de cuidar um do outro. No álbum de fotos da família, Moran-Thomas escreve: “Nós a assistimos desaparecer um pedaço de cada vez das fotos, até que ela estivesse completamente ausente”. 

Câmara hiperbárica de Belize

Como os corpos das pessoas mudaram, observa Moran-Thomas, a paisagem local também. O primeiro local em que ela conduziu uma entrevista em Belize está agora debaixo d’água, devido à erosão costeira e à elevação do nível do mar. Tais casos se tornarão mais comuns em Belize e em todo o mundo, pensa Moran-Thomas, se a economia global que promove o crescimento de “carboidratos e hidrocarbonetos” continuar inalterada.

“Há muito lucro sendo obtido com os produtos que contribuem para a doença e também há dinheiro a ser ganho para tratar seus efeitos nocivos”, observa ela. “Portanto, é difícil pensar em interromper esse mecanismo, quando se ganha dinheiro dos dois lados, em causar e tratar um problema.”

O status de Belize como uma área de resort também leva a algumas cenas incongruentes no livro. As câmaras hiperbáricas ricas em oxigênio podem ajudar a prevenir amputações diabéticas e existem em Belize – mas principalmente para turistas, como mergulhadores nas curvas. Muitos cidadãos de Belize mal ouviram falar desses dispositivos, e muito menos os usaram para o tratamento do diabetes.

“Há uma segregação de infra-estruturas”, diz Moran-Thomas. “As câmaras hiperbáricas exemplificam que – os moradores do Caribe morrem de amputações sem poder acessar as câmaras em seus próprios países”.

Iniciativas de base e design eqüitativo

A pesquisa por trás de “Traveling with Sugar” já foi a base do trabalho interdisciplinar no MIT, onde Moran-Thomas colaborou com Jose Gomez-Marquez e outros membros do Little Devices Lab para criar um novo curso do MIT, 21A.311 (Social Vidas de objetos médicos). Um ponto focal da classe envolve reunir leituras com exercícios de laboratório para examinar o que a socióloga Ruha Benjamin chamou de “design discriminatório” – cujo resultado é que objetos e dispositivos podem ser impossíveis de serem usados ​​por muitas pessoas de maneira eficaz.

“A discriminação não precisa ser intencional para produzir um padrão de exclusão que realmente afeta as pessoas”, diz Moran-Thomas.

Por exemplo, ela acrescenta: “Os medidores de glicose não podem realmente ser reparados pelas pessoas que mais precisam deles para prosperar. Isso dificulta muito a vida das pessoas que precisam desses medidores para gerenciar com segurança medicamentos como insulina. Eu acho que é um ponto de entrada adicional para pensar na prestação de serviços de saúde – as suposições embutidas nos objetos têm um enorme impacto no trabalho de entrega. Em lugares como o MIT, idéias de design co-criadas podem ser colocadas em prática. [Os alunos] fizeram alguns projetos finais incríveis para essa turma, tentando reimaginar como seriam os objetos eqüitativos”.

Além das tecnologias médicas, e ao lado de ações nacionais ou internacionais em larga escala, sugere Moran-Thomas, o trabalho em andamento que muitas comunidades estão fazendo para reverter a epidemia de diabetes desde o início merece mais reconhecimento e recursos.

“O nível de base é o lugar onde eu vi o trabalho mais comprometido com mudanças reais”, diz Moran-Thomas, citando projetos como um grupo de diabéticos que trabalha para prevenir amputações e uma cooperativa agrícola local que constrói um programa saudável de cereais.

“Não sei como reorganizar um sistema comercial global – embora mais políticas que tentem resolver essas questões sejam absolutamente cruciais”, acrescenta ela. “Mas existem tantas etapas minúsculas e vitais nas quais as pessoas já estão trabalhando no nível de seus próprios bairros e comunidades. Concentrei-me nessas histórias do livro para mostrar como uma abordagem futura para a resposta ao diabetes pode ser desenvolvida a partir dessa escala de base”.


http://news.mit.edu/


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