Alpinistas mostram que o diabetes não precisa ser uma luta difícil

Michael Shelver e Patrick Mertes adoram o ar livre e fazerem uma escalada. Os dois não possuem nem um pâncreas em funcionamento. Como o diabetes tipo 1 afeta a tentativa de subir ao ponto mais alto em cada um dos 50 estados em apenas 50 dias?

Estar na metade de uma montanha quando você está com hipo – um episódio de baixo nível de açúcar no sangue que pode causar tonturas, desorientação e até inconsciência – está longe de ser o ideal.

Mas é um risco que os amigos Michael e Patrick estão enfrentando todos os dias, pois acreditam ser os primeiros com diabetes a atingir 50 em 50, ou seja, 50 picos em 50 dias. Pensa-se que apenas 274 pessoas atingiram todos os 50 pontos altos, a maioria deles ao longo de toda a sua vida, com apenas poucos deles fazendo o feito no prazo de 50 dias.

Eles devem percorrer mais de 16.000 milhas, incluindo caminhadas 315 milhas de trilhas.

O diabetes tipo um significa que o pâncreas não produz insulina, o hormônio vital necessário para permitir que as células usem glicose nos alimentos. Sem insulina, suas células podem ficar sem energia e, com o tempo, níveis perigosamente altos de glicose se acumulam no corpo.

Se você possui diabetes do tipo 1, a insulina deve ser injetada manualmente ou através de uma bomba de insulina, que Patrick e Michael usam.

Muita ou pouca insulina pode causar problemas. E o que dificulta o equilíbrio é que existem muitas outras coisas que podem afetar a glicose no sangue – como exercícios, altitude e adrenalina.

Eles começaram com o cume mais complicado de todos – os 6.190 metros de Denali, no Alasca, o ponto mais alto da América do Norte. Foi um aumento literal para eles, mas também a fonte de dezenas de baixos níveis de açúcar no sangue, além de vários episódios com cetonas, uma complicação que pode ocorrer quando os níveis de açúcar no sangue aumentam demais.

“A coisa mais difícil da minha vida”

Patrick, que vive com diabetes desde 1997, quando tinha nove anos, diz: “O que mais lutei até agora foi com a altitude do Denali”.

“Fizemos isso rapidamente, em termos da rota padrão – a maioria das pessoas leva até 17 dias e chegamos ao fim em nove. Isso teve algum efeito no açúcar no sangue, bem como na minha saúde pulmonar”.

“Não sou um cara muito emocional, mas chegar ao cume de Denali foi a coisa mais difícil que já fiz na minha vida. Ser capaz de não apenas atingir esse objetivo, mas fazê-lo com Michael, era o próximo nível para mim”.

Outro aspecto da longa lista de possíveis problemas é que a insulina não gosta de ambientes extremos.

Michael, que foi diagnosticado com 10 anos de idade em 2004, explica: “Temos que garantir que nossa insulina esteja sempre na faixa de temperatura normal, pois ela não funciona adequadamente fora dela.

“No Denali, tivemos que tomar nossa insulina e colocá-la dentro de algo acolchoado – então, nesse caso, escolhemos uma meia – e depois colocamos essa meia dentro de um frasco isolado e depois dormimos com ela dentro de nossos sacos de dormir. Pode chegar a -40F lá – foi em torno de -25F no cume para nós.

“Tivemos que usar muitas camadas, com nossas bombas dentro de nossas jaquetas internas para garantir que ficasse quente e que a tubulação estivesse OK, pois é mais provável que congele. Nada disso poderia ser exposto ao ar ou congelaria rapidamente.

Insulina congelada significaria que não funcionaria, o que poderia levar a níveis perigosamente altos de açúcar no sangue. 

“Em áreas remotas, precisamos ter certeza de que temos suprimentos em quantidades adequadas”, acrescenta ele. “Nunca podemos ficar muito longe de uma farmácia, caso algo precise ser substituído – não podemos nos dar ao luxo de não fazê-lo”.

Patrick diz que, em certas altitudes, “eles não estão usando produtos da maneira como devem ser usados”, acrescentando: “Portanto, são tentativas e erros nesse momento”.

O que é diabetes?

Milhões de pessoas em todo o mundo têm diabetes. A maioria deles, cerca de 95%, tem diabetes tipo dois, o que significa que seus corpos não usam adequadamente insulina, um hormônio natural secretado pelo pâncreas. A insulina é necessária para obter glicose – formada quando os carboidratos são decompostos pelo organismo – da corrente sanguínea para as células.

O diabetes tipo dois pode ser controlado através de dieta, exercício, medicação oral ou uma combinação dos três. Às vezes, requer o uso de insulina. Certos grupos correm maior risco de contrair o tipo dois e, nos EUA, é mais comum em afro-americanos, latinos, nativos americanos e asiáticos americanos / ilhas do Pacífico, bem como em idosos.

O tipo 1 é uma condição auto-imune em que o corpo não produz insulina, por isso deve ser injetado na pele. Não pode ser evitado e pode ocorrer em pessoas de todas as raças, assim como em todas as formas e tamanhos. Às vezes, costumava ser conhecido como diabetes juvenil, mas isso não era exato, pois não é uma doença infantil e pode ser diagnosticada em qualquer idade.

Cerca de 1,25 milhão de americanos têm diabetes tipo 1, com cerca de 40.000 diagnosticados a cada ano.

Os dois são amigos desde 2015, quando se conheceram enquanto trabalhavam para uma organização sem fins lucrativos para diabetes tipo 1, ajudando famílias afetadas pela doença.

Eles decidiram no ano passado planejar um desafio que lhes permitiria reunir pessoas com diabetes tipo 1 e arrecadar dinheiro para organizações sem fins lucrativos, ajudando a levar as pessoas com diabetes tipo 1 ao ar livre.

Patrick diz: “Temos uma afinidade pela aventura. Eu havia percorrido a trilha de John Muir no ano passado e telefonei para Michael depois, dizendo: ‘Quero encontrar uma maneira de montar uma grande aventura com o maior número possível de pessoas da comunidade do tipo um’.

“É bom ter alguém com você que saiba tudo sobre estar fora da faixa de [glicose no sangue]. Não há ninguém em quem eu confiaria mais nessa aventura. ”

Eles passaram o maior tempo pesquisando a tecnologia que usariam, escolhendo um sistema de monitoramento contínuo de glicose, que fornece leituras e informações constantes para o telefone ou um pequeno dispositivo, em vez do método da picada de dedos da velha escola para obter uma leitura de glicose no sangue.

Suas bombas de insulina também usam tecnologia que pode interromper o suprimento de insulina se os níveis de glicose no sangue estiverem indo muito baixos.

Eles estavam planejando terminar em 41 dias, mas enquanto falam – a caminho de Spruce Knob, Virgínia Ocidental – estão um dia antes do previsto e agora esperam concluir o desafio em 39 ou 40 dias.

“Houve um fluxo e refluxo real dos níveis de energia”, diz Patrick. “Nós batemos em uma parede hoje depois de entrar por volta das 2h30 da noite passada e depois fazer uma caminhada de nove milhas às 8h30. Mas enquanto pudermos tomar café e aproveitar a oportunidade para descansar quando pudermos, ficaremos bem. Alimentamos a energia de pessoas que saem e nos encontram para as cúpulas – isso realmente nos revigora.

“O diabetes pode ser uma condição realmente isolante – não necessariamente parecemos doentes ou há algo errado conosco. Eu acho que as pessoas têm dificuldade em entender que é uma coisa 24/7. Nós nunca temos um dia de folga.

“Portanto, poder construir uma comunidade em torno do tipo 1 pode realmente transformar a maneira como você a vê. Queríamos provar ao resto do mundo que, se você planeja com antecedência e tem a atitude certa, pode fazer qualquer coisa com essa condição. ”

Você pensaria que uma programação tão cansativa significaria ter um apetite saudável.

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Mas Michael diz: “A altitude pode realmente afetar o apetite. Meu desafio no momento é garantir que eu esteja comendo o suficiente. Não há consistência – nunca dormimos oito horas e três refeições por dia. Estamos dormindo algumas horas de cada vez, morando em uma van e depois comendo em um posto de gasolina.

Patrick concorda, acrescentando: “Estamos tentando nosso melhor para comer – mas atualmente estamos indo muito bem vivendo de barras de granola e cordas de queijo. Estávamos tão ocupados e passamos 12 horas e depois percebemos que não comíamos nada adequado ou que acabamos de comer lanches. ”

Michael diz: “Toda essa experiência é uma metáfora para o diabetes. Passamos meses planejando isso – e então uma enorme tempestade pode acontecer e mudar o plano. É exatamente como o diabetes funciona. Não importa o quanto você se prepare, algo pode aparecer e mudar seus planos.

Patrick resume sua missão dessa maneira.

“Vários dias, acordei e pensei: ‘que diabos estou fazendo?’.

“Então teremos experiências que me lembram o motivo de estarmos fazendo isso. Na Carolina do Norte, fizemos uma caminhada com um calouro do ensino médio que está enfrentando alguns desafios. Quando terminamos a caminhada, ele disse que isso o ajudou a ver que havia uma luz em um túnel escuro – e agora ele diz que planeja caminhar pela Trilha dos Apalaches”.

“Se o que estamos fazendo ajuda apenas uma criança, vale a pena.”


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