O diagnóstico de diabetes tipo 1 da criança afeta toda sua família

O DIABETES TIPO 1 É UM distúrbio que ocorre quando o pâncreas para de produzir insulina suficiente para regular o açúcar no sangue. Aqueles diagnosticados com a condição crônica devem tomar insulina para controlar os níveis de glicose no sangue e viver uma vida saudável.

O diabetes tipo 1 geralmente começa na infância ou durante a adolescência e a juventude. Para os pais, o diagnóstico de uma criança pode ser chocante e perturbador. Não há cura para o diabetes, então o tratamento começa logo no diagnóstico e continua por toda a vida.

Felizmente, com tratamento consistente e um estilo de vida saudável, aqueles com essa forma de diabetes, anteriormente denominada diabetes juvenil, podem levar uma vida longa e completa. Ainda assim, embora esse conhecimento seja reconfortante, o gerenciamento diário do diabetes de uma criança pode ser avassalador para os pais – exigindo monitoramento de açúcar no sangue, administração de insulina e supervisão da ingestão de alimentos. Existem muitas maneiras imprevistas de que esse diagnóstico e tratamento possam impactar as crianças com a doença, os pais e até os irmãos.

Os pais costumam me dizer que gerenciar o diabetes de seus filhos parece um trabalho de período integral. O compromisso exigido pode dificultar o tempo e a energia emocional suficientes para outras crianças, seus parceiros ou um emprego. Costumo aqui a palavra “empobrecido” usada pelos pais quando descrevem suas lutas para atender às necessidades de seu filho com diabetes tipo 1 e fazer todo o resto.

Quando os pais se sentem assim, é um sinal de que precisam de mais apoio. É importante se comunicar com um parceiro, avós, amigos e até uma babá de confiança para obter ajuda. Os pais são sempre o principal cuidador, mas é importante ensinar aos que estão dispostos e capazes de ajudar a gerenciar os cuidados de uma criança, a fim de se desconectar temporariamente, mas regularmente, para se recompor.

Exercício, socialização e sono são necessários para retornar à família revigorada para o dia seguinte. Capacitar outras pessoas a ajudar também oferece aos pais a oportunidade de passar um tempo individual com um irmão que pode estar sentindo que precisa lutar por atenção. Os irmãos podem lidar com isso, especialmente logo após o diagnóstico, quando os pais passam muito tempo conversando e gerenciando o diabetes tipo 1.

Os irmãos podem ficar ressentidos e até ciumentos da atenção recebida pelo irmão ou irmã. E isso pode ser difícil para os pais entenderem, pois o motivo da atenção é um diagnóstico médico. Os irmãos requerem atenção positiva e compaixão ao reconhecerem seus sentimentos, para que não comecem a agir negativamente, a fim de obter atenção.

Obviamente, ainda é a criança diagnosticada com diabetes tipo 1 que experimenta as mudanças mais dramáticas. A pressão que os pais sentem para garantir que as necessidades médicas da criança sejam atendidas pode dificultar o foco na turbulência emocional que a criança sente ao passar pelos estágios de aceitação das mudanças no estilo de vida que precisam ser feitas com esse diagnóstico. Isto é especialmente verdade para crianças e adolescentes mais velhas, mesmo quando foram diagnosticados em uma idade muito jovem. 

Mudanças no estilo de vida que afetam a socialização ou fazem a criança se sentir muito diferente geralmente fazem com que crianças e adolescentes se afastem e se rebelem. Eles podem se recusar a comer de maneira compatível, ter acessos de raiva e colapso durante a administração de insulina ou exames de sangue, ou começar a mostrar sinais de tristeza, abstinência ou raiva. Agulhas, bombas, alimentação alterada e consultas médicas dificultam a criança ter um rompimento emocional com o diabetes e fazem com que se preocupem com sua saúde a longo prazo e com a capacidade de levar uma vida normal.

Se um dos pais observa que seu filho está com raiva ou pode estar deprimido, é importante procurar ajuda. As crianças com doenças crônicas podem se beneficiar muito ao conversar com um profissional de saúde mental para ajudar a gerenciar e resolver esses sentimentos. Isso pode ser especialmente benéfico para crianças que tendem a guardar esses sentimentos para si. Por exemplo, algumas crianças podem se sentir mal ao compartilhar seus verdadeiros sentimentos com os pais, porque sabem o quanto os pais trabalham para cuidar deles.

Mesmo os pais mais compreensivos e pacientes podem se ver trancados em discussões frequentes com seus filhos sobre a escolha de estilos de vida saudáveis. Isso porque, quando se trata de diabetes, um estilo de vida saudável nos primeiros anos terá um impacto na saúde da criança não apenas agora, mas também na idade adulta. Esse conhecimento colide com o cérebro em desenvolvimento de uma criança ou adolescente, que ainda não é bom para entender o impacto do comportamento de hoje na saúde de amanhã.

As crianças geralmente acreditam que são invencíveis e invulneráveis ​​ao dano – mesmo diante de informações factuais em contrário. Esse mesmo cérebro em desenvolvimento também dificulta que as crianças adiem a busca de seus desejos imediatos, mesmo sabendo que certas escolhas podem não ser boas para a saúde. Como resultado, não importa o que os pais ou o médico digam, as crianças – que desejam desesperadamente se sentir normais – geralmente ignoram os fatos e fazem escolhas que não são as melhores para sua saúde.

Os pais que observam esse tipo de padrão têm muito mais probabilidade de resolvê-lo, respondendo com comunicação, compreensão e paciência, em vez de gritar, argumentar e punir. As crianças são mais propensas a mudar comportamentos destrutivos quando se sentem validadas e compreendidas. Os pais podem dizer, por exemplo: “Deve ser incrivelmente difícil pensar no que você come toda vez que está com amigos”. É muito menos provável que isso resulte em uma discussão do que afirmar: “Você sabe que você não deveria comer tanto açúcar. Você não pode ser mais responsável?” 

O diagnóstico e tratamento para diabetes tipo 1 e as experiências emocionais durarão a vida inteira para uma criança e toda a família. Haverá altos e baixos, bem como bons tempos e lutas. Os pais devem ser pacientes não apenas com o filho, mas também consigo mesmos, enquanto seguem o caminho de sustentar um filho durante a jornada médica e psicológica e a auto-identificação como uma pessoa com uma doença crônica. Peça apoio e aceite-o quando puder, para não andar sozinho nessa estrada.


Dra. Susan Bartell é especialista em paternidade reconhecida nacionalmente, autora e psicóloga infantil 


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