As dispendiosas e perturbadoras conseqüências da vida dos pobres com diabetes

O diabetes, seja do tipo 1 ou do tipo 2, pode ser o mais subestimado, incompreendido e mal tratado de todos os problemas médicos comuns, e muitos dos mais de 30 milhões de americanos afetados por ele estão pagando caro por sua saúde e vida como resultado.

Ao contrário do que muitas pessoas pensam, o diabetes não é apenas uma doença do controle anormal do açúcar no sangue causada pela falta de insulina ou por uma resposta inadequada a esse hormônio crucial.

Pelo contrário, o diabetes é um distúrbio crônico e progressivo, com efeitos potencialmente devastadores por todo o corpo. Quando controlado de maneira inadequada, pode ferir muitos sistemas corporais críticos e resultar em consequências caras, que podem causar interrupções na vida e, às vezes, fatais. Tanto o diabetes tipo 1 quanto o tipo 2, especialmente quando mal gerenciados, podem danificar o coração, rins, olhos e nervos e resultar em ataque cardíaco ou derrame, insuficiência renal, cegueira, neuropatia e amputações debilitantes.

No entanto, um estudo nacional recente descobriu que pelo menos três em cada quatro pessoas com diabetes não controlam adequadamente os quatro principais fatores que aumentam o risco de complicações graves: glicemia, pressão arterial, colesterol no sangue e tabagismo. Além disso, apesar dos avanços significativos no fornecimento de tratamento para diabetes e da disponibilidade de medicamentos mais eficazes, o estudo revelou que desde 2005 para o país como um todo, houve pouca ou nenhuma melhoria no gerenciamento do diabetes e na prevenção ou atraso dos danos que isso pode causar.

David Haitkin, um morador do Brooklin de 65 anos, cuida muito bem de seu diabetes. Encontrado na faixa dos 40 anos de idade com doença tipo 1, que requer tratamento diário com insulina, ele mantém seu peso, pressão arterial e colesterol sob controle, não fuma e faz exercícios diários passeando com o cachorro e andando para o trabalho.

Depois de verificar seu nível de açúcar no sangue em jejum todas as manhãs, Haitkin disse que administra a dose apropriada de insulina de ação prolongada. Ele começa o dia com um café da manhã com aveia e come uma quantidade regulada de carboidratos mais complexos três vezes ao dia “para que eu não acabe morrendo de fome por eles”. Ele conta com gorduras saudáveis ​​como azeite, abacate e nozes, restringe a carne porções de até 120 gramas mais ou menos e come peixe o mais rápido possível. Ele também usa o medicamento ramipril para pressão arterial para ajudar a proteger seus rins, e seus olhos são examinados e a circulação nos pés e pernas são verificados regularmente. Ele disse que nunca teve uma crise de açúcar no sangue – um nível muito alto ou muito baixo, e até agora todos os sistemas do corpo parecem estar funcionando normalmente.

Depois, ele acrescentou uma observação muito reveladora: “Sempre tive um bom seguro de saúde em todos os empregos e o luxo de cuidar de mim. Agora, porém, para muitas pessoas, isso está sendo levado embora”.

Cada um dos três especialistas em diabetes com quem conversei mencionou os problemas de seguro como um grande obstáculo para muitos pacientes que precisam manter seu diabetes sob controle. É a rara política que abrange consultas sobre dieta e exercícios, que pode reduzir a necessidade de medicamentos e exigir mais tempo do que os 15 ou 20 minutos alocados a uma consulta médica. Mas mesmo os medicamentos necessários costumam estar fora de alcance financeiro.

“Ter um bom seguro de saúde é o elo mais forte para o tratamento abrangente do diabetes”, disse-me Pooyan Kazemian, do Hospital Geral de Massachusetts, principal autor do novo estudo. “O tratamento do diabetes está ficando mais caro a cada dia. Os medicamentos mais novos que controlam o açúcar no sangue com menos efeitos colaterais são muito caros, com um custo médio mensal de cerca de US $ 1.000, e as pessoas sem seguro de saúde não procuram o médico”.

O Dr. Mohammed K. Ali, especialista em medicina preventiva da Universidade Emory, que escreveu um comentário sobre o estudo, disse: “Muitas pessoas têm planos dedutíveis que não cobrem muitas coisas que possam ajudá-los. Eles podem ir à farmácia com receita médica e descobrir que não estão cobertos pelo seguro ou não podem pagar o co-pagamento”.

“No entanto”, acrescentou, “estamos lidando com uma doença crônica e progressiva, e se você não estiver em cima dela, ela o atingirá muito rapidamente”.

Dr. Kazemian explicou: “Ter um nível persistentemente alto de açúcar no sangue pode danificar os rins, coração, nervos e olhos; consumir uma dieta saudável com bom controle de porções e fazer exercícios regulares são essenciais para gerenciar o açúcar no sangue”.

A Dra. Rozalina G. McCoy, endocrinologista e médica da Clínica Mayo em Rochester, Minnesota, disse: “O diabetes não é apenas uma doença clínica – é uma doença de saúde pública multifacetada e muito difícil de gerenciar”. O açúcar no sangue causa inflamação e danifica os vasos sanguíneos, grandes e pequenos, disse ela, e esses vasos são encontrados em todo o corpo, e é por isso que tantos sistemas são afetados”.

“Mas normalizar o açúcar no sangue por si só não resolverá o problema”, enfatizou o Dr. McCoy. “A pressão alta aumenta as batidas nos vasos sanguíneos, o colesterol alto causa inflamação e bloqueios e o fumo também causa inflamação”.

novo estudo, publicado em outubro na JAMA Internal Medicine, analisou dados coletados pela Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição de 1.742 adultos não grávidas com diabetes conhecido e 746 adultos com diabetes que não haviam sido diagnosticados anteriormente. Os dados revelaram que não houve melhora significativa no diagnóstico ou tratamento do diabetes de 2005 a 2016.

Noventa e quatro por cento das pessoas com diabetes conhecida estavam cuidando de sua doença, mas mais de três quartos não cumpriram todas as quatro metas de tratamento estabelecidas pela American Diabetes Association. A falha mais comum, afetando 43 por cento das pessoas estudadas, não era manter um nível sanguíneo de colesterol LDL prejudicial às artérias de menos de 100 miligramas por decilitro. Isso geralmente acontecia porque os pacientes se recusavam a tomar estatina ou não recebiam esse medicamento para baixar o colesterol, informou o Dr. Kazemian.

As mulheres, em particular, foram tratadas de forma menos agressiva para o colesterol alto, geralmente porque elas e seus médicos assumem incorretamente que seu risco de doença cardiovascular é menor do que para os homens, sugeriu ele. “Mas, de fato, o risco de doenças cardíacas relacionadas ao diabetes é o mesmo para as mulheres e para os homens”, disse Kazemian.

Enquanto 70% atingiram os níveis desejados de controle da pressão arterial, menos de dois terços dos diabéticos mantiveram o açúcar no sangue nos níveis desejados, segundo o estudo. A melhor notícia: 85% dos pacientes com diabetes eram não fumantes.

No total, o sucesso no alcance das metas para o tratamento do diabetes foi mais baixo entre os jovens adultos e minorias, bem como entre os que não tinham seguro de saúde.

“Em geral, pacientes mais jovens são mais propensos a serem subtratados e pacientes mais velhos costumam receber muitos cuidados e são supertratados”, disse McCoy.


Jane Brody é colunista de Saúde Pessoal, cargo que ocupa desde 1976. Escreveu mais de uma dúzia de livros, incluindo os mais vendidos “Livro de Nutrição de Jane Brody” e “Livro de Boa Comida de Jane Brody”. 


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