Lipohipertrofia: uma complicação oculta do diabetes

“Faça uma rotação de seus locais de injeção”. Muitos de nós já ouvimos esse conselho, mas realmente entendemos por que é importante?

Você pode estar ciente de que se injetar insulina nos mesmos pontos repetidamente, inevitavelmente desenvolverá nódulos de gordura prejudicial sob a pele. Isso é chamado lipo-hipertrofia, e parece motivo suficiente para levar a rotação a sério, mas você pode se surpreender ao saber que a lipohipertrofia pode resultar em uma série de consequências negativas importantes: hipoglicemia mais frequente, açúcar no sangue na montanha russa, aumento das necessidades de insulina e aumento da A1C.

E mesmo muitos profissionais de saúde não entendem o quão comum é: pode afetar mais da metade de todas as pessoas que injetam insulina. Mesmo que você não tenha nódulos visíveis em seu corpo, você pode ter alguma medida de lipo-hipertrofia e pode estar sofrendo suas consequências insidiosas sem nem mesmo saber.

O que é lipohipertrofia?

Para entender o problema e seu escopo, conversamos com Lori Berard, especialista no assunto.

Berard está envolvido em pesquisas e cuidados com diabetes há mais de 30 anos, como enfermeiro registrado e educador em diabetes. Nos últimos dez anos, ela presidiu o Fórum Canadense de Técnicas de Injeção, uma posição na qual pretende aumentar a conscientização sobre o problema da lipo-hipertrofia.

A insulina atua como um fator de crescimento e, quando é injetada repetidamente na mesma área, pode resultar em crescimento de gordura localizado. “A insulina age basicamente como um esteróide para aumentar o tamanho do tecido subcutâneo. As células de gordura individuais estão sendo abastecidas ”, afirma Berard. As injeções repetidas (e a reutilização da agulha) aumentam o trauma na área.  

O verdadeiro problema surge quando os pacientes continuam a injetar insulina nesses depósitos de gordura não saudáveis. A insulina injetada diretamente na gordura irregular é menos eficaz e menos previsível. A ação menos previsível da insulina aumenta a variabilidade glicêmica – altos e baixos inesperados – e a captação menos eficaz leva o paciente a usar mais e mais insulina, o que aumenta a amplitude da variabilidade. É um ciclo vicioso e, em muitos pacientes, o fenômeno pode ser responsável por grande parte da imprevisibilidade frustrante que dificulta o gerenciamento do diabetes de um dia para o outro.

Quão comum é a lipohipertrofia?

Em 2016, a Mayo Clinic Proceedings publicou os resultados de uma pesquisa mundial sobre técnicas de injeção. A pesquisa descobriu que cerca de 30% dos pacientes que injetavam insulina experimentavam lipo-hipertrofia. Isso foi suficiente para os autores exigirem grandes mudanças na maneira como a técnica de injeção é ensinada e avaliada, mas Berard teme que mesmo esse número subestime enormemente a prevalência dessa complicação. Em seu próprio centro de saúde, com profissionais de saúde treinados especificamente para cuidar da lipohipertrofia, Berard encontrou a complicação em 80% dos pacientes.

Em suma, a lipohipertrofia pode ser muito mais difundida do que quase todo mundo entende. É apenas uma minoria de pacientes que apresenta depósitos irregulares que podem ser facilmente identificados a olho nu. Alguns depósitos só podem ser sentidos sob exame cuidadoso; outros só podem ser revelados com imagens de ultra-som.

Berard explicou que a lipohipertrofia era um problema de destaque há gerações, quando eram comuns as insulinas de carne bovina e suína. Mas quando o mundo mudou para insulinas humanas e depois analógicas, “de alguma forma, os profissionais de saúde, incluindo endocrinologistas, perderam a arte de examinar os locais de injeção e falar sobre rotação adequada”.

Quais problemas a lipohipertrofia pode causar?

Estudos sugerem que a lipo-hipertrofia pode ter um efeito excessivo nos resultados de pessoas com diabetes dependentes de insulina. Um estudo de 2013 em Diabetes e Metabolismo comparou pacientes com e sem a condição, com resultados de cair o queixo. Aqueles com lipo-hipertrofia experimentaram hipoglicemia inexplicável 6 vezes mais frequentemente do que aqueles sem; eles também usaram 37% mais insulina.

Berard espera que os profissionais de saúde possam ser treinados novamente para tornar a inspeção no local uma parte mais central de sua prática. Se algo tão simples quanto uma melhor técnica de injeção pode melhorar significativamente os resultados e reduzir a dependência de tecnologia cara, insulina e outros produtos farmacêuticos, as economias para seguradoras e pacientes podem ser consideráveis.

O que você pode fazer?

A boa notícia é que, de acordo com o estudo Diabetes & Metabolism, uma boa rotação do local de injeção impediu quase perfeitamente o desenvolvimento de lipo-hipertrofia: “Dos pacientes que giraram corretamente os locais, apenas 5% tinham LH, enquanto que, nos pacientes com LH, 98% ou não girou os locais ou girou incorretamente “.

O último detalhe é importante. Meu endocrinologista compartilhou uma anedota comigo recentemente. Ela perguntou a um paciente se ele girava seus locais de injeção. “É claro que sim, toda vez que injeto.” Mas, ao exame, ela encontrou dois caroços característicos no abdômen. O paciente simplesmente alternava entre duas pequenas manchas, injetando repetidas vezes em tecido não saudável.

Uma boa rotação das injeções não é complexa, mas enquanto os especialistas em diabetes reduzirem rapidamente esse assunto vital, os pacientes se verão repetindo casualmente os mesmos erros.


Ross Wollen é um chefe e escritor baseado na região Midcoast do Maine. Antes de se mudar para o leste, Ross era um veterano das cenas de restaurantes e comidas artesanais da Bay Area; ele também trabalhou como consultor em segurança de alimentos. Como chef executivo da Belcampo Meat Co., Ross ajudou a lançar a mania do caldo de osso. Desde seu diagnóstico com diabetes tipo 1 em 2017, ele se concentra em explorar o potencial da culinária naturalmente com baixo teor de carboidratos.


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