Ouvir pacientes fornece pistas sobre ‘Diabetes Burnout’, diz estudo

O esgotamento do diabetes (burnout) ocorre quando os pacientes experimentam exaustão e desapego, levando a uma sensação de impotência e apatia em realizar o autocuidado necessário, de acordo com a pesquisa qualitativa de Samereh Abdoli, PhD, RN, da Universidade do Tennessee, Knoxville e colegas. 

Eles escrevem: “É vital que os profissionais perguntem às pessoas com diabetes tipo 1 sobre o esgotamento do diabetes durante visitas regulares de acompanhamento, especialmente quando houver indicações de que estão lutando para gerenciar a glicose no sangue ou estão enfrentando grandes eventos da vida”.

Pacientes compartilham ‘experiência vivida’ com esgotamento do diabetes

Embora os pacientes e os profissionais de saúde estejam familiarizados com o conceito de esgotamento do diabetes, não houve definição baseada em evidências nem intervenções para resolver o problema. Para uma melhor compreensão do problema, os pesquisadores realizaram entrevistas aprofundadas com 18 pacientes com diabetes tipo 1.

Os pacientes – 11 mulheres e sete homens, com idade média de 38 anos – foram convidados a compartilhar sua experiência de vida com o burnout do diabetes. Sete pacientes disseram que estavam sofrendo de diabetes no momento da entrevista; todos disseram ter experimentado isso no ano passado.

Com base nas entrevistas, com feedback dos pacientes, os pesquisadores identificaram quatro temas principais:

  • ExaustãoO esgotamento do diabetes começou com fortes sentimentos de exaustão mental, emocional e física relacionados às demandas constantes dos cuidados com o diabetes. Um paciente falou da “pressão de lutar com muito pensamento e cálculo”. Outros disseram que estavam fisicamente cansados, sentindo-se “totalmente malucos”.
  • DestacamentoOs pacientes descreveram sentimentos de desapego – por se identificarem como diabéticos, por cuidar de si e por seus sistemas de apoio. Enquanto alguns pacientes conseguiram retomar o autocuidado em poucas horas ou dias, a maioria disse que seu desapego durou semanas, meses ou até anos. Como um paciente disse, “Burnout é apatia”.
  • Fatores contribuintesOs pacientes identificaram um “efeito bola de neve” dos muitos fatores que desencadeiam o esgotamento do diabetes – especialmente a carga constante de autocuidado e a falha em atingir objetivos como os níveis de glicose no sangue. Alguns criticaram a “cultura do perfeccionismo” no tratamento do diabetes: “Tudo se baseia constantemente em ter números perfeitos”.
  • EstratégiasOs pacientes relataram várias estratégias para prevenir ou superar o esgotamento do diabetes – especialmente reconhecendo a existência do esgotamento e “retomando a propriedade” do diabetes. Eles citaram a importância de se conectar com sistemas de suporte, incluindo profissionais de saúde, familiares e amigos, e ter uma mentalidade positiva.

As descobertas têm implicações importantes para a compreensão do esgotamento do diabetes, acreditam Abdoli e co-autores. Eles sugerem que existe um espectro de um “sentimento de exaustão” mais suave e um “de exaustão” mais severo, e propõem perfis distintos de “comprometimento, exaustão, desengajamento e desgaste” que os pacientes podem experimentar. 

Os pesquisadores concluem: “Os médicos devem incentivar as pessoas com diabetes tipo 1, particularmente aquelas que podem estar esgotadas, a participar de discussões abertas e sem julgamento sobre seu nível de exaustão, o grau em que estão engajados ou não no autocuidado, e suas opções de suporte “.


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