Cientistas acreditam ter descoberto as razões para que pessoas magras tenham diabetes tipo 2

Pesquisadores identificaram um novo mecanismo que sugere que o diabetes pode se desenvolver naqueles com fígado gorduroso 

Os cientistas acreditam que podem ter descoberto um novo gatilho para o diabetes tipo 2, o que poderia ajudar a explicar por que pessoas magras e aparentemente saudáveis ​​desenvolvem a doença – e enfatiza mais uma vez a importância de se perder gordura abdominal.

Tradicionalmente, o diabetes tipo 2 é visto como uma doença causada por um desequilíbrio nos níveis de insulina, um hormônio que regula os níveis de açúcar no sangue.

O estilo de vida e, em particular, ser obeso, nos torna mais resistentes à insulina, aumentando os níveis de açúcar no sangue.

Mas um estudo da Universidade de Genebra, na Suíça, sugere que o desequilíbrio de insulina pode não ser a única causa do tipo 2. Os pesquisadores identificaram um novo mecanismo que sugere que a doença pode se desenvolver naqueles com fígado gorduroso – mesmo quando sua insulina os níveis são normais.

Um estudo japonês envolvendo 2.400 pacientes, publicado na revista Internal Medicine em 2017, descobriu que 12,5% dos homens com doença hepática gordurosa na faixa dos 40 anos desenvolveram diabetes tipo 2 até 10 anos depois, em comparação com 2,5% que não tinham gordura no fígado.

Nas mulheres, o vínculo era ainda mais forte: 26% das pessoas com fígado gorduroso tiveram tipo 2 após uma década, em comparação com 1,8% das que não tinham.

Até agora, pensava-se que o tipo 2 se desenvolve porque os pacientes estão com sobrepeso ou obesidade, o que incentiva a resistência à insulina.

Parte da função do fígado é produzir glicose, essencial para o funcionamento do corpo e do cérebro, quando o açúcar dos alimentos acaba – por exemplo, durante períodos normais de jejum, como quando você dorme.

Normalmente, produz glicose quando é estimulada pelo hormônio glucagon. Mas, pela primeira vez, os pesquisadores descobriram que as células do fígado que foram “energizadas” pela gordura podem produzir quantidades significativas de glicose por conta própria, sem a necessidade de um hormônio para ativá-la.

A teoria de que um fígado gordo é um fator de risco independente para o diabetes tipo 2 é uma “nova releitura da origem do diabetes em pacientes com excesso de peso”, dizem os pesquisadores, cujo estudo foi publicado em julho no Journal of Biological Chemistry.

“Em pacientes com excesso de gordura no fígado, a gordura serve como fonte de energia para a produção de glicose, e essa super produção de glicose pode levar ao diabetes tipo 2, independentemente dos circuitos hormonais”, explica Pierre Maechler, professor do Centro de Diabetes a Universidade de Genebra, que liderou o trabalho.

Os pesquisadores criaram a nova teoria depois de se concentrarem em uma proteína chamada OPA1, que mantém a estrutura das mitocôndrias, ou “baterias”, em todas as células.

Em estudos com ratos, eles descobriram que o OPA1 mudou a estrutura das células gordurosas do fígado, fazendo com que produzissem de forma independente mais glicose do que o corpo precisava.

O professor Maechler diz à Good Health: “Essas ‘super mitocôndrias’ geravam mais energia do que o necessário, que era usado pelo fígado para produzir açúcar extra sem qualquer necessidade hormonal”.


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