Nova pílula de insulina pode acabar com injeções diárias em pacientes com diabetes

Vários pesquisadores do MIT – Instituto de Tecnologia de Massachusetts -desenvolveram recentemente uma cápsula forte o suficiente para suportar o ácido estomacal. Uma pílula inovadora de insulina pode impedir que bilhões de pessoas com diabetes tipo 1 tomem injeções diariamente, segundo os pesquisadores. 

Quando as pílulas chegam e são ingeridas no intestino delgado, elas se decompõem ainda mais em microagulhas em dissolução que ficam presas à parede intestinal, que mais tarde libera a droga na corrente sanguínea. As tentativas anteriores de administrar insulina aos pacientes não foram bem-sucedidas, pois não conseguiam suportar o ácido estomacal e acabavam liberando o hormônio mais cedo.

Durante o teste em porcos, a cápsula de 1,19 pol. (30 mm), carregada com a mesma quantidade de insulina que uma injeção, conseguiu liberar insulina rapidamente na corrente sanguínea. “Projetamos os braços de modo que eles mantivessem força suficiente para fornecer as micro-agulhas de insulina para a parede do intestino delgado, enquanto ainda se dissolviam por várias horas para impedir a obstrução do trato gastrointestinal”, como afirma o principal autor do artigo, professor Ester Caffarel-Salvador. 

As pílulas são revestidas com um polímero que pode suportar a condição altamente ácida do estômago antes de atingir a parede do intestino delgado, onde é necessário dissolver. A camada protetora, projetada de tal maneira que se dissolve a um pH superior a 5,4, se rompe e a cápsula se abre em forma de triângulo com três braços. Cada braço é revestido com agulhas de 1 mm de comprimento, que podem bombear o medicamento diretamente para a corrente sanguínea após travar na parede intestinal, iniciando o procedimento de diminuição dos níveis de açúcar no sangue. 

“Muito desse esforço é motivado pelo reconhecimento de que tanto os profissionais de saúde quanto os pacientes preferem a via oral de administração em comparação à injetável”, afirmou o co-autor sênior e gastroenterologista Dr. Giovanni Traverso.

Pessoas com diabetes tipo 1 não podem produzir insulina suficiente, que controla os níveis de açúcar no sangue. Isso faz com que o nível de açúcar aumente, o que resulta em injeções diárias de insulina para manter os níveis de açúcar no sangue. Pessoas que têm diabetes tipo 2 – que geralmente sofrem de inatividade e obesidade – não costumam receber insulina, pois seu corpo pode gerá-la naturalmente. A nova cápsula pode representar um passo significativo para alcançar a administração oral de medicamentos proteicos, o que tem sido um grande desafio há vários anos.


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