Glicosímetro Óptico – Dispositivo pode revolucionar o gerenciamento do diabetes

Quando o professor de física da Universidade Furman, Bill Baker, foi diagnosticado com diabetes tipo 2 em 2003, deu-se início a uma vida nada glamourosa.

“A primeira coisa com a qual você precisa lidar é: ‘O que está lendo minha glicemia?’ Você acaba aprendendo a gostar de furar os dedos”, disse Baker com sarcasmo seco, porque é claro que ele nunca aprendeu a gostar de espetar um pedaço afiado de metal em seu corpo. Mas retirar sangue para medir e monitorar os níveis de açúcar é o que os diabéticos devem fazer repetidas vezes, e Baker não foi exceção.

Ser um físico teórico torna Baker menos inclinado a aceitar a realidade do que a maioria das pessoas, e se essa realidade em particular existe apenas porque alguém ainda não tinha uma ideia melhor, o plano era simples: ter uma ideia melhor. Aumente o zoom para 2019 e parece que ele se tornou este alguém com enorme assistência da professora de física da Universidade Lander e colaboradora de longa data, desde 1993, Paige Ouzts.

Baker e Ouzts receberam a primeira patente de propriedade de Furman nos quase 200 anos de história da universidade para uma invenção que tem o potencial de revolucionar a maneira como os diabéticos controlam a doença. Chamado de “glicosímetro óptico”, é capaz de medir os níveis de glicose, tirando uma foto especializada do olho com sofisticados sensores infravermelhos, eliminando a necessidade de agulhas, sangue ou contato físico de qualquer tipo.

Você faz uma imagem do olho nos comprimentos de onda apropriados, e isso pode ser usado para determinar a concentração real de glicose no líquido do olho “, disse Baker.” É tão bom quanto um glicosímetro. É isso aí. Isso é tudo o que posso dizer.”

Bill Baker, professor de física, Universidade Furman

O glicosímetro óptico, que é o ápice de quase uma década de trabalho, deve sua criação a uma observação que levou a uma pergunta.

“Percebi que depois de uma refeição, minha visão ficou embaçada. Pensei: ‘qual é a origem disso?'”, Disse Baker, e um amigo que era oftalmologista disse que o cristalino do olho muda com as flutuações do açúcar no sangue. “Então pensei que talvez fosse uma (abertura) para fazer alguma coisa”.

A questão então se tornou: essa mudança de glicose poderia ser medida? Se havia alguém que pudesse ajudá-lo a descobrir como seria Ouzts, quem iniciou sua colaboração com Baker em vários projetos de pesquisa em 2006.

Bill Baker em seu laboratório na Universidade Furman ao lado de Page Ouzts

Física de laser infravermelho com experiência em trabalhar com sistemas biológicos, poucas pessoas no mundo são melhores em manipular radiação eletromagnética do que ela. Essa qualificação especializada foi inestimável para o projeto de glicosímetro óptico.

“Quando começamos, queríamos saber se havia outra maneira de detectar a glicose no sangue. Isso se transformou com o tempo”, disse ela. “Pensamos que, como seu corpo é um emissor de infravermelho, por que não podemos usar a tecnologia de infravermelho, sensores de infravermelho? … (Mas) não acho que nenhum de nós pensou que fosse um dispositivo”.

Isso ocorre parcialmente porque, quando começaram, a tecnologia não existia para permitir que eles obtivessem as leituras necessárias. Mas como isso mudou, o mesmo aconteceu com as perspectivas deles.

“Os dispositivos agora são sensíveis o suficiente para fazer as leituras diferenciais que precisamos. Depois que os sistemas de detecção e tecnologia alcançaram o que precisávamos em termos de sensibilidade, tornou-se possível configurar nosso processo experimental”, disse Baker. “Existe a ciência, e a ciência está em uma base sólida, mas é incrível que fosse tão previsível quanto era”.

A capacidade de experimentar em você mesmo foi uma grande ajuda, acrescentou.

“(Paige) é uma defensora real da aquisição de dados, e isso é bom. Então testamos, testamos e testamos”, disse Baker. “Estou muito motivado para fazer este trabalho”.

Baker chegou a Furman da Michelin, onde foi chefe de serviço da divisão de engenharia avançada de pesquisa e desenvolvimento, um ano depois de Ouzts se formar como a única mulher física da Furman.

“Nós meio que brincamos que ele é o cérebro e eu sou a força por trás da operação, porque ele é o teórico e eu sou o experimentalista. Trago a técnica para o experimento”, disse Ouzts, que obteve seu doutorado. em física pela Universidade do Alabama. “Trabalhar com Bill é ótimo porque ele é sempre alegre e divertido, e tem um conhecimento tão grande … Ele falava sobre seu trabalho teórico com relatividade quântica, que é uma daquelas coisas que são alucinantes para todos, e não se importa se você tem um Ph.D. em física ou não. “

No entanto, toda essa potência intelectual científica não ajudou muito em registrar uma patente.

“Uma coisa é lidar com a ciência, o experimento e a pesquisa … mas ter que lidar com advogados e administração -; esse é um jogo totalmente diferente”, disse Ouzts. “Definitivamente, essa é uma curva de aprendizado interessante”.

A concessão de uma patente é apenas o primeiro passo de uma jornada ainda mais longa para um produto comercializável. Vários obstáculos regulatórios impedem, mas se eles forem eliminados, o glicosímetro óptico poderá melhorar a vida de inúmeras pessoas com diabetes.

Baker e Ouzts prevêem o fim das tiras de teste que custam cerca de um dólar cada e as crianças chorando com a dor das agulhas, substituídas por um futuro em que um dispositivo não invasivo portátil pode armazenar e compartilhar informações de açúcar no sangue digitalmente.

“Percebemos que isso é factível, é razoável e é uma vantagem para nós e Furman tentarmos fazer algo com isso”, disse Baker.


Fonte: Universidade Furman


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