Alimento como medicamento no combate à obesidade infantil

Alimentação saudável. Foto de Einladung zum Essen.

Uma boa comida é vital para o bem-estar geral. Como tal, inovar alimentos com o único objetivo de promover mudanças positivas em nossas comunidades é igualmente importante.

A obesidade infantil foi descrita como “um dos mais sérios desafios à saúde do século XXI” – Organização Mundial da Saúde. De acordo com o Centro para Prevenção e Controle de Doença, uma em cada cinco crianças nos EUA é considerada obesa, uma proporção que é o triplo dos dados relatados três décadas atrás. A obesidade é um problema que predispõe a vários outros problemas de saúde.

Quando se trata de abordar questões como essa, a maioria das pessoas supõe que esse será um problema para os políticos resolverem ou os pais / educadores ou líderes da indústria de alimentos. Os desafios de saúde relacionados à alimentação que a nossa sociedade enfrenta não é um problema para uma organização, agência ou indivíduo a resolver, mas um esforço coletivo. 

Líderes da indústria de alimentos, educadores, pais, políticos e líderes comunitários, todos têm um papel a desempenhar na solução do problema. 

A Mondelez (empresa internacional de produtos alimentícios) anunciou recentemente sua estratégia para enfrentar o problema do controle de porções. Independentemente do que você pensa sobre a eficácia dessa abordagem. Uma coisa é clara: Mondelez demonstrou que o problema da obesidade infantil precisa ser resolvido, e a indústria de alimentos tem um papel a desempenhar na solução do problema.

Que estratégias inovadoras podem ser adotadas para promover mudanças em nossas comunidades?

As empresas de tecnologia de alimentos podem inovar para encontrar uma solução duradoura para esse problema de obesidade?

Embora possa haver várias abordagens para lidar com essas questões, aqui está minha opinião sobre a questão da obesidade infantil, juntamente com a contribuição dos líderes da indústria de alimentos e profissionais de saúde.

Acessibilidade Alimentar

A acessibilidade é o principal problema, a acessibilidade à educação e alimentação certas, disse Vera Kutsenko, CEO da Modern Basket . “Alimentos não saudáveis ​​são como cigarro: ter um pode não ser um problema, mas 5 a 10 anos de consumo contínuo criarão um problema. Para crianças pequenas, pode ser necessário ser criativo em como tornar a comida mais atraente para eles” Kutsenko adicionado.

A acessibilidade aos alimentos nutritivos é o problema que a Revolution Foods (empresa fornecedora de alimentação escolar) trabalha para resolver. De acordo com Kirsten Saenz Tobey, CIO da Revolution Foods: “Com 1 em cada 2 crianças em comunidades minoritárias afetadas pelo diabetes tipo 2, é mais crítico do que nunca garantir que todos os alunos, independentemente de sua renda, tenham acesso a refeições nutritivas de alta qualidade na escola. Em particular, garantir que as crianças tenham acesso diário a uma ampla variedade de frutas e vegetais, bem como alimentos ricos em grãos e culturalmente relevantes. Nosso foco principal é garantir que estamos apoiando os líderes das escolas a fornecer a melhor nutrição possível para seus alunos. Muitas das escolas com as quais trabalhamos parceria atendem estudantes e famílias com maior risco de obesidade, diabetes e outras doenças relacionadas à dieta. Nutrição adequada e alimentação saudável podem gerar resultados acadêmicos positivos e podem ser a ferramenta definitiva de empoderamento e um ingrediente essencial para ajudar as crianças a alcançar seu verdadeiro potencial “. 

Envolvimento dos Pais

A estratégia mais prática para reverter a obesidade nos Estados Unidos é controlar o que acontece em casa. Os pais precisam modificar o que seus filhos comem, começando quando são bebês e crianças pequenas, em vez de depender de grandes empresas de alimentos. Desde tenra idade, bebês e crianças pequenas precisam ser apresentados a uma variedade de vegetais, frutas e proteínas – alimentos integrais que vêm da terra, em vez de alimentos fabricados, processados ​​e pré-embalados que vêm de uma fábrica e são frequentemente carregados com açúcar, aditivos e óleos inflamatórios. Os salgadinhos embalados devem ser totalmente eliminados ou, no mínimo, devem ter um suprimento limitado para bebês ou crianças pequenas. Quando o açúcar refinado e os lanches embalados são introduzidos em uma idade jovem, a criança desenvolve uma propensão a querer apenas comer esses alimentos, tornando-se o que é comumente referido como “exigente”. Comedores exigentes são criados, não nascem. Na prática, os primeiros alimentos desempenham um papel crítico na probabilidade de desenvolver obesidade infantil. Sharon Brown, nutricionista e CEO da Bonafide Provision.

O argumento de Sharon Brown foi apoiado ainda mais pela médica Melissa Mondalez, que acrescentou que “as crianças devem ser incentivadas cedo e frequentemente a comer alimentos o mais próximo possível da natureza. Alimentos ricos em nutrientes, como vegetais, frutas, feijões, grãos integrais, nozes e sementes devem ser introduzidos, enquanto alimentos deficientes em nutrientes, alimentos processados, especialmente alimentos com alto teor de sal, alto teor de açúcar, óleo e aditivos artificiais devem ser desencorajados. A atividade física com no mínimo 60 minutos de atividade moderada a vigorosa também deve ser incentivada.

Inovação em tecnologia de alimentos

Os estudos de pesquisa liderados por Byrd-Bredbenner e colegas concentraram-se na compreensão do efeito da intervenção no estilo de vida baseado na web para incentivar os pais a ajustar aspectos de seu estilo de vida, como dieta e exercício físico, apoiando um ambiente doméstico mais saudável para as crianças. Esta pesquisa foi baseada na premissa de que as crianças passam a maior parte do tempo em casa e vale a pena explorar a questão da inovação em obesidade que promove um estilo de vida saudável em casa.

Durante o verão, nossa equipe da GrubEasy Interactive trabalhou com um grupo de estudantes em um teste piloto do Young Super Cook: um aplicativo da Web que permite que os alunos ganhem pontos e, eventualmente, recompensas por fazer escolhas alimentares mais saudáveis. Energizados pelo conceito de ganhar prêmios, os alunos envolvidos em fóruns on-line aprendem a modificar suas refeições favoritas para criar mais opções nutritivas. O nível de interesse e engajamento superou nossas expectativas. Quando os alunos são recompensados ​​por um comportamento desejável, são incentivados a fazer mais. Mais importante, isso apóia a noção de que a inovação tecnológica pode ser empregada para educar e inspirar a próxima geração a fazer escolhas alimentares mais saudáveis.

Julia Olayanju faz parte da equipe que organiza a Cúpula de Saúde e Tecnologia de Alimentos, uma oportunidade excepcional de networking e aprendizado para líderes globais da indústria de alimentos.


https://www.forbes.com


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