Como amostras gratuitas da Indústria Farmacêutica incentivam seu médico a prescrever medicamentos mais caros

Um dos principais trunfos usados ​​pelos vendedores de empresas farmacêuticas, ou detalhadores, como são comumente chamados, para entrar nos consultórios médicos é a oferta de amostras grátis de medicamentos.

Oitenta e cinco por cento dos médicos canadenses citam amostras como a razão pela qual eles permitem que os detalhistas entrem em seus escritórios. Em 2016, detalhadores distribuíram quase 10 milhões de comprimidos para médicos canadenses.

As empresas farmacêuticas aprovam a prática de amostras grátis. De acordo com a Innovative Medicines Canada, a organização que representa as grandes empresas farmacêuticas multinacionais, “quando usadas apropriadamente, os membros acreditam que as amostras são uma ferramenta importante para os profissionais de saúde e proporcionam benefícios aos resultados de saúde dos pacientes“.

Nem a Associação Médica Canadense, nem o Colégio de Médicos e Cirurgiões de Ontário endossam explicitamente os médicos que aceitam amostras de medicamentos, mas tampouco expressam objeções a essa atividade.

À princípio, parece uma grande negócio para os pacientes, especialmente para aqueles que têm problemas em obter seus remédios. Eles recebem medicamentos gratuitos e uma chance de descobrir se o tratamento é o certo para eles. Os médicos também se beneficiam, porque conseguem conhecer novos medicamentos e se familiarizar com eles.

Mas as coisas não são tão simples assim. Quase todas as amostras são para drogas novas e caras – aquelas que as empresas estão ansiosas para ver os médicos prescrevendo. Drogas mais antigas, como os tratamentos de primeira linha mais comuns para diabetes ou hipertensão, não são patenteadas e nunca estão disponíveis como amostras.

As novas drogas que estão sendo amostradas funcionarão tão bem quanto as mais antigas? E elas são tão seguras?

Testado em homens de meia idade

Muitos novos medicamentos são aprovados depois de terem sido comparados com um placebo e, portanto, se são mais eficazes, menos eficazes ou apenas o mesmo que os produtos mais antigos não é conhecido.

Novos medicamentos são freqüentemente testados em um número  relativamente pequeno de pacientes, por curtos períodos de tempo e predominantemente em homens de meia-idade. Como eles vão trabalhar em crianças ou idosos? A resposta pode não ser conhecida por anos.

Demora cerca de três anos até que o primeiro problema sério de segurança seja identificado em novos medicamentos. As pessoas que recebem amostras no início do ciclo de vida de uma droga podem ser inadvertidamente expostas a efeitos colaterais desconhecidos e potencialmente graves.

Que tal economizar o dinheiro das pessoas dando-lhes amostras? Isso funciona no curto prazo, mas as amostras geralmente duram algumas semanas na melhor das hipóteses. As pessoas completariam um tratamento com antibióticos nesse período, mas praticamente não há amostras de antibióticos porque não há novos antibióticos (eles não são lucrativos o suficiente).

Medicamentos mais novos e mais caros

Para as drogas que as pessoas tomarão em longo prazo, como as de depressão ou diabetes, essas novas drogas são muito mais caras do que as mais antigas.

A metformina é considerada a droga com a qual se inicia o tratamento do diabetes. Tem sido a primeira opção por muitos anos e custa 2,5 centavos por comprimido. Uma dose típica é de cerca de três comprimidos por dia, então mais de um ano um paciente pagaria pouco mais de US $ 27 (mais a taxa de amostra).

Forxiga é um dos mais novos medicamentos para diabetes; 212.000 amostras foram deixadas para os médicos canadenses em 2016. Custa US $ 2,68 por dia ou pouco menos de US $ 1 mil por ano.

As amostras ajudam os médicos a aprender sobre novos medicamentos? A resposta é não. Um único médico que distribui um medicamento a algumas pessoas durante algumas semanas não é o caminho para se informar sobre o valor e a segurança dos medicamentos. É por isso que temos estudos clínicos randomizados – para que informações objetivas possam ser geradas.

Farmácia nacional é a resposta

A disponibilidade de amostras pode levar a uma prescrição menos apropriada pelos médicos. Metade dos médicos que trabalhavam em unidades de ensino de medicina familiar em Québec deram amostras aos pacientes, mesmo que a amostra não fosse a primeira opção de tratamento.

Nas 33 unidades de ensino da província que usaram amostras, havia mais de 380.000 doses de medicamentos avaliados em mais de US $ 200.000Menos de uma em cada seis unidades acompanharam as amostras distribuídas e quase 20% não se preocuparam em verificar as datas de vencimento.

As amostras são uma forma de as empresas farmacêuticas conseguirem que os médicos receitem medicamentos novos e caros. Eles acabam custando mais aos pacientes, aos planos de saúde privados e provinciais e expõem os pacientes a produtos que podem ser inseguros para eles.

Se quisermos garantir que os pacientes recebam os medicamentos de que realmente precisam, a resposta é um plano nacional de farmácia, e não amostras de medicamentos.


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