Novo dispositivo alcança melhor controle glicêmico em crianças pequenas com diabetes tipo 1

O número de pessoas que vivem com diabetes tipo 1 está aumentando em todo o mundo, particularmente entre as crianças pequenas. Segundo a International Diabetes Federation, havia mais de um milhão de crianças com diabetes tipo 1 em 2017. Nesta doença, que não pode ser prevenida ou curada, o sistema imunológico destrói as células do pâncreas que produzem insulina, tornando impossível corpo para regular os níveis de açúcar no sangue por conta própria. O manejo inadequado dos níveis de açúcar no sangue pode levar à perda de visão, doenças cardíacas e renais e até a perda de vida se os níveis de glicose caírem muito.

O controle efetivo do açúcar no sangue é, portanto, vital durante toda a vida da pessoa afetada. Isso geralmente envolve monitorar os níveis de glicose e usar bombas de insulina ou injetar insulina, às vezes várias vezes ao dia. No entanto, o projeto KidsAP, financiado pela UE, está trabalhando para transformar a gestão do diabetes tipo 1. Coordenada pela Universidade de Cambridge, a equipe KidsAP está testando um pâncreas artificial que poderia melhorar o controle do açúcar no sangue em crianças com diabetes tipo 1 com idades entre 1 e 7 anos.

“Este tipo de sistema não foi tentado antes em uma população tão jovem. Poderia realmente mudar o panorama do tratamento de crianças pequenas com diabetes tipo 1″, diz o pesquisador-chefe Prof. Roman Hovorka, da Universidade de Cambridge, em uma notícia postada no site ‘Notícias Médicas’.

Como funciona o pâncreas artificial?

O pâncreas artificial é um sistema médico portátil que foi projetado para fornecer entrega de insulina automatizada usando tecnologia digital. Assumindo a função específica de um pâncreas natural, ele regula o suprimento de insulina com base nos níveis de glicose no corpo da criança. O sistema consiste em três componentes: uma bomba de insulina, monitor contínuo de glicose e um telefone Android para calcular a dose de insulina.

Resultados promissores e surpreendentes

O pâncreas artificial foi inicialmente testado em um estudo piloto na Alemanha, Luxemburgo, Áustria e Reino Unido. Vinte e quatro crianças com diabetes tipo 1 foram recrutadas para comparar a distribuição de insulina do sistema usando insulina padrão e diluída. Com idade entre 18 meses e 7 anos, as crianças foram divididas em 2 grupos, recebendo insulina diluída por 3 semanas, seguidas por insulina de força padrão por mais 3 semanas, ou vice-versa. Muito poucos altos ou baixos de glicose foram observados no decorrer do estudo piloto. Além disso, injeções corretivas de insulina e testes de sangue com picada no dedo foram completamente eliminados, mostrando que o sistema é mais eficaz na regulação dos níveis de açúcar no sangue das crianças do que os tratamentos atualmente em uso.

O estudo também produziu alguns resultados inesperados para os pesquisadores. No site do projeto, eles hipotetizaram inicialmente que a insulina diluída “levaria a níveis de glicose mais estáveis, reduzindo as imprecisões acentuadas pela entrega de pequenas quantidades de insulina”. Em vez disso, os resultados mostraram que a insulina diluída não era necessária para crianças que usam o pâncreas artificial – uma vantagem, já que a insulina de força padrão é mais segura e mais facilmente monitorada.

Em seguida, o KidsAP (o pâncreas artificial em crianças de 1 a 7 anos com diabetes tipo 1) estará conduzindo um estudo maior com até 94 crianças da mesma faixa etária. Metade das crianças usará o pâncreas artificial e a outra metade uma bomba de insulina de última geração, em tratamentos com duração de 12 meses, para testar ainda mais a segurança e a eficácia do dispositivo.

 

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