Diabetes tipo 2 está associado a declínio da função cerebral em pessoas idosas, diz estudo

Photo by Matthew Bennett on Unsplash

Nova pesquisa publicada na revista Diabetologia (da Associação Europeia para o Estudo do Diabetes [EASD]) mostra que em pessoas idosas, o diabetes tipo 2 (DM2) está associado a um declínio na memória verbal e fluência ao longo de 5 anos .

No entanto, ao contrário de estudos anteriores, a diminuição do volume cerebral, freqüentemente encontrada em pessoas idosas com DT2, não se mostrou diretamente associada ao declínio cognitivo durante esse período de tempo. Em comparação com pessoas sem diabetes tipo 2, aqueles com diabetes tipo 2 apresentaram evidência de maior atrofia cerebral no início do estudo.

Pesquisas anteriores mostraram que o DM2 pode dobrar o risco de demência em pessoas idosas. Neste novo estudo, a Dra. Michele Callisaya (Universidade da Tasmânia, Hobart, TAS e Monash University, Melbourne, Victoria, Austrália) e colegas procuraram descobrir se o diabetes tipo 2 está associado a uma maior atrofia cerebral e declínio cognitivo, e se os dois estão ligados. É o primeiro estudo a comparar o declínio tanto da cognição quanto da atrofia cerebral entre pessoas com e sem DM2 juntas no mesmo estudo.

O teste recrutou 705 pessoas com idade entre 55 e 90 anos do estudo Cognition and Diabetes in Older Tasmanians (CDOT). Foram 348 pessoas com DM2 (idade média de 68 anos) e 357 sem (idade média de 72 anos) submetidas à ressonância nuclear magnética (volume ventricular lateral e total do cérebro – medidas de atrofia cerebral) e medidas neuropsicológicas (função global e sete domínios cognitivos) por três vezes ao longo de um período médio de acompanhamento de 4,6 anos.

Os resultados foram ajustados para idade, sexo, educação e fatores de risco vascular, incluindo tabagismo passado ou atual, ataque cardíaco, acidente vascular cerebral, pressão alta, colesterol alto e índice de massa corporal. Os autores relataram que houve associações significativas entre o DM2 e maior declínio tanto na memória verbal quanto na fluência verbal.

Embora as pessoas com diabetes tivessem evidência de maior atrofia cerebral no início do estudo, não houve diferença na taxa de atrofia cerebral entre aqueles com e sem diabetes ao longo do tempo neste estudo. Também não houve evidência no estudo de que a taxa de atrofia cerebral tenha impactado diretamente a relação diabetes-cognição.

Em pessoas sem diabetes tipo 2, a fluência verbal aumentou ligeiramente em média a cada ano (0,004 DP / unidades por ano), enquanto diminuiu naqueles com diabetes tipo 2 (± 0,023 DP / unidades por ano). Os autores dizem: “Tal declínio cognitivo acelerado pode contribuir para dificuldades executivas nas atividades cotidianas e comportamentos de saúde – como a adesão à medicação – que por sua vez podem influenciar pobremente a saúde vascular e declínio cognitivo, e possivelmente um início mais precoce de demência naqueles com diabetes tipo 2”.

Eles acrescentam: “Ao contrário de nossas hipóteses e resultados de estudos prévios transversais, a taxa de atrofia cerebral durante esses 5 anos de estudo não mediou diretamente as associações entre diabetes tipo 2 e declínio cognitivo. É possível que uma maior ocorrência de doença cerebrovascular do que ocorreu em nosso estudo seja mais provável para revelar se existe tal relação”.

Eles concluem: “Em pessoas idosas, o diabetes tipo 2 está associado a um declínio na memória verbal e fluência em aproximadamente 5 anos, mas o efeito do diabetes na atrofia cerebral pode começar mais cedo, por exemplo, na meia-idade, maior atrofia cerebral em pessoas com DM2 no início do estudo. Se este for o caso, tanto intervenções farmacológicas quanto de estilo de vida para prevenir a atrofia cerebral em pessoas com DM2 devem começar antes da idade avançada”.

 

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