Quando haverá cura para o diabetes?

Photo by Mathew Schwartz on Unsplash

O diabetes não causa tanto rebuliço na mídia comparado ao HIV ou câncer, mas alguns nomes bem conhecidos estão associados à doença – Halle Berry, Tom Hanks e Paula Deen. E quem não ama aquela chef da Food Network e o chef celebridade americano?? Escândalos de lado, o diabetes vem em duas versões – Tipo I ou Tipo II. No Tipo I, o pâncreas decide abandonar a corrida de ratos fisiológicos e descobrir seu próprio propósito metabólico na vida. Como resultado, o corpo gera pouca ou nenhuma insulina, um hormônio importante no metabolismo do açúcar. No Tipo II, escolhas alimentares infelizes, como comer toneladas de açúcar e carboidratos, interferem no processo de absorção de açúcar, fazendo com que o corpo se torne resistente ao hormônio insulina. Tipo 2 compõe 90 por cento de todos os casos de diabetes, que vai ser o nosso foco aqui, como falamos quando haverá uma cura para o diabetes. ( Alerta de spoiler: Provavelmente só depois de proibirmos o Big Gulp e o Big Mac. )

Diabetes e Insulina

A insulina é um tipo de hormônio composto de 45 aminoácidos, e é importante para sinalizar às células do corpo para pegar o excesso de açúcar da corrente sanguínea. Normalmente, sempre que você decidir se afogar em um grande gole da 7-Eleven, os açúcares no refrigerante serão absorvidos diretamente pelo estômago até a corrente sanguínea. A insulina é bombeada para fora pelo pâncreas, que atua como um sinal que dá os polegares para os músculos e células de gordura para jogar um doce rager com o refrigerante que você acabou de despejar em seu corpo. Todos se divertem – até a festa terminar.

Encontramos a causa do diabetes. Crédito: Nutrition Australia

Sem insulina, esse açúcar extra começa a ficar no seu sangue sem ter para onde ir. Assim como com mel ou xarope doce, altas concentrações de açúcar fazem o sangue engrossar. Fisiologicamente, isso puxa fluidos e água de outras partes do corpo para a corrente sanguínea, causando inchaço e secura. Os primeiros sintomas da diabetes são relativamente leves, incluindo excesso de xixi, boca seca, comichão na pele, fome, fadiga e visão turva.

Uma série de problemas começa a surgir quando a diabetes não é tratada. Excesso de açúcar no sangue pode levar a infecções fúngicas mais persistentes (levedura ama açúcar). Açúcar elevado no sangue também pode afetar o fluxo sanguíneo, o que leva a uma cura mais lenta para feridas e machucados. Com o tempo, a condição pode levar a Peripheral Artery Disease ( DAP ), o que faz com que os vasos sanguíneos diminuam, fazendo com que uma condição chamada de neuropatia periférica que resulta em uma pessoa não sentir dor. E sem uma sensação de dor após uma lesão ou desenvolvimento de uma úlcera, o paciente pode não perceber que a ferida está progredindo – a amputação pode até ser necessária para salvá-lo da sepse.

Os Desafios do Diabetes

O primeiro passo para tratar a diabetes é testar para determinar se uma pessoa tem a condição em primeiro lugar. Um exame diagnóstico de rotina do diabetes tipo 2 é recomendado após a idade de 45 anos pela American Diabetes Association, especialmente para indivíduos com excesso de peso. Aqueles que estão vivendo um estilo de vida sedentário ou têm riscos complicados para doenças cardiovasculares ou outras doenças metabólicas têm maior probabilidade de serem examinados mais cedo. Depois de determinar se um paciente tem diabetes, um médico geralmente recomendará que ele passe por uma mudança de estilo de vida em direção a uma dieta e exercício saudáveis, mas a maioria das pessoas também precisa da ajuda de medicamentos para diabetes e terapia com insulina.

Sim, essa é a coisa normal. Crédito: DietDoctor.com

Medicamentos incluem uma longa (e chata) lista de nomes químicos como metformina, sulfonilureias, meglitinidas, tiazolidinedionas … você entendeu. Cada uma dessas drogas funciona ajudando o organismo a secretar mais insulina, tornando os tecidos mais sensíveis ao hormônio ou evitando a secreção de mais açúcar na corrente sanguínea. Mas, em última análise, a primeira linha de defesa contra o diabetes é a injeção direta de insulina devido à sua alta eficácia. E há pelo menos seis tipos principais de insulina, acompanhados por outra longa lista de sufixos difíceis de pronunciar, cada um com um efeito ligeiramente diferente. Juntamente com o tratamento, o diabetes requer monitoramento constante dos níveis de açúcar no sangue, que incluem exames de sangue caseiros, concomitantemente com check-ups médicos de rotina. Bombas de insulina que monitoram e injetam insulina quando necessário são uma opção.

O resultado final é que o tratamento e o gerenciamento podem tornar-se tediosos, complicados, caros e dolorosos para o paciente médio.

Cientistas e pesquisadores estão céticos sobre a possibilidade de uma verdadeira cura para o diabetes tipo 2. Michael German, professor da Universidade da Califórnia, em San Francisco, acredita que grande parte do sucesso na cura do diabetes depende da composição genética de um indivíduo. E o Joslin Diabetes Center, o maior centro de pesquisa em diabetes do mundo e um instituto afiliado da Harvard Medical School, afirma que não há cura para o diabetes. Independentemente disso, todos podem concordar que uma cura eficaz para o diabetes poderia pôr fim ao ciclo de sofrimento experimentado por aqueles com diabetes.

Diabetes e seu potencial de mercado

Hoje, 425 milhões de adultos vivem com diabetes, e esse número deve crescer para 629 milhões até 2045, com o maior número entre as idades de 40 a 59 anos. A prevalência global de diabetes aumentou de 4,7% em 1980 para 8,5% em 2014, com a proporção de diabetes tipo 2 aumentando em todo o mundo. Além desses números, outros 352 milhões de pessoas estão em risco de desenvolver diabetes tipo 2. De acordo com a pesquisa do Custo Econômico de Diabetes 2017, patrocinada pela  American Diabetes Association, custo total do diabetes foi estimado em US $ 327 bilhões, um aumento de 26% desde 2012. Cerca de três quartos desses custos estão associados a gastos médicos diretos. Os pacientes com diabetes devem pagar uma média de US $ 9.600 em custos médicos adicionais anualmente. Uma cura para o diabetes poderia cortar um bom pedaço de gordura desses custos, potencialmente valendo US $ 245 bilhões dos 30 milhões de americanos diabéticos sozinhos.

Curas Potenciais de Diabetes em desenvolvimento

Abaixo, destacamos alguns dos tipos de curas e terapias que estão sendo desenvolvidas.

Anticorpo Projetado

clique para o site da empresaFundada em 2007, a startup de San Francisco, NGM Biopharmaceuticals, é uma empresa farmacêutica que arrecadou  US $ 295,4 milhões , com a gigante farmacêutica Merck & Co., como um de seus mais recentes investidores. A empresa acaba de arquivar para vender  US $ 75 milhões  de suas ações ordinárias em um IPO. O principal candidato da empresa para o tratamento da diabetes é o NGM313, um anticorpo produzido que se liga a um novo caminho que reduz a resistência à insulina. Após a conclusão bem-sucedida de uma fase I sobre o medicamento, a NGM planeja licenciar o anticorpo à Merck.

Células-tronco

clique para o site da empresaFundada em 1999, a ViaCyte, sediada em San Diego, arrecadou um total de  US $ 201,5 milhões em financiamento, com grandes investimentos da Johnson & Johnson e da Bain Capital. A ViaCyte está lidando com o diabetes desenvolvendo uma tecnologia baseada na conversão de células-tronco em tecido pancreático que pode produzir insulina e implantando o novo tecido em pacientes dentro de um dispositivo imunoprotetor para a produção contínua de insulina.

Recentemente, a ViaCyte e a CRISPR Therapeutics  ( CRSP ) anunciaram uma colaboração estratégica para produzir células-tronco editadas por genes que podem escapar ao reconhecimento do sistema imunológico, reduzindo a incidência de rejeição do hospedeiro e melhorando o processo de transplante.

Pílula inteligente

Fundada em 2006, a startup de biotecnologia Gelesis, com sede em Massachusetts, arrecadou um total de  US $ 118,2 milhões para o desenvolvimento de uma pílula oral inteligente. Em 2016, a empresa inicialmente registrou uma oferta de IPO de  US $ 60 milhões, mas desistiu e, em vez disso, concentrou-se em levantar mais recursos. A tecnologia é baseada em cápsulas cheias de minúsculas partículas de hidrogel que se expandem entre 50 a 100 vezes o seu tamanho depois de absorver água do estômago, o que resulta em aumento da saciedade para ajudar pacientes obesos a perder peso e controlar o metabolismo do açúcar. Eles estão atualmente passando por um ensaio clínico de fase 2 em seu produto Gelesis200 para o tratamento de diabetes.

Terapia Clínica Nutricional

clique para o site da empresaFundada em 2014, a startup Virta, de São Francisco, arrecadou US $ 82 milhões após uma recente rodada da Série B, liderada pela Venrock, uma empresa de capital de risco ligada à fortuna do Rockefeller. A empresa é uma clínica médica online que aplica bioquímica nutricional para reverter o diabetes tipo 2. A empresa oferece um kit inicial, treinamento e check-ups médicos online por meio de um modelo de taxa de assinatura para dar aos pacientes acesso às ferramentas para tratar e monitorar seu diabetes.

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Um gráfico onde você deve querer ir para baixo e para a direita. Crédito: Virta Health

Virta conta com um tratamento clinicamente comprovado baseado na cetose indutora médica, uma condição metabólica que ocorre quando o corpo está carente de açúcar e, em vez disso, depende das gorduras para obter energia.

Conversão de Células do Fígado

A empresa de Maryland Orgenesis ( ORGS ) está desenvolvendo uma plataforma terapêutica proprietária que transforma células adultas do fígado em células geradoras de insulina para fornecer aos pacientes uma produção independente de insulina. No início deste ano, a Orgenesis entrou em parceria com a HekaBio KK para realizar testes clínicos no Japão. A empresa parece estar se movendo para licenciar a tecnologia para outras empresas para um maior desenvolvimento.

Nova medicação

clique para o site da empresaA Poxel ( PP: POXEL ) é uma empresa farmacêutica francesa que recebeu recentemente US $ 30,1 milhões em ações pós-IPO em 2016. A empresa desenvolveu um medicamento oralmente ativo chamado Imeglimin, que tem como alvo todos os três órgãos e sistemas do corpo afetados pelo diabetes simultaneamente: o pâncreas, fígado e músculos. A droga está atualmente em fase 3 de trabalho clínico no Japão, e iniciará testes de fase 3 na União Europeia e nos Estados Unidos que serão concluídos até 2019. A empresa também está desenvolvendo vários outros agentes farmacêuticos em vários estágios do processo de desenvolvimento.

Terapia Baseada em Plantas

clique para o site da empresaOutra empresa francesa, a Valbiotis ( FP: ALVAL ), desenvolveu o VALEDIA à base de plantas para reduzir o risco de diabetes tipo 2, tratando pacientes com sintomas pré-diabéticos. O produto é baseado no ingrediente ativo TOTUM-63, uma combinação de cinco extratos de plantas que trabalham sinergicamente para abordar vários fatores metabólicos que desempenham um papel no desenvolvimento do diabetes.

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Procure por esses cifrões. Crédito: Valbiotis

Valbiotis recentemente entrou em ensaios clínicos fase IIB1 nos Estados Unidos em 150 pacientes pré-diabéticos para determinar a dose mais eficaz para VALEDIA.

Conclusões

Embora ainda exista controvérsia científica sobre se a cura para o diabetes existe, a possibilidade ainda é brilhante com os avanços atuais da tecnologia. Tecnologias de ponta, como as terapias com células-tronco e a medicina regenerativa, estão chegando ao fim, e podem ser uma grande promessa para uma cura potencial para o diabetes, mas também há espaço para medicamentos orais avançados para ajudar na batalha contra o diabetes. Doenças crônicas como diabetes tipo 2 certamente podem atrair grandes investimentos, algo que não vemos apenas das empresas acima, mas de uma startup bem financiada chamada  Intarcia Therapeutics, que cobrimos há alguns anos, quando levantou US $ 759 milhões. Agora já arrecadou US $ 1,6 bilhãoe ainda está em fase 3 ensaios clínicos mais de três anos depois. Em outras palavras, você precisa de mais do que idéias brilhantes para curar diabetes, mas muito dinheiro para levar essas terapias ao mercado.

 

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