Banting – Criador da insulina também se dedicava à pintura

Sir Frederick Grant Banting, The Lab (1925). Courtesy Heffel Fine Art.

O médico canadense que ganhou o prêmio Nobel por seu papel na descoberta da insulina foi um artista talentoso, além de um notável cientista. A pintura de 1925 de Frederick Banting do laboratório onde ele fez seu trabalho salvador na Universidade de Toronto vendeu ontem, 21 de novembro, na Heffel Fine Art dez vezes mais do que a sua estimativa depois de uma dramática batalha salarial.

“Vinte braços subiram ao mesmo tempo e você poderia dizer que era uma venda muito movida pela paixão”, disse David Heffel, o chefe da casa de leilões canadense. Quando seu martelo caiu, o laboratório vendeu US $ 236.862 com prêmio (ou C $ 313.250). Heffel disse à Artnet News que era o lote mais complicado que ele havia experimentado em sua carreira como leiloeiro.

“Você pode sentir a importância deste trabalho, não apenas como uma pintura esteticamente bem-sucedida, mas como um trabalho historicamente inestimável de um grande artista e cientista médico cuja descoberta ampliou e estendeu a vida de milhões”, disse Heffel.

O lance vencedor foi feito por telefone, e um porta-voz da casa de leilões disse que foi para “grandes mãos”. Em homenagem à venda do trabalho historicamente significativo, a Heffel está doando o prêmio do comprador (cerca de US $ 46.000) para o lote o Banting & Best Diabetes Center. Na unidade do corpo docente de medicina da universidade de Toronto, os funcionários trabalham para avançar na pesquisa, na educação e no atendimento ao paciente.

“Tenho sorte de ninguém na minha família ser diabético, mas devo dizer que temos uma sincera admiração pela descoberta de Banting”, disse Heffel. Ele acrescentou que estava animado que a venda pudesse acontecer durante o Mês da Conscientização sobre a Diabetes. Era o aniversário de Banting (e o Dia Mundial do Diabetes) em 14 de novembro, no mesmo dia em que Banting e seu colaborador, Charles Best, entregaram seu trabalho à revista médica da Universidade de Toronto.

Diabetes era um assassino antes da descoberta de Banting e Best em 1921. Banting ganhou o Prêmio Nobel de Medicina em 1923, juntamente com o professor da Universidade de Toronto John Macleod (embora Banting tenha dividido seu prêmio em dinheiro com o Best).

Frederick Banting (à direita) e Charles Best com um dos primeiros cães diabéticos a receber insulina. Foto por Hulton Archive / Getty Images.

Banting tinha uma carreira menos conhecida como artista. Ele era amigo dos artistas do Grupo dos Sete, Lawren Harris e AY Jackson, e membro do Arts and Letters Club de Toronto. Ele pintou principalmente paisagens, mas com  The Lab Banting uniu seus dois grandes interesses. Acreditando ser sua única cena interior, ele pintou o mesmo espaço em que ajudava a descobrir a insulina. Com data de fevereiro de 1925, uma inscrição no quadro indica que ele mostra o laboratório exatamente às 2h da manhã.

O dono original do trabalho era outro dos assistentes de laboratório de Banting, Sadie Gairns. Ela deu a pintura a um assistente de laboratório chamado Jean Orr, cujos descendentes entregaram o trabalho ao leilão.

Foi exibido uma vez em 1943, alguns anos após a morte de Banting, em uma exposição dedicada ao seu trabalho na Hart House da Universidade. A venda do The Lab supera o recorde de leilão de Banting. Em 2013, Honey Harbour (1933) vendeu por US $ 70.200 com prêmio (US $ 68.992), de acordo com o Artnet Price Database.

 

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