Úlceras de diabetes? Uma nova palmilha pode fornecer cura em movimento

Uma nova tecnologia de palmilha para calçados pode ajudar as úlceras diabéticas a se curarem melhor durante a caminhada

Diabetes pode levar a úlceras que os pacientes nem sentem ou notam até haver uma visão de sangue. E como as úlceras não podem curar sozinhas, 14 a 24% dos diabéticos nos Estados Unidos que os experimentam acabam perdendo os dedos dos pés, pés ou pernas.

Pesquisadores da Universidade de Purdue desenvolveram uma palmilha de sapato que poderia ajudar a tornar o  mais portátil para os 15 por cento dos americanos que desenvolvem úlceras como resultado do diabetes.

“Uma das maneiras de curar essas  é dando-lhes oxigênio”, disse Babak Ziaie, professor de engenharia elétrica e computação da Purdue. “Criamos um sistema que libera oxigênio gradualmente durante o dia para que o paciente possa ter mais mobilidade”.

As úlceras diabéticas geralmente resultam de nervos que danificam o açúcar elevado no sangue, o que tira a sensação dos dedos dos pés ou dos pés.

Sem a capacidade de sentir dor, batidas e inchaços tendem a passar despercebidos e o tecido da pele se rompe, formando úlceras. Um monte de açúcar na corrente sanguínea, juntamente com a pele seca, como conseqüência do diabetes, retardam ainda mais o processo de cicatrização da úlcera.

“Normalmente tratamos úlceras removendo tecidos desvitalizados da superfície da ferida e ajudando o paciente a encontrar maneiras de tirar o peso do pé afetado”, disse Desmond Bell, podólogo em gerenciamento de feridas e prevenção de amputação no Hospital Memorial, em Jacksonville, Flórida, e o fundador da Save a Leg, Save a Life Foundation.

“O padrão ouro para tratar uma úlcera é um paciente usando um solado de contato total, que fornece um ambiente de proteção para o pé. Se pudéssemos testar o quão bem esta palmilha fornece oxigênio para o local da ferida de dentro do molde, isso poderia ser uma maneira de auxiliar o processo de cura”, disse ele. Pesquisadores da Purdue usaram lasers para moldar uma borracha à base de silicone em palmilhas e, em seguida, criar reservatórios que liberam oxigênio apenas na parte do pé onde a úlcera está localizada.

“O silicone é flexível e tem boa permeabilidade ao oxigênio”, disse Hongjie Jiang, pesquisador de pós-doutorado em engenharia elétrica e de computação. “A usinagem a laser nos ajuda a ajustar essa permeabilidade e direcionar apenas ao local da ferida, que é hipóxico, em vez de envenenar o resto do pé com muito oxigênio”.

De acordo com as simulações da , a palmilha pode fornecer  pelo menos oito horas por dia sob a pressão de alguém pesando entre 53 e 81 quilos. Mas a palmilha pode ser personalizada para suportar qualquer peso, dizem os pesquisadores.

A equipe prevê que um fabricante envie ao paciente um pacote de palmilhas pré-carregadas personalizadas para o local da ferida, com base em um “perfil da ferida” obtido de uma receita médica e uma foto do pé.

Ao personalizar esta palmilha de sapato para liberar oxigênio apenas no local da ferida de uma pessoa, a tecnologia poderia ajudar na cicatrização de úlceras diabéticas.

“Isso é customização em massa a baixo custo”, disse Vaibhav Jain, recém-formado pelo programa de mestrado em engenharia mecânica da Purdue e atual pesquisador associado em engenharia elétrica e de computação.

Em seguida, os pesquisadores querem criar uma maneira de imprimir em 3D toda a palmilha, em vez de imprimir primeiro um molde e depois usinar um padrão a laser. Eles também planejam testar a palmilha em  diabéticas reais, para avaliar melhor o avanço do processo de cura.

“Estamos querendo trazer essa tecnologia para o usuário, abordando os aspectos técnicos que seriam necessários para simplificar o fluxo de produção”, disse Jain.

A equipe publicou seu trabalho na edição de setembro da Materials Research Society Communications, uma revista da Cambridge Core. O financiamento para este trabalho foi fornecido pelo projeto NextFlex PC 1.0.

Uma patente está pendente na tecnologia de palmilha. A equipe está atualmente buscando parceiros corporativos.

 

Fonte:

  • H. Jiang et al, Uma palmilha personalizável a laser para fornecimento seletivo de oxigênio tópico a úlceras do pé diabético, MRS Communications (2018). DOI: 10.1557 / mrc.2018.181

 

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