O hormônio da amamentação protege contra o diabetes tipo 2?

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O hormônio prolactina – mais comumente associada à amamentação – pode desempenhar um papel na redução do risco de diabetes tipo 2, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que mulheres com os níveis mais altos do hormônio, embora ainda na faixa normal, tiveram um risco reduzido de 27% de desenvolver diabetes tipo 2 em comparação com aquelas com os níveis mais baixos no intervalo normal.

“A prolactina é um hormônio multifuncional – ela não está relacionada apenas à gravidez e à amamentação, ela também desempenha um papel importante em muitas outras funções biológicas, como metabolismo, regulação imunológica e balanço hídrico”, disse o principal autor do estudo, Jun Li. Ela é pesquisadora de pós-doutorado na Escola de Saúde Pública TH Chan de Harvard, em Boston.

Li disse que estudos anteriores mostraram que a prolactina pode afetar a secreção e a sensibilidade da insulina. A insulina transporta o açúcar da corrente sanguínea para as células do corpo para ser usado como combustível. As pessoas com diabetes tipo 2 não usam insulina de forma eficiente e, como resultado, seus níveis de açúcar no sangue aumentam muito.

Embora o estudo tenha vinculado níveis mais altos (mas ainda normais) de prolactina a um risco menor de desenvolver diabetes tipo 2, Li disse que ainda não está claro se há alguma implicação prática dessas descobertas.

“É muito cedo para dizer se a alteração das concentrações de prolactina é uma forma adequada para a prevenção do diabetes”, disse ela, acrescentando que normalmente níveis elevados de prolactina estão associados a um maior risco de câncer de mama. Além disso, níveis acima do normal podem promover ganho de peso e aumentar a resistência à insulina, juntamente com outros efeitos adversos.

“Estudos futuros são necessários para descobrir o mecanismo e chegar a estratégias práticas”, disse Li.

Especialista em diabetes Dr. Joel Zonszein disse que muito sobre a prolactina é desconhecida. “É um hormônio produzido pela glândula pituitária e nas mulheres aumenta durante a lactação. Mas, na verdade, não sabemos o que isso faz nos homens”.

O que os médicos sabem é que os níveis de prolactina normalmente variam muito, disse ele. Zonszein é diretor do centro clínico de diabetes no Montefiore Medical Center, em Nova York.

Zonszein também observou que um medicamento para diabetes chamado Cicloset (mesilato de bromocriptina) reduz os níveis de prolactina ao mesmo tempo em que reduz os níveis de açúcar no sangue – um efeito que parece contradizer as novas descobertas.

O estudo incluiu mais de 8.600 mulheres americanas saudáveis ​​cuja saúde foi monitorada ao longo do tempo como parte de um estudo nacional. A maioria era branca e estava com 40 ou 50 anos quando o estudo começou.

Deste grupo, 699 mulheres desenvolveram diabetes tipo 2 durante um período médio de acompanhamento de 22 anos.

Os pesquisadores ajustaram os dados para explicar o status menopausal das mulheres e outros fatores de risco para diabetes.

Os resultados mostraram que quanto mais altos os níveis de prolactina das mulheres (ainda na faixa normal), menor a probabilidade de desenvolver diabetes tipo 2.

Mas o estudo não prova causa e efeito.

O relatório foi publicado em 11 de outubro na revista Diabetologia .

 

FONTES:

  • Jun Li, Ph.D., pós-doutorando pesquisador, Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública, Boston; Joel Zonszein, MD, diretor do centro clínico de diabetes, Montefiore Medical Center, Nova York; 11 de outubro de 2018, Diabetologia

 

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