Um novo tipo de igreja: Educação sobre Diabetes

As igrejas desempenham um papel central em muitas comunidades, um papel que pode incluir a pregação do evangelho da boa saúde.

Foi isso que inspirou Gretchen Piatt, Ph.D., MPH, a desenvolver e lançar o Praise Diabetes Project em igrejas negras em toda a cidade de Detroit. O programa treina líderes de louvor e fiéis em serviços de apoio ao auto-gerenciamento do diabetes – e, por sua vez, ajuda a capacitar esses indivíduos a manter seus próprios grupos de apoio ao diabetes.

O projeto marca um esforço de cinco anos entre pesquisadores do Departamento de Aprendizagem de Ciências da Saúde da Universidade de Michigan, que estudaram residentes negros em Detroit com diabetes tipo 2.

E isso serve uma necessidade importante. “O diabetes tipo 2 é a forma mais comum de diabetes, e os afro-americanos têm duas vezes mais chances de tê-lo em relação aos caucasianos”, diz Piatt, professor associado de ciências da saúde na UM.

“Além disso, os afro-americanos experimentam taxas mais altas de complicações relacionadas ao diabetes, então traduzir meu trabalho em prática foi extremamente necessário”.

Uma população necessitada

 Gretchen Piatt, Ph.D., MPH

Diabetes requer auto-gerenciamento contínuo e serviços de apoio ao longo da vida de uma pessoa. Esses serviços podem ser tão simples quanto aulas sobre planejamento de refeições, contagem de carboidratos e monitoramento de açúcar no sangue.

Mas isso geralmente é um desafio para muitas pessoas com a doença, independentemente de etnia ou renda.

“Na melhor das hipóteses, as pessoas com diabetes visitam seus médicos de três a quatro vezes por ano, durante aproximadamente 15 minutos de cada vez”, diz Piatt. “Isso significa que a responsabilidade do autocontrole do diabetes recai sobre os ombros dos pacientes em 95% do tempo.”

A educação sobre diabetes funciona bem para melhorar os resultados a curto prazo, observa ela. Mas muitas pessoas com diabetes não podem sustentar essas melhorias sem serviços de suporte contínuos.

Um desafio significativo: esses serviços não são um benefício coberto no sistema de saúde americano. O Medicare cobre apenas 10 horas de educação em diabetes e uma “sessão de reforço” anual de duas horas ao longo da vida do paciente.

“Como essa falta de serviços é tão significativa, vimos uma necessidade crítica de desenvolver, avaliar e compreender modelos de suporte eficazes de autogestão para comunidades carentes”, diz Piatt.

Karein Freehill, um educador certificado em diabetes da Michigan Medicine, se prepara para uma reunião.

Força em números

Hoje, o programa Louvor cresceu além de Detroit para abranger 21 igrejas e 300 participantes em Ypsilanti, Toledo e Flint.

O esforço espelha o propósito da própria igreja: os vizinhos ajudando uns aos outros.

“Quando o meu pastor nos disse pela primeira vez que a nossa igreja foi contactada pela UM para participar no programa Praise, fui inspirado a envolver-me”, diz Carolyn Candie, que agora serve como líder de programa na Igreja Batista Missionária de Hopewell em Detroit, onde ela é membro desde 1988.

Para Candie, a causa é pessoal: “Fui diagnosticada como pré-diabética em 1996 e agora, como aposentada de 70 anos, percebi que, ao ajudar os outros, gerenciar minha própria saúde ficou mais fácil”.

Existem cerca de 15.000 educadores certificados em diabetes nos Estados Unidos – um pequeno número comparado com os 30 milhões de pessoas que vivem com diabetes. O Praise Diabetes Project visa aumentar o fluxo de informações, fornecer aconselhamento acionável e construir comunidade entre os pacientes.

“Muitos participantes chegam ao grupo sentindo-se perdidos e sem saber como administrar sua doença e, subsequentemente, melhorar suas vidas”, diz Candie, que realiza sessões mensais em sua igreja.

“Eu trabalho para capacitá-los com a educação sobre como alimentos e exercícios afetam seus níveis de glicose e como a resolução de problemas pode facilitar as coisas quando se trata de viver com diabetes tipo 2”.

Mantendo a fé

De acordo com a pesquisa de Piatt, os participantes do Praise Diabetes Project relataram melhora na saúde após buscar apoio, incluindo uma diminuição nos níveis de A1c, uma medida de longo prazo de controle glicêmico que ajuda a prevenir complicações de saúde associadas ao diabetes.

Há outros benefícios também.

“O investimento emocional que eu fiz – e seu impacto residual positivo em meus companheiros membros da igreja – é verdadeiramente o maior presente”, diz Candie. “É um lembrete de que, às vezes, tudo que você precisa é de uma comunidade para superar o problema, até mesmo o diabetes tipo 2”.

 

https://labblog.uofmhealth.org/


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