Ascensia Diabetes aposta na precisão e colaboração para enfrentar novas tecnologias

Ascensia Contour Next One – medidor de glicose no sangue e aplicativo Contour Diabetes

Com grande parte das atenções no diabetes centrando-se em sistemas de pâncreas artificial, deve ser lembrado que a maioria dos pacientes confiam em um meio mais antigo, mais barato e talvez mais preciso de controlar o açúcar no sangue: as tiras de teste de sangue com punção digital. A Ascensia Diabetes Care afirma ser a líder em termos de precisão e, de fato, seus monitores de glicose são enviados junto com alguns sistemas de pâncreas artificiais para permitir a calibração.

“A precisão é muito importante para nós, não apenas por causa do monitor de glicose no sangue, mas por se associar com outras empresas no controle do diabetes. Nós somos o parceiro selecionado para quase todos os produtores de bombas de insulina ”, diz Michael Kloss, diretor executivo da Ascensia.

A tecnologia talvez seja um pouco confusa: monitores de glicose no sangue (BGMs), como o Contour Next One ou Contour Plus da Ascensia, diferem dos monitores contínuos de glicose (CGMs), que são um dos componentes dos sistemas de ciclo fechado, também conhecidos como pâncreas artificiais. Os CGMs são usados ​​no corpo do paciente e detectam glicose no líquido intersticial em vez de no sangue, enquanto os BGMs (glicosímetros) usam tiras de teste para analisar gotas de sangue que o paciente obtém picando o dedo, muitas vezes várias vezes ao dia.

BGMs são menos convenientes do que CGMs, mas são mais precisos. Eles também são muito mais amplamente utilizados, e das quatro grandes empresas que desenvolvem esses sistemas – as outras são Abbott, Roche e Lifescan, que foi separado da Johnson & Johnson em março – Ascensia é o único a aumentar sua participação de mercado, diz o Sr. Kloss.

Parcerias

Uma parte crucial da estratégia da Ascensia é a multiplicidade de parcerias. Logicamente, tem acordos com fabricantes de bombas de insulina, como Insulet, e desenvolvedores de aplicativos, incluindo Glooko, Voluntis e Quattro Folia, mas também tem acordos com uma fabricante de CGM – Dexcom – e com a Medtronic, a única empresa que fabrica bombas e CGMs.

Por exemplo, o Contour Next One da Ascensia é fornecido com oCGM G5 da Dexcom como parte do sistema que os pacientes americanos compram. Enquanto a ideia por trás dos CGMs é que eles constantemente rastreiem o açúcar no sangue, na prática eles exigem uma dupla checagem na forma de testes com punção digital; até mesmo a geração mais recente precisa de calibração em dias alternados (a liberação do Dexcom abre caminho , 28 de março de 2018 ).

O acordo com a Medtronic é talvez ainda mais significativo, uma vez que abrange um acordo semelhante com o Minimed 670G, o sistema de pâncreas artificial mais avançado do mercado.

“Parcerias desempenham um grande papel para nós. Ligar-se a outros desenvolvedores pode ser mais intensificado no futuro”, diz Kloss, acrescentando que esta estratégia irá desempenhar um papel significativo para a Ascensia nos próximos dois anos.

Dito isso, a Ascensia também vende seus sistemas BGM (glicosímetros) como produtos independentes, por exemplo, para pacientes que se auto-injetam de insulina.

Interligado

Michael Kloss, diretor executivo da Ascensia

Mesmo quando comprados separadamente de diferentes fabricantes, os vários componentes são projetados para funcionar em conjunto. A integração de todos esses sistemas é uma dificuldade permanente, mas os fabricantes têm um interesse definido em torná-los compatíveis.

Os dias em que os pacientes estavam satisfeitos em obter uma leitura de açúcar no sangue para calcular e auto-administrar uma dose de insulina já estão acabando. A onipresença dos smartphones significa que as pessoas querem aplicativos que sincronizem com o BGM (glicosímetro), registrando seus níveis históricos de açúcar e informando exatamente quanto de insulina devem ser entregues.

O advento das canetas injetoras inteligentes que calibram e registram as doses de insulina, novamente sincronizando com os aplicativos, também está mudando o mercado. Esta semana, por exemplo, a Novo Nordisk anunciou que lançará em breve as canetas inteligentes desenvolvidas em parceria com a Dexcom, Glooko e Roche, que se integrarão a aplicativos, BGMs e CGMs. Teoricamente, isso deve fornecer um processo relativamente uniforme, mesmo sem um pâncreas artificial.

“Agora, com plataformas digitais, conectividade, inteligência artificial, você pode realmente melhorar significativamente a terapia do diabetes, além do que tínhamos anteriormente quando diferentes fornecedores forneciam as insulinas e medicamentos orais, os monitores de glicose no sangue, as bombas”, diz Kloss, descrevendo a abordagem do passado como “deixar o paciente descobrir por si mesmo”.

M & A

Existem outros acordos neste setor além das parcerias. Em agosto, a Dexcom comprou o especialista em algoritmo Typezero, dando a ele dois dos três componentes de um pâncreas artificial internamente e enfatizando a importância do software para desenvolvedores de dispositivos para diabetes.

“Não é uma surpresa que uma empresa como a Dexcom, como muitas outras, incluindo nós mesmos, esteja procurando aumentar sua compreensão dos dados”, diz Kloss.

A Ascensia saiu da Bayer em 2015 em uma transação de US $ 1,2 bilhão e agora é de propriedade integral da PHC Holdings Corporation. A PHC foi esculpida na Panasonic um ano antes e agora é de propriedade de três patrocinadores: a loja de private equity KKR, a Mitsui e a Panasonic. Os dois últimos detêm quase metade das ações da Ascensia, e Kloss diz que “estão interessados ​​em nosso desenvolvimento a longo prazo”.

Existe um enorme mercado para os meios mais básicos de rastrear o açúcar no sangue – no Reino Unido, por exemplo, os CGMs só estão disponíveis no Sistema de Saúde (NHS) para uma pequena minoria de pacientes, com o restante contando com BGMs (glicosímetros) de picada no dedo. E em mercados emergentes como o da Ásia-Pacífico, diz Kloss, “a precisão da leitura pode ser mais apreciada do que ter um entendimento constante de suas leituras, o que é a vantagem de um CGM”. De fato, nos mercados emergentes o uso de BGMs ainda está crescendo.

Mas CGMs e sistemas de circuito fechado estão lentamente se aproximando de dispositivos padrão e, embora seja verdade que a tecnologia como a da Ascensia ainda será necessária para calibração, o aumento desses novos sistemas só pode significar que a demanda por tiras de teste da Ascensia cairá. Os usuários só precisarão fazer leituras de sangue três vezes por semana, em vez de três vezes ao dia, e à medida que novas iterações de sensores contínuos chegam ao mercado, isso pode se tornar ainda mais raro.

 

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