Investir na boa alimentação economiza dinheiro em cuidados de saúde

Os alimentos que comemos desempenham um papel central na nossa saúde. As epidemias de nosso tempo – obesidadedoenças cardíacasdiabetes tipo 2 – estão intimamente ligadas a padrões de alimentação pouco saudáveis. Mas comer saudável também é caro, tornando-o particularmente desafiante para os 12% das famílias dos EUA que precisam se preocupar se podem pagar alimentos suficientes por mês.

Para os 41 milhões de americanos que vivem nessas famílias, uma estratégia de enfrentamento comum é comprar alimentos mais baratos e menos saudáveis, em um esforço para que seus orçamentos alimentares durem mais tempo. Ao longo do tempo, no entanto, esses padrões alimentares não saudáveis ​​podem ter um impacto significativo na saúde de uma pessoa. As crianças que vivem em casas com insegurança alimentar sofrem de duas a quatro vezes mais problemas de saúde e são menos propensas a atingir seu potencial acadêmico. As mulheres grávidas que são inseguras em alimentos são mais propensas a desenvolver diabetes gestacional e a fornecer bebês pré-termo ou de baixo peso ao nascer. Os adultos com insegurança alimentar são mais propensos a ter diabetes, pressão alta, doenças cardíacas, doenças renais e osteoporose.

O problema não pára por aí. Uma vez que você tem uma dessas doenças, a insegurança alimentar muitas vezes torna essa doença mais difícil de gerenciar. Um em cada três americanos com doença crônica tem problemas para obter alimentos, medicamentos ou ambos. Além disso, o estresse de se preocupar com a origem da sua próxima refeição está associado a sintomas depressivos, o que dificulta a tarefa de gerenciar uma doença complexa. Não é surpreendente, então, que a insegurança alimentar venha com um custo. Em média, as pessoas com insegurança alimentar nos EUA incorrem em US $ 1.800 em custos médicos todos os anos, representando US $ 77,5 bilhões em gastos adicionais com cuidados de saúde.

Os Estados Unidos têm alguns dos programas mais robustos do mundo para pessoas com fome. O Programa Suplementar de Assistência Nutricional (SNAP), por exemplo, ajuda 20,5 milhões de famílias a esticar seus orçamentos para comprar alimentos. Recentemente, nossa equipe de estudo queria saber se o SNAP economiza dinheiro em custos de cuidados de saúde. Em um novo estudo publicado na Medicina Interna da JAMA, descobrimos que as pessoas que estão matriculadas no SNAP têm despesas com cuidados de saúde que, em média, são $ 1.400 menos por ano em comparação com pessoas similares que não estão inscritas no SNAP.

Apesar disso, a Casa Branca propôs cortar o SNAP em US $ 193 bilhões em 10 anos – um corte de mais de 25% – o que afetaria dramaticamente a capacidade de muitas pessoas de pagar alimentos para si e para seus filhos. Esses cortes acabariam custando mais do que eles economizavam? Quando os benefícios do SNAP foram reduzidos em 2013, vimos um aumento nas admissões hospitalares por níveis perigosos de açúcar no sangue, provavelmente quando as pessoas com diabetes ficaram sem alimentos, levando a milhões de dólares em custos adicionais de cuidados de saúde.

O SNAP funciona. Ele foi projetado para diminuir a insegurança alimentar nos EUA, e isso acontece. Agora estamos aprendendo que o SNAP também pode proteger a saúde. É por isso que os cortes no SNAP podem ser tão devastadores. Além de colocar milhões de pessoas em risco de fome, esses cortes podem prejudicar o nosso sistema de saúde e ameaçar a saúde do público. Com tanta coisa em jogo, o corte do SNAP não faz sentido.

 

  • Hilary Seligman, MD, é diretora do Programa de Pesquisa em Política Alimentar, Saúde e Fome no Centro de Populações Vulneráveis ​​da Universidade da Califórnia, San Francisco, e assessora médica seniores da Food America.
  • Seth A. Berkowitz, MD, MPH, é professor assistente de medicina na Divisão de Medicina Geral Geral e Diabetes Population Health Research Center, Massachusetts General Hospital e Harvard Medical School.
  • Sanjay Basu, MD, PhD, é professor assistente de medicina no Departamento de Medicina, Centro de Ciências da Saúde da População e Centro de Pesquisas de Atenção Primária e Resultados da Universidade de Stanford e faculdade no Centro de Atenção Primária da Harvard Medical School.

 

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