Pesquisadores dos EUA compartilham novas idéias sobre possível tratamento para o diabetes

Novos insights sobre os mecanismos moleculares de proliferação celular em ilhotas pancreáticas humanas juvenis podem levar a novos tratamentos para diabetes, de acordo com pesquisadores da Universidade Vanderbilt, em colaboração com a Universidade de Stanford.

Pesquisadores do Centro de Pesquisa e Treinamento da Diabetes de Vanderbilt (VDRTC) e colaboradores da Universidade de Stanford obtiveram amostras viáveis ​​de células de ilhotas pancreáticas humanas obtidas de ambos os jovens, definidos como idade 10 ou menor, e adultos, definidos como idade entre 20 e 60 anos.

As células das ilhotas foram transferidas para um modelo de rato que não possuía um sistema imunológico, o que permitiu que as células humanas sobrevivessem e funcionassem por vários meses. Estes tipos de células de ilhotas humanas aumentaram as taxas de proliferação após a transferência para o modelo do rato, indicando que esta era uma propriedade intrínseca das células das ilhotas juvenis e não do ambiente pancreático.

Utilizando um analgésico do péptido 1 do tipo glucagon (GLP-1), um tratamento clínico comum para diabetes tipo 2, foi mostrado durante um período de quatro semanas que a proliferação de células beta foi estimulada apenas nas células de ilhotas juvenis, mas não nas células adultas.

Ao comparar as células das ilhotas, descobriu-se que os receptores GLP-1 eram semelhantes nos ilhéus do pâncreas juvenil e adulto, sugerindo que as vias dentro das células das ilhotas juvenis humana eram responsáveis ​​pela resposta diferente das células de ilhotas adultas.

Para explorar ainda mais a proliferação dependente da idade, a equipe examinou as vias de sinalização celular. Um caminho é uma série de interações entre as moléculas de uma célula que levam a um produto específico ou mudança em uma célula.

“Descobrimos que existe uma diferença na via da calcineurina entre as células dos ilhéus juvenis e das ilhotas adultas”, disse Chunhua Dai, professor associado da pesquisa na Divisão de Diabetes, Endocrinologia e Metabolismo de Vanderbilt e o primeiro co-autor do estudo.

“Queremos entender essa diferença, porque se conseguirmos poderemos recriá-la em ilhotas adultas para fazer crescer novas células beta. Se pudéssemos estimular com segurança esse crescimento de células adultas produtoras de insulina, isto sim seria um grande achado”.

Dai disse que essas jovens ilhotas nunca foram estudadas desta forma antes.

“Nossa esperança é que isso levará a uma nova visão do que está acontecendo no nível molecular para que possamos usar esse conhecimento para tratar melhor o diabetes”, acrescentou Dai.

De acordo com os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, mais de 30 milhões de pessoas ou 9,4 por cento da população dos Estados Unidos têm diabetes. Em 2015, mais de 1,5 milhão de indivíduos desenvolveram diabetes.

 

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