Novo estudo reabre debate sobre adoçantes artificiais e risco de diabetes tipo 2

Uma nova pesquisa apresentada na Associação Européia para o Estudo do Diabetes, em Lisboa, Portugal, sugere que os edulcorantes artificiais (adoçantes) não calóricos podem causar distúrbios metabólicos que aumentam o risco de desenvolver diabetes tipo 2. Os edulcorantes artificiais continuam a ser um problema de saúde controverso: por um lado, eles estão se tornando cada vez mais populares, pois as pessoas tentam reduzir a ingestão de calorias e perder peso. Mas, por outro lado, existe essa suposta ligação com a síndrome metabólica. Neste pequeno estudo, pesquisadores da Universidade de Adelaide, na Austrália, analisaram se o alto consumo de edulcorantes artificiais levava a desregulações de açúcar no sangue.

A pesquisa envolveu 27 participantes saudáveis ​​que foram designados para tomar cápsulas orais de dois edulcorantes artificiais diferentes, sucralose e acesulfame de potássio (Ace-K), três vezes ao dia durante duas semanas antes das refeições. Alguns receberam placebo em vez disso.

Os resultados mostram que aqueles que estiveram tomando as cápsulas tiveram picos de açúcar no sangue após as refeições, sugerindo que isso pode prejudicar a tolerância à glicose ao longo do tempo, aumentando os riscos para diabetes tipo 2. Após a divulgação dessas descobertas, muitos especialistas, incluindo Victor Zammit, professor de bioquímica na Universidade de Warwick, expressaram preocupações e disseram que seria prematuro tirar conclusões firmes nesta fase.

“O aumento da ingestão de edulcorantes pode estar associado a outros elementos do estilo de vida que podem ser causas mais diretas do diabetes tipo 2“, disse Zammit recentemente a um repórter do The Guardian.

Para cada estudo que tenha ligado o consumo de adoçantes artificiais com síndrome metabólica ou diabetes tipo 2, há outro que não encontrou associação. Além disso, a maioria dos estudos realizados sobre edulcorantes artificiais até o momento foi de natureza observacional ou apenas foi feito em camundongos. Não está claro o quanto desses dados existentes realmente se aplicam a nós humanos em uma configuração do mundo real.

Com base em evidências disponíveis, parece que os adoçantes artificiais podem ser úteis para a perda de peso em algumas circunstâncias. No entanto, o efeito de edulcorantes artificiais sobre o risco de doença permanece inconclusivo. Em suma, precisamos ver os resultados de estudo maiores em configurações mais verdadeiras para a vida real antes que possamos saber mais sobre riscos para a saúde associados aos adoçantes artificiais.

 

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