Nova tecnologia poderia prever o risco de diabetes tipo 2

Pesquisadores da Universidade de Glasgow anunciaram uma nova abordagem baseada numa tecnologia que poderia levar a uma identificação mais precisa de pessoas com alto risco de diabetes tipo 2.

Espera-se que os resultados, publicados no PLOS ONE, possam um dia ajudar a enfrentar o aumento global da  tipo 2, que atualmente afeta 415 milhões de pessoas em todo o mundo e deverá aumentar para 642 milhões até 2040.

Os pesquisadores europeus e norte-americanos descobriram potenciais novos preditores, ou “biomarcadores” de diabetes, sob a forma de proteínas e moléculas chamadas “micro-RNAs”. Após uma maior validação e acompanhamento, os pesquisadores acreditam que estes podem se tornar novos alvos para o desenvolvimento de medicamentos para diabetes.

A diabetes tipo 2 é uma condição comum, caracterizada pelo nível de  e complicações graves à longo prazo, incluindo doenças nos olhos, rim, nervo e coração, reduzindo a expectativa de vida. Atualmente, afeta 292 mil adultos na Escócia (5,4% da população).

Professor John Petrie, Instituto de Ciências Cardiovasculares e Médicas da Universidade de Glasgow, disse: “Muitos casos de diabetes tipo 2 podem ser prevenidos por uma intervenção mais precoce e mais intensa para reduzir a ingestão calórica, aumentar a atividade física e evitar o aumento de peso associado com estilos de vida modernos.

“Mas um meio mais exato de prever aqueles em maior risco é uma parte importante desse esforço. Este projeto é um ótimo exemplo de colaboração produtiva entre pesquisadores da Universidade e da indústria, trazendo tecnologia de ponta para suportar um importante problema de saúde pública, usando amostras cuidadosamente coletadas de indivíduos bem caracterizados”.

Nos anos anteriores em que uma pessoa desenvolve diabetes tipo 2, as células espalhadas pelo seu pâncreas (células-beta) trabalham horas extras para produzir mais insulina para manter  mais normal possível.

No momento em que o diabetes se desenvolve, essas células encontram-se “exaustas” e não conseguem produzir insulina suficiente para processar e armazenar alimentos.

Os pesquisadores analisaram as proteínas presentes nas amostras de sangue de pessoas estudadas três anos antes de desenvolverem diabetes tipo 2 e as compararam com amostras de pessoas de idade e peso similares que mantiveram  normal durante o mesmo período.

O projeto mediu 1.129 proteínas em cada , bem como 754 moléculas chamadas “micro-RNAs” conhecidas por regular a expressão de genes. Os pesquisadores usaram modelagem estatística para determinar qual era o melhor para predizer diabetes.

Notavelmente, ambas as abordagens sinalizaram uma série de moléculas na via de transição epitelial-mesenquimal. Esta é uma série de mudanças nas células β que podem refletir uma forma de “estresse” quando começam a perder suas propriedades produtoras de insulina devido ao excesso de trabalho.

O Dr. Petrie acrescentou: “Estamos compartilhando as descobertas abertamente com a comunidade de pesquisa de diabetes hoje, com a esperança de que nossas descobertas possam ajudar no esforço global para enfrentar a pandemia de diabetes tipo 2 e suas complicações”.

O estudo, “Identificação de novos biomarcadores para monitorar a função das células β e permitir a detecção precoce do risco de diabetes tipo 2”, foi publicado hoje no diário de acesso aberto PLOS ONE.

 

Fonte:

  1. Kirstine J. Belongie et al. Identificação de novos biomarcadores para monitorar a função das células β e permitir a detecção precoce do risco de diabetes tipo 2, PLOS ONE (2017). DOI: 10.1371 / journal.pone.0182932

 

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