Por que tantos agricultores tem diabetes?

No último mês, a empresa de análise Gallup e o site de saúde personalizado Sharecare, lançaram um novo relatório sobre o estado do bem-estar americano. A pesquisa, intitulada “O rosto da diabetes nos Estados Unidos”, analisa as taxas de diabetes entre vários segmentos demográficos. Isso inclui taxas de diabetes entre os diferentes grupos ocupacionais, um segmento onde os dados mostram uma tendência relativa aos agricultores.

Os trabalhadores do transporte lideraram essa lista, com 10,6 por cento da dos entrevistados respondendo “sim” à pergunta “Um médico ou enfermeiro nunca lhe disse que você tem diabetes?” Agricultores – especificamente, o grupo ocupacional “Agricultura, pesca e silvicultura” Número dois na lista; 8,6 por cento dos agricultores e pescadores responderam “sim” à mesma pergunta.

É importante notar que, embora o estudo não diferencie a diabetes tipo 1, que geralmente aparece na infância ou na idade adulta jovem, e o tipo 2, que é mais frequentemente descoberto na idade adulta, os pesquisadores analisaram os fatores de risco comuns associados ao estilo de vida: Obesidade, consumo de álcool, tabagismo, exercício e dieta.

Os trabalhadores do transporte também se classificaram mal na seção de fatores de risco do estilo de vida, relatando as maiores taxas de obesidade e tabagismo e exercitando menos de três dias por semana. Talvez não seja surpreendente, os médicos, que tiveram a menor taxa de diabetes auto-relatada em 5,1 por cento, classificaram-se bem em termos de fatores de risco, incluindo a menor taxa de obesidade.

Mas nenhum desses fatores de risco de estilo de vida pareceu explicar por que os agricultores foram classificados com o número dois nas taxas de diabetes. Eles estiveram no meio da classificação em termos de dieta, obesidade e tabagismo e terceiro em níveis de consumo de álcool. E os agricultores encabeçaram todas as outras ocupações no relatório de exercícios regulares durante a semana. Então, por que eles podem estar mostrando taxas de diabetes abaixo dos trabalhadores de transporte, cujos riscos de estilo de vida os colocam em maior risco de desenvolver a doença?

A resposta pode ser encontrada em outro conjunto de fatores de risco que o relatório Gallup-Sharecare não considerou: exposição a produtos químicos e poluentes nos ambientes de trabalho dos agricultores.

Em 1993, cientistas do Instituto Nacional do Câncer, do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental e da Agência de Proteção Ambiental (EPA) começaram a trabalhar no Estudo de Saúde Agrícola (AHS), que envolveu mais de 89 mil participantes na Carolina do Norte e Iowa – A maioria são agricultores que são aplicadores privados de pesticidas licenciados e seus cônjuges. O objetivo expresso do projeto é “avaliar o papel das exposições agrícolas no desenvolvimento de câncer e outras doenças em membros da comunidade agrícola”. Entre as descobertas até o momento, a AHS relata um possível risco aumentado de diabetes para usuários de alguns produtos químicos, como explicado na seguinte pesquisa:

* Um estudo de 2008 de agricultores da amostra AHS explorou as taxas de diabetes daqueles que se matricularam para participar da pesquisa. Usando diferentes medidas de freqüência, os pesquisadores descobriram que os agricultores que haviam usado três inseticidas organoclorados comuns, mas com risco (aldrina, clordano e heptacloro), dois inseticidas organofosforados (diclorvos e triclorofon) e dois herbicidas (alaclor e cianazina) – dependentes de fatores como idade ou índice de massa corporal – mostraram maiores probabilidades de desenvolver diabetes.

* Um estudo de 2014 focado nas esposas do participantes AHS que relataram misturar ou aplicar qualquer pesticida. Os pesquisadores queriam testar a hipótese de que o uso de inseticidas organoclorados e organofosforados por essas mulheres seria associado a taxas aumentadas de diabetes. Os resultados foram semelhantes ao estudo anterior e também ajustados para a idade e índice de massa corporal: houve associação positiva entre as taxas de diabetes e o uso de três organofosforados (fonofos, frorato e paratião), um organoclorado (dieldrina) e um herbicida (2, 4,5-T / 2,4,5-TP). Um resultado particularmente notável deste estudo: “as mulheres que aplicaram pesticidas há mais de 30 anos tinham 60% mais chances … de serem diagnosticadas com diabetes do que as mulheres que aplicavam pesticidas há apenas um ano”.

Para ser claro, a partir de 2014, a maioria dos pesticidas associados a um risco aumentado de diabetes nesses estudos tem visto redução significativa no uso ou já não são usados ​​em culturas alimentares. Aldrin, clordano, dieldrina e 2,4,5-T / 2,4,5-TP foram todos banidos pela EPA desde 1988 ou anterior a isso. E ambos os estudos mencionam esse desenvolvimento.

Mas esses estudos que utilizam a amostra AHS se baseiam e fazem parte de uma pesquisa crescente que sugere que os pesticidas organoclorados e outros poluentes orgânicos que persistem em nosso meio ao longo do tempo estão ligados ao aumento do risco de diabetes entre diferentes populações de pessoas.

Então, quais são os mecanismos possíveis que podem vincular esses pesticidas ao diabetes? A resposta proposta é complexa e depende do tipo de pesticida ou poluente. Mas aqui está a essência muito geral: os compostos orgânicos encontrados em alguns pesticidas (aqueles que são resistentes a romper os típicos processos químicos, biológicos e fotolíticos encontrados na natureza) se ligam a certas proteínas e receptores no corpo humano que ajudam nas funções de controle como produção de insulina, metabolismo da glicose e homeostase da glicose. E então eles perturbam essas funções.

É, então, a resposta para o motivo pelo qual os agricultores no relatório Gallup-Sharecare mostraram a segunda maior taxa de diabetes? Talvez não. Mas é um elo que os pesquisadores podem adicionar a uma cadeia de informações sobre o uso de pesticidas e seus efeitos sobre o corpo humano.

Com isso em mente, considere um fator adicional: Idade. Tanto o relatório Gallup-Sharecare quanto os estudos de uso de pesticidas reconhecem claramente que, com o aumento da idade, aumenta o risco de desenvolver diabetes. De acordo com os dados do Bureau of Labor Statistics, os agricultores – especificamente os que trabalham em “Agricultura, silvicultura, pesca e caça” são o grupo “mais antigo” estudado pelo Gallup e Sharecare. A idade média de um agricultor americano é de 55, então talvez não seja de surpreender que a taxa de certas doenças seja maior entre a ocupação como grupo estatístico.

O relatório Gallup-Sharecare é apenas um ponto de dados; A pesquisa sobre o uso de pesticidas é outra. E é exatamente isso que devemos pensar sobre essas informações. É também por isso que devemos continuar a procurar pontos de dados adicionais para construir uma imagem mais completa.

 

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