Imunoterapia pode levar a cura para o diabetes tipo 1

Os resultados de um novo estudo publicado pela Science Translational Medicine sugerem que pode ser possível treinar o sistema imunológico para prevenir ou diminuir os ataques às células beta produtoras de insulina.

No teste MonoPepT1De, os autores descobriram mudanças no sistema imunológico de pacientes com diabetes tipo 1 que foram injetados com péptidos, que são pequenos fragmentos da proteína encontrados nas células beta pancreáticas.

O diabetes tipo 1 ocorre quando o corpo ataca as células beta produtoras de insulina. Sem tratamento, o número de células beta diminuirá e o paciente será incapaz de controlar os níveis de glicose no sangue.

“Quando alguém é diagnosticado com diabetes tipo 1, eles geralmente possuem entre 15% e 20% de suas células beta. Queríamos ver se podíamos proteger essas células remanescentes ao reconquistar o sistema imunológico para parar de atacá-las”, disse o pesquisador Mark Peakman, PhD.

“Ainda temos um longo caminho a percorrer, mas esses primeiros resultados sugerem que estamos indo na direção certa. A tecnologia de péptidos utilizada no nosso teste não é apenas segura para os pacientes, mas também tem um efeito notável no sistema imunológico”.

Atualmente, não há cura para a diabetes tipo 1. Sem o controle adequado da glicemia, os pacientes podem ter problemas com o coração, vasos sanguíneos, nervos, olhos e rins.

Os resultados do estudo sugerem que a imunoterapia pode parar os ataques imunológicos em células beta e prevenir problemas de glicemia, de acordo com os autores.

“Foi encorajador ver que as pessoas que receberam o tratamento precisavam de menos insulina para controlar seus níveis de glicose no sangue, sugerindo que seu pâncreas estavam funcionando melhor”, disse o pesquisador chefe Colin Dayan, PhD.

Após o sucesso do estudo clínico, os pesquisadores estão colaborando com a UCB Biopharma para desenvolver o MultipepT1De como produto de próxima geração e conduzem um estudo de fase 1b avaliando a segurança do tratamento, de acordo com o estudo.

Se for comprovadamente eficaz, os pacientes podem não exigir terapia diária de insulina ao longo da vida.

“Uma pesquisa de imunoterapia emocionante como essa aumenta a probabilidade de que um dia as células produtoras de insulina possam ser protegidas e preservadas”, disse Karen Addington, presidente-executivo da JDRF, que financiou a pesquisa.

“Isso significaria que as pessoas em risco de diabetes tipo 1 talvez um dia precisem tomar menos insulina e, talvez, ver um futuro em que ninguém jamais enfrentaria injeções diárias para permanecer vivo”.

 

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