Descoberta nova droga para a dor neuropática

Pesquisadores da Universidade do Texas descobriram um potente analgésico não opioide que atua em uma via de dor previamente desconhecida. O composto sintético, conhecido como UKH-1114, é tão eficaz para aliviar a dor neuropática em ratos de laboratório quanto a gabapentina, mas dura muito mais.

Agora, os cientistas precisam descobrir se a droga é segura, eficaz e não aditiva em seres humanos – um processo que pode levar algum tempo.

“Isso abre a porta para ter um novo tratamento para a dor neuropática que não opioide”, disse Stephen Martin, professor de química da Universidade do Texas em Austin. “E isso tem implicações enormes”.

UKH-1114 liga-se a um receptor em células do sistema nervoso central chamado receptor sigma 2. Embora tenha sido descoberto há 25 anos atrás, os cientistas não sabiam o que sigma 2 fazia até agora.

Theodore Price, professor associado de neurociência na Universidade do Texas em Dallas, testou UKH-1114 em ratos com danos nos nervos e descobriu que aliviou a dor, bem como a gabapentina, mas foi efetivo muito mais tempo – durando alguns dias, em comparação com 4 a 6 horas. A pesquisa de Price foi a primeira a demonstrar que o receptor sigma 2 pode ser um alvo para tratar a dor neuropática.

“Começamos a trabalhar apenas na química fundamental no laboratório”, disse James Sahn, pesquisador da Universidade do Texas em Austin. “Mas agora vemos a possibilidade de que nossas descobertas possam melhorar a qualidade da vida das pessoas. Isso é muito gratificante”.

Sahn e seus colegas apresentaram pedidos de patente sobre o novo composto. Suas descobertas foram publicadas na revista ACS Chemical Neuroscience. Um artigo anterior sobre o receptor sigma 2 foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

A dor neuropática crônica é causada quando os nervos no sistema nervoso central são danificados por quimioterapia, diabetes ou lesões no cérebro ou na medula espinhal. Cerca de 8% dos adultos em todo o mundo sofrem de alguma forma de neuropatia.

A neuropatia periférica diabética faz com que os nervos enviem sinais anormais. Os pacientes podem sentir dor ardente ou ardente, bem como perda de sensação, nos dedos dos pés, pés, pernas, mãos e braços. Quase 26 milhões de americanos têm diabetes e cerca de metade têm neuropatia, de acordo com a American Diabetes Association.

Muitos pacientes dizem que drogas comumente usadas para tratar a dor neuropática, como a gabapentina (Neurontin) e pregabalina (Lyrica), não funcionam ou apresentam efeitos colaterais desagradáveis, como tonturas, fadiga e capacidade cognitiva diminuída. Alguns médicos também sentem que as drogas estão sendo prescritas em excesso como alternativas aos opioides contra dor.

 

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