O melhor lugar para tratar o diabetes tipo 1 pode estar logo abaixo da sua pele

Michael Sefton, da Universidade de Toronto no Canadá, pesquisador sênior do estudo

Um grupo de pesquisadores da U of T (Universidade de Toronto) demonstrou que o espaço sob a pele pode ser um ótimo local para tratar a diabetes tipo 1 (T1D).

O novo estudo, liderado por pesquisadores do Instituto de Biomateriais e Engenharia Biomédica (IBBME) da Universidade de Toronto, envolveu o transplante de células pancreáticas saudáveis ​​sob a pele para produzir insulina para regulação da glicemia.

“A pele tem a vantagem de ser facilmente acessível”, disse Michael Sefton, pesquisador sênior do estudo publicado hoje no PNAS e professor do Departamento de Engenharia Química e Química Aplicada e IBBME. “Também apresenta menos riscos do que outros locais de transplante”.

Em pessoas com T1D, as células beta de produção de insulina, localizadas em regiões do pâncreas conhecidas como ilhotas pancreáticas, estão danificadas. Implantar novas células saudáveis ​​pode restaurar a função de insulina, mas é difícil levá-las no lugar certo.

“As ilhotas pancreáticas estão espalhadas por todo o pâncreas entre outras células pancreáticas que secretam enzimas digestivas”, disse Alexander Vlahos, principal autor deste estudo e candidato a doutorado no IBBME. “Isso torna impraticável tentar fornecer ilhotas ao pâncreas: provavelmente seria entregá-lo a uma região do pâncreas que secreta essas enzimas”.

Outros locais como a cavidade abdominal e o fígado não são muito melhores: são considerados ambientes “hostis” que podem danificar as novas células, resultando em perda de função.

“A localização acessível da pele torna o transplante de ilhotas muito mais gerenciável, especialmente se o paciente responde negativamente às células doadoras”, disse Vlahos. “O espaço sob a pele tem uma área grande para que ele possa suportar muitas ilhotas, o que é necessário para essa abordagem”.

Vlahos prosseguiu a idéia de transplante de ilhotas pancreáticas sob a pele porque o método atual de implantar no fígado requer muitas células doadoras.

“Você precisa superar a quantidade de ilhotas quando injetar no fígado porque você perde cerca de 60 por cento das células transplantadas nas primeiras 48 horas”, disse Vlahos. “Essa quantidade de ilhotas requer de dois a três doadores para cada destinatário”.

Em seus testes, Vlahos injetou ilhotas pancreáticas saudáveis ​​sob a pele e descobriu que os níveis normais de açúcar no sangue poderiam ser restaurados dentro de 21 dias, desde que ele criasse vasos sanguíneos ao mesmo tempo. Quando os transplantes de ilhéus foram removidos, os níveis de glicose retornaram aos níveis diabéticos.

No entanto, Vlahos acredita que esses resultados marcam apenas o início de uma imagem maior.

“As ilhotas pancreáticas compreendem aproximadamente um por cento do pâncreas, mas exigem 15 a 20 por cento do fluxo sanguíneo para o órgão”, disse Vlahos. “Precisamos garantir um fluxo sanguíneo adequado para as ilhotas para que isso funcione”.

“A próxima fase de nossa pesquisa envolverá a engenharia da rede de vasos sanguíneos primeiro e, em seguida, injetar menos ilhotas no tecido já vascularizado”, disse Sefton. “Um ambiente bem vascularizado permitirá que mais células sobrevivam e funcionem dentro do hospedeiro, reduzindo a necessidade de múltiplos doadores por paciente”.

 

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