Transmissão de proteína pode causar sintomas de diabetes tipo 2

Laboratório do McGovern Medical School da University of Texas

Os sintomas da diabetes tipo 2 podem ser induzidos após a transmissão de um tipo de proteína dobrada, de acordo com uma nova pesquisa.

Pesquisadores dos EUA relataram que um tipo de proteína pancreática é capaz de induzir a perda da função das células beta e níveis elevados de glicose no sangue, ambos sintomas da diabetes tipo 2.

O estudo também encontrou algumas semelhanças com uma forma de doença conhecida como doença de priões, que incluem Encefalopatia Espongiforme Bovina (doença das vacas loucas) e doença de Creutzfeldt-Jakob.

“Até agora, este conceito não foi considerado”, disse o autor do estudo Claudio Soto, do McGovern Medical School no University of Texas Health Science Center, em Houston. Soto sublinhou, no entanto, que não há evidências fortes para sugerir que a diabetes tipo 2 seja uma condição infecciosa.

Mais de 90 por cento das pessoas com diabetes tipo 2 possuem depósitos de proteínas anormais em suas ilhotas pancreáticas produtoras de insulina. Esses depósitos consistem principalmente em agregados de uma proteína específica: o polipéptido de amiloide de ilhéus (IAPP).

Enquanto a diabetes tipo 2 está ligada a fatores de risco genéticos, ambientais e de estilo de vida, sua causa não é totalmente compreendida. Do mesmo modo, o papel preciso do IAPP no diabetes tipo 2 não está claro.

Os pesquisadores sugerem que o IAPP mata as ilhotas pancreáticas de forma semelhante às doenças causadas por outros agregados de proteínas dobradas, como a doença de Alzheimer e Parkinson. Quando uma proteína torna-se dobrada de forma incorreta, sua estrutura muda o que impede que ela funcione conforme o esperado.

Soto e colegas descobriram que a injeção de pequenas quantidades de IAPP incorretamente agruparam a formação de depósitos de proteínas nos pâncreas de camundongos. Em semanas, esses ratos desenvolveram sintomas de diabetes tipo 2.

Eles acreditam que pequenas quantidades de IAPP mal encaminhadas podem induzir níveis semelhantes de depósitos de agregados proteicos em ilhotas pancreáticas isoladas de doadores humanos saudáveis.

No entanto, a pesquisa não mostra que a diabetes tipo 2 pode ser transmitida entre indivíduos. Soto disse: “Considerando a natureza experimental dos modelos e condições utilizadas neste estudo, os resultados não devem ser extrapolados para concluir que a diabetes tipo 2 é uma doença transmissível em seres humanos sem estudos adicionais”.

As descobertas foram publicados no The Journal of Experimental Medicine.

 

http://www.diabetes.co.uk/


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