Transplante revolucionário mudou a vida de mulher da Escócia

Maggie Stanfield com o marido Andy Collier

O pesadelo começou quando tinha cinco anos. Eu estava na escola primária quando de repente eu não conseguia mexer minhas pernas.

Minha mãe foi chamada e fui levada para casa e colocada na cama. Os médicos não conseguiram entender o que estava errado comigo.

Tudo ficou esclarecido após fazer uma consulta ao hospital. Eu sofria de diabetes tipo 1.

É uma condição com a qual eu vivi por 55 anos. Não é incomum – 18.000 pessoas na Escócia sofrem com isso – mas pode lhe matar facilmente, e gerenciá-lo é algo que você precisa fazer a cada hora do dia.

Ainda não há cura. Mas um novo e notável tratamento que acabei de fazer na Royal Infirmary de Edimburgo me deixou próxima disso.

Ela foi tratada no Edinburgh Royal Infirmary

Este procedimento é uma das maiores descobertas médicas do século.

O diabetes tipo 1 deve ser controlado por injeções de insulina porque o corpo destruiu suas próprias células produtoras. Não ter insulina significa morte.

Mas isso traz o perigo oposto – se você aplica muita insulina em seu sistema, então sua glicose no sangue cai a níveis muito baixos. É chamado de hipoglicemia.

Isso também é perigoso. Isso pode levar a mudanças de humor. A pessoa pode ficar agressiva ou incrivelmente chata. No mínimo, ela fica incoerente.

No passado eu desmaiei, quebrei minha maçã do rosto, queimei a pele com água quente do chuveiro, fraturei parte do meu crânio, de um tornozelo, cortei o braço com uma garrafa de leite entre outras inúmeras desventuras.

Outro efeito colateral do baixo nível de açúcar no sangue é que eu posso parecer estar bêbado. Como jornalista, uma vez eu tentei estabelecer uma entrevista com o presidente dos EUA, Bill Clinton. Durante a ligação, encontrava-me num estado hipoglicêmico, e a Casa Branca telefonou para meus chefes para reclamar que eu estava embriagada.

O implante mudou a vida de Maggie

Por sorte, tudo foi esclarecido, e Clinton concordou com a entrevista.

Muitas vezes eu não consigo lembrar nada sobre o incidente. A hipoglicemia é facilmente curada – basta receber açúcar de algum tipo, como um refrigerante. As pessoas voltam ao normal em poucos minutos.

Mas isso precisa ser feito rapidamente, pois de outra forma, pode se tornar bastante sério. Mais de 1800 pessoas por ano no Reino Unido morrem sozinhas como resultado de baixos níveis de açúcar no sangue.

Agora, graças aos brilhantes médicos, enfermeiros e funcionários da Edinburgh Royal Infirmary, tudo isso – pelo menos agora – é uma coisa do passado para mim.

As células de ilhéus produtoras de insulina de um pâncreas doador foram infundidas diretamente no meu fígado.

Estas células agora me fornecem a insulina que eu preciso para uma vida normal. É um procedimento surpreendente que oferece esperança a milhões de diabéticos do tipo 1.

Mas é caro para executar e ainda em um estágio inicial – só começou a ser oferecido no Reino Unido há cerca de 10 anos.

Apenas mais de 50 desses transplantes foram realizados em Edimburgo. Em todos os sete centros regionais do Reino Unido capazes de fazê-lo, houve apenas 152 até novembro de 2015. Sempre leva tempo para que as novas tecnologias em medicina se tornem práticas normais.

Uma vez que fui aprovada para o procedimento – que envolveu vários meses de testes contínuos e digitação de tecido – foi-me dito para estar disponível no meu celular 24 horas por dia, para que eu pudesse me submeter ao procedimento de transplante antes do pâncreas doador ficar degradado.

Enquanto você está à caminho e se preparando para o procedimento, o pâncreas doador tem as células das ilhotas retiradas e limpas, lavadas e contadas.

O tratamento permite que ela viva sua vida sem se preocupar

Nem todos os órgãos têm células suficientes para o transplante – minha primeira operação teve que ser cancelada no último minuto por causa disso.

Na vez seguinte, porém, todos os sistemas estavam OK. O procedimento é simples e, embora feito em uma sala de operações, não envolve cirurgia.

As células das ilhotas são infundidas no fígado com uma agulha e depois uma cânula. Em menos de uma hora, eu estava de volta ao quarto.

Tal como acontece com todos os pacientes transplantados, um dos maiores riscos é que seu corpo venha a rejeitar as células ou órgãos. Recebi grandes doses de imunossupressores para impedir que isso acontecesse.

Um efeito colateral à curto prazo significa, e eu sou altamente vulnerável, a infecção, então eu precisei ter cuidado para evitar grandes multidões ou crianças infecciosas. Por seis meses ou mais, eu precisei evitar alimentos não pasteurizados.

Após três dias de monitoramento cuidadoso, eu estava fora do hospital com o aviso de que provavelmente haveria algumas semanas antes de eu notar qualquer alteração em minhas necessidades de insulina. Porém, eu estava reduzindo minha insulina após alguns poucos dias. Dentro de uma semana, não precisava mais de insulina injetada.

Maggie não precisa mais de injeções de insulina

Um aviso, porém – ficar livre de injeções de insulina pode não ser para sempre ou mesmo não durar um tempo muito longo.

É um exercício de espera. Talvez eu precise de um segundo transplante e, mesmo assim, não há garantia de que eu ficarei livre de insulina.

Por enquanto, tenho a incrível liberdade de poder comer praticamente o que eu quero, confiante de que minhas novas células produzirão a insulina que eu preciso.

Eu sempre serei grato ao brilhante Sistema de Saúde da Escócia por me permitir essa nova chance de repelir esta condição debilitante.

O transplante mudou literalmente a forma como eu vivo, e a dos outros também – meu marido, por exemplo, não terá mais o estresse de me tirar dessas hipos obscuras, perigosas e prejudiciais.

Agora, se você me desculpar, é hora de comer um pouco de pudim de chocolate. Aceita um pedacinho?

 

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