Estudo mostra como a vacina BCG funciona para estimular a reversão do diabetes tipo 1

Pesquisadores do Laboratório Faustman no Hospital Geral de Massachusetts, que realizaram com sucesso a Fase I dos estudos clínicos humanos de Bacillus Calmette-Guérin (BCG), apresentaram os resultados interinos da pesquisa de fase II na 77ª Sessões Científicas da American Diabetes Association em 10 de junho .

Os pesquisadores descobriram anteriormente que o tratamento adequado com BCG poderia resultar em reversão permanente da doença auto-imune. Durante a apresentação, a pesquisadora principal, a Dra. Denise Faustman, ofereceu uma explicação sobre a forma como o BCG funciona potencialmente para prevenir e tratar a diabetes tipo 1.

Como a vacina do BCG funciona contra diabetes tipo 1

De acordo com o Dr. Faustman, a eficácia da vacina BCG consiste em incentivar um aumento permanente nos genes reguladores que previnem uma resposta auto-imune. Suas descobertas mostram que a vacina BCG visa células T desonestradas que atacam erroneamente ilhotas secretoras de insulina. Quando os ataques desaparecem, o sistema imunológico tem uma grande necessidade de reiniciar para permitir que as células funcionem corretamente e os Tregs, os “freios” do sistema imunológico que deveriam ter conseguido parar as células desonestráveis, poderiam funcionar corretamente novamente e parar outros ataques .

“A vacina realmente redefine seus genes para restabelecer a normalidade”, disse Dr. Faustman.

Vacina BCG em experimentos com humanos

A equipe de pesquisa do Dr. Faustman foi a primeira a confirmar resultados positivos com o uso da vacina BCG para atingir células anormais que causam doenças auto-imunes. Especificamente, os camundongos com diabetes tipo 1 avançado se recuperaram completamente da doença usando o tratamento.

As conclusões dos estudos de Fase I, concluídos em 2012, mostram que a vacina BCG pode ser capaz de restaurar completamente o equilíbrio em genes humanos para estimular a remissão de diabetes tipo 1, mas a administração da vacina só aconteceu duas vezes ao longo de quatro semanas. Foi necessário um período de tempo mais longo para determinar se uma solução mais permanente poderia ser alcançada.

Em 2015, a equipe acompanhou um estudo clínico humano aprovado pelo FDA – US Food and Drug Administration de 5 anos de duração, que mostrou uma melhoria ótima, mas parcial, na condição de pacientes com diabetes tipo 1. Isto foi feito injetando pacientes diabéticos de tipo 1 com a vacina BCG duas vezes ao longo de um período de quatro semanas. Os resultados mostraram que a vacina removeu células T prejudiciais e até permitiu que alguns dos pacientes produzissem insulina.

Para a Fase II dos estudos clínicos em humanos, que envolve 150 pacientes, a equipe do Dr. Faustman pretende determinar se as vacinas repetidas de BCG durante um período de tempo mais longo tornam a reversão permanente, mesmo para casos mais avançados. Para fazer isso, a equipe está tentando descobrir a dose adequada e o cronograma para a administração da vacina BCG.

 

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