O exercício intenso é melhor para a sua saúde?

Quando se trata de seus níveis de aptidão – ou a quantidade de trabalho que seu coração, pulmões e membros podem desempenhar – não há dúvida de que um suor bom e duro é ótimo para você. Exercícios vigorosos como correr, nadar ou jogar tênis levam a maiores melhorias do que exercícios simples ou moderados, como caminhadas rápidas, danças de salão e bicicleta lenta.

Mas fitness e saúde, enquanto estão intimamente relacionados, nem sempre estão alinhados. A pesquisa está agora descobrindo que você não precisa se submeter a exercícios de grande esforço para otimizar sua saúde.

Em um estudo realizado no ano passado, cientistas dos EUA e da Europa encontraram algo surpreendente: quanto mais moderado o exercício que as pessoas fazem, mais sua saúde cardiovascular melhora e seu risco de mortalidade cai. Quando se trata de exercícios vigorosos, quantidades menores parecem estar ligadas a benefícios de saúde máximos.

Um estudo de 2016 ainda descobriu que o exercício moderado pode vencer os exercícios vigorosos quando se trata de reduzir o risco de diabetes. “Descobrimos que a atividade de intensidade moderada melhora a sensibilidade à insulina mais do que a atividade de intensidade vigorosa em indivíduos obesos e com excesso de peso e naqueles com pré-diabetes”, diz o Dr. Robert McGarrah, um cardiologista e instrutor médico da Duke University School of Medicine. É possível que o exercício de intensidade moderada possa ser superior quando se trata de “depuração de depósitos de gordura no músculo”, explica.

Alguns estudos ligaram o exercício vigoroso a corações mais fortes, mas esses podem não ter levado em conta o fato de que as pessoas que praticam exercícios físicos também podem gastar mais energia ao longo do dia – e não apenas durante seus exercícios, diz McGarrah. Ele diz que o gasto total de energia pode ser mais importante quando se trata de sua saúde cardiovascular, independentemente de quão difícil você se esforça durante o exercício.

Achados como esses são importantes porque muitas pessoas ainda acreditam que o exercício tem que ser excruciante para proporcionar grandes benefícios. Não só isso é falso, mas também prejudicial, diz Michelle Segar, diretora do Centro de Pesquisa e Política de Esporte, Saúde e Atividades da Universidade de Michigan. Esse tipo de pensamento leva as pessoas que não conseguem manter exercícios rigorosos e regulares se considerarem fracassados e, em alguns casos, desistir do exercício, diz ela.

Segar é o autor de um novo estudo que mostra que muitas pessoas evitam o exercício porque eles assumem que será desagradável ou demorado. “A maioria das pessoas tem a visão dos anos 80 e 90 em que a atividade física significava tomar para um longo prazo ou fazer um treino de ginástica difícil”, explica. “Mas sabemos que o exercício não precisa ser intenso ou desconfortável para ser bom para você”.

Ela culpa os equívocos públicos de uma “barragem de marketing” de empresas de fitness, academias e programas de TV e acrescenta que pesquisadores e jornalistas médicos, embora bem intencionados, também desempenham um papel. Embora o exercício possa agir como um medicamento poderoso no corpo, não há necessariamente uma dosagem calibrada. “Há alvos ideais, mas mesmo que não possa atingi-los, um pouco é muito melhor do que nada”, diz Segar. “O antigo modelo de sucesso ou fracasso, de sucesso ou falta, é inútil”.

“O verdadeiro valor do exercício é simplesmente sair do sofá”, diz Catrine Tudor-Locke, presidente de cinesiologia da Universidade de Massachusetts Amherst e pesquisadora dos impressionantes benefícios para a saúde da caminhada. Ela explica que quase todas as pesquisas de saúde relacionadas com o exercício – de um coração e pulmões mais fortes para mais energia e um pensamento mais claro – aumentam mais quando as pessoas passam de um estilo de vida sedentário para uma pessoa modestamente ativa. “Você continua a obter benefícios do exercício, mas os retornos são cada vez menores”, diz ela.

Se você é do tipo que gosta de exercícios vigorosos e se sente desconfortável se perder a sua sessão diária de cinco milhas ou CrossFit, então continue. “Mas você ainda pode ser feliz se você tiver tempo e energia apenas para uma caminhada de 10 minutos”, diz Segar.

Não há vergonha – mas sim uma abundância de benefícios – se o exercício fácil for mais a sua cara.

 

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