Diabetes tipo 2 pode ser ruim para a saúde do cérebro

Excesso de peso parece aumentar a perda de memória, diz estudo

Pesquisas anteriores ligaram o diabetes tipo 2 à perda de memória. Agora, novas pesquisas podem estar se aproximando de algumas das razões pelas quais isto acontece.

Recente estudo descobriu que as pessoas com diabetes tipo 2 – particularmente aquelas que estão com sobrepeso ou obesas – têm matéria cinzenta mais fina em várias áreas do cérebro.

Essas regiões cerebrais estão relacionadas à memória, função executiva, geração de movimento e processamento de informações visuais, disse o autor sênior do estudo, Dr. In Kyoon Lyoo. Ele é diretor do Ewha University Brain Institute em Seul, Coréia do Sul.

“A obesidade leva ao aumento do risco de diabetes tipo 2, disfunção metabólica e também está associada com alterações cerebrais de forma independente”, disse Lyoo. “Nosso objetivo foi investigar se o excesso de peso / obesidade influenciou a estrutura cerebral e a função cognitiva em indivíduos com estágio inicial de diabetes tipo 2”.

O estudo incluiu 50 pessoas com sobrepeso ou obesas com diabetes tipo 2; 50 pessoas de peso normal com diabetes tipo 2 e 50 pessoas de peso normal sem diabetes.

Os voluntários do estudo coreano tinham entre 30 e 60 anos. Aqueles com diabetes estavam com a condição por cinco anos ou menos, e eles estavam tentando modificações de estilo de vida e / ou tomando medicação oral para baixar os níveis de açúcar no sangue. Ninguém estava tomando insulina.

O grupo de peso normal com diabetes tipo 2 tinha um controle um pouco melhor do açúcar no sangue – um nível médio de hemoglobina A1C de 7 por cento. As pessoas com excesso de peso e com diabetes tipo 2 tinha níveis de hemoglobina A1C médios de 7,3 por cento.

A hemoglobina A1C é uma estimativa de dois a três meses dos níveis médios de açúcar no sangue. A American Diabetes Association geralmente recomenda um A1C de 7 por cento ou menos.

Todos os participantes do estudo foram submetidos a exames de ressonância magnética cerebral e testes para medir a memória e habilidades de pensamento.

“A espessura cortical estava diminuída em várias regiões dos cérebros diabéticos. Além disso, o desbaste dos lobos temporais encontrados em indivíduos com sobrepeso / obesidade com diabetes tipo 2 sugere que essas regiões são especificamente vulneráveis ​​aos efeitos combinados da obesidade e diabetes tipo 2”, disse Lyoo.

Ele disse que este estudo por si só não pode provar se o efeito é de excesso de peso ou diabetes ou ambos. Mas o estudo descobriu que quanto mais alguém tivesse diabetes, mais provável seria que tivessem alterações cerebrais.

Lyoo disse que fatores como resistência à insulina, inflamação e má gestão do açúcar no sangue podem provocar as mudanças.

Memória e habilidades de pensamento foram diminuídas em pessoas com diabetes – independentemente do peso – em comparação com as pessoas de peso normal sem diabetes tipo 2, o estudo concluiu.

Como o estudo só incluiu uma população asiática, Lyoo disse que não está claro se esses efeitos se aplicariam a outras populações, como os americanos. Ele também disse que não se sabe se esses efeitos ocorrem em pessoas com diabetes tipo 1, a forma menos comum de diabetes.

Dr. Sami Saba é um médico assistente em medicina neuromuscular e eletromiografia no Lenox Hill Hospital, em Nova York.

“As regiões mais afetadas foram os lobos temporais, que também são mais proeminente afetados em pessoas com Alzheimer”, disse ele sobre a pesquisa.

“Embora isso não tenha sido comprovado neste estudo, ele sugere que aqueles com diabetes que também estão com sobrepeso estão em maior risco de desenvolver Alzheimer do tipo de deficiência cognitiva do que aqueles com diabetes que não estão com sobrepeso”, disse Saba.

Mas, ele também observou que uma grande limitação deste estudo foi a falta de pessoas com sobrepeso / obesas sem diabetes para servir como um grupo de comparação.

A mensagem para levar para casa, disse Saba, é que o “controle de peso é um fator importante na preservação da saúde do cérebro nesses pacientes”. Ele disse que é mais uma razão para se esforçar para evitar ganho de peso.

Lyoo disse que o bom controle do açúcar no sangue provavelmente ajudaria a retardar ou prevenir essas alterações cerebrais relacionadas à diabetes ou à obesidade.

O Dr. William Cefalu é o Chefe de Ciências, e médico da Associação de Diabetes Americana (ADA).

“A presença de sobrepeso e obesidade tem sido mostrado em outros estudos estar associado com mudanças estruturais precoces no cérebro, e pode contribuir para questões cognitivas”, disse ele.

Mas, ele disse que o diabetes também pode desempenhar um papel. Tanto Lyoo como Cefalu disseram que mais pesquisas são necessárias para descobrir qual fator está na raiz dessas mudanças.

O estudo foi publicado dia 27 de abril na revista Diabetologia.

 

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