Universidade dos EUA espera acabar com a necessidade de injeções de insulina.

Bruno Doiron, Ph.D., e Ralph DeFronzo, MD, são dois dos cientistas que trabalham na terapia de transferência de genes de diabetes na UT Health San Antonio.

Uma possível cura para o diabetes está no horizonte para os milhões de pessoas que sofrem com a doença. Uma importante pesquisa está sendo conduzida em San Antonio. A técnica é projetada para fazer o corpo produzir insulina por conta própria novamente.

Pacientes diabéticos têm de usar agulhas para verificar o açúcar no sangue e injeções de insulina para controlar seus níveis de glicose.

“É parte da minha rotina diária durante todo o dia e à noite antes de ir para a cama, tudo isso tem que ser feito”, disse a diabética do tipo 1, Denise Shank. Esta rotina tem se tornado um fardo para mim por 29 anos. Ela está entre os milhões de pessoas que têm de tomar insulina injetada para controlar seus níveis de açúcar no sangue”.

“É uma dor e é demorada”, acrescentou Shank. “Em outras palavras, você não pode simplesmente se levantar de manhã, colocar suas roupas e partir para algum lugar”.

“Isso se torna cansativo para pacientes diabéticos”, explicou Ralph DeFronzo, MD , um mundialmente renomado pesquisador de diabetes e diretor da Divisão de Diabetes na UT Health San Antonio. “Seria bom se eles pudessem simplesmente dar a volta, não ter que tomar outra injeção de insulina, nem precisar furar um dedo para fazer um exame de glicose”.

DeFronzo e seu colega, o biólogo Bruno Doiron, Ph.D.,  acredita que está trabalhando em uma técnica que será uma mudança de paradigma. Chama-se transferência de genes.

Usando seções de DNA criadas em laboratório, os cientistas injetaram os pancreases de camundongos com um coquetel de três moléculas administradas por um vírus. Esse vírus infecta as células, espalhando a nova informação genética e provocando essas células a produzirem insulina. Conforme um vírus da gripe faz com seu nariz.

As células pancreáticas tratadas (à esquerda) exibem novas células produtoras de insulina como pontos verdes. As células não tratadas (à direita) mostram pouco desta ação.

“Basicamente, o que vamos fazer é dar-lhe um pâncreas líquido”, disse DeFronzo. “Nós vamos colocar os genes no pâncreas e o ‘corrimento’ é a insulina que você vai liberar agora”.

Ao contrário das injeções de insulina, a insulina do corpo corrige minuto a minuto a glicose com base no que você come e conforme aumenta o açúcar no sangue. Até agora, parece que a transferência de apenas um gen pode proporcionar uma correção permanente, já que as células que se dividem carregam a nova informação genética com elas.

O biólogo Doiron diz que os resultados superaram muitas expectativas. “Nós somos capazes de curar um modelo de rato por mais de um ano sem quaisquer efeitos colaterais”, afirmou. “Estamos pensando que pode ser permanente”.

Usando seções de DNA criadas em laboratório, os cientistas injetaram os pancreases de camundongos com um coquetel de três moléculas administradas por um vírus.

Nos seres humanos, a terapia pode ser introduzida usando a endoscopia, onde um instrumento inserido através da garganta atinge o pâncreas. As novas moléculas seriam inseridas diretamente no próprio órgão através de um cateter.

Para pacientes do tipo um, uma cura potencial. Os pacientes do tipo 2 ainda teriam que tomar um comprimido para corrigir a resistência à insulina.

DeFronzo diz que a maioria das pessoas pode lidar com isso facilmente. “Se você só tivesse que tomar uma pílula, mesmo que seja do tipo dois, e você poderia se livrar da insulina, que seria um avanço enorme e tornar a vida muito mais fácil para essas pessoas”, comentou DeFronzo.

O estudo de San Antonio foi publicado na revista Current Pharmaceutical Biotechnology. Os cientistas receberam uma patente em janeiro e eles estão formando uma empresa spin-off da UT Health para comercializar o tratamento inovador se e quando ele obtiver a aprovação da Food and Drug Administration (FDA).

DeFronzo está confiante. “Se bem sucedido, este seria um avanço enorme para todas as pessoas com diabetes e isso é milhões de pessoas”, acrescentou.

A falta de controle do açúcar no sangue pode levar a doença renal, amputação, cegueira, doenças cardíacas e morte.

Qualquer avanço que pudesse normalizar a vida de um diabético seria uma boa notícia. ”

Oh, definitivamente me dá esperança “, disse Shank.” Seria maravilhoso”.

Como todos os bons cientistas, DeFronzo oferece essa cautela. “Eu sou a primeira pessoa a dizer que os ratos não são homens”.

Portanto, o próximo passo é levantar de US $ 5 milhões a US $ 10 milhões para continuar estudos agora com animais maiores: cães, porcos ou macacos.

Testes em pessoas poderiam começar em cerca de três anos. Pacientes do sul do Texas serão alguns dos primeiros a experimentar a terapia de transferência de genes.

 

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