Diabetes é ainda mais mortal do que pensávamos, sugere estudo

Cerca de 29 milhões de americanos têm diabetes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Quase quatro vezes mais americanos podem morrer de diabetes conforme indicação nos atestados de óbito, uma taxa que faria a doença pular da sétima maior causa de morte nos EUA para a terceira colocação, de acordo com estimativas em um estudo recente.

Pesquisadores e defensores dizem que estudos mais precisos são importantes, pois reforçam o argumento de que mais ainda deve ser feito para prevenir e tratar a diabetes, que afeta a forma como o açúcar é metabolizado no organismo.

“Argumentamos que a diabetes é responsável por 12 por cento das mortes nos Estados Unidos, em vez de 3,3 por cento que os certificados de óbito indicam”, disse Andrew Stokes, autor do estudo principal da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, em entrevista.

Cerca de 29 milhões de americanos têm diabetes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Existem duas formas da doença: Tipo 1, em que o pâncreas não produz insulina, e o mais comum Tipo 2, em que o corpo tem dificuldade em produzir e usar insulina.

Usando os resultados de dois grandes inquéritos nacionais, o estudo analisou principalmente os níveis de A1C (açúcar no sangue médio de dois a três meses) e diabetes relatado pelo paciente. No último estudo, os pesquisadores compararam as taxas de mortalidade de diabéticos que participaram dessas pesquisas com informações sobre seus atestados de óbito.

Os autores também descobriram que os diabéticos tinham uma taxa de mortalidade 90 por cento maior ao longo de um período de cinco anos do que os não diabéticos. Isso se manteve verdadeiro quando se controlava a idade, tabagismo, raça e outros fatores.

“Estes resultados apontam para uma necessidade urgente de estratégias para prevenir a diabetes na população em geral. Para aqueles já afetados, eles destacam a importância do diagnóstico oportuno e gestão agressiva para prevenir complicações, como doença cardíaca coronariana, AVC e amputações de membros inferiores”, disse Stokes.

“Esperamos que uma compreensão mais completa do fardo da doença associada à diabetes influenciará as autoridades públicas em suas mensagens, financiamento e decisões políticas, como a tributação de bebidas açucaradas e o uso de subsídios para tornar os alimentos saudáveis ​​mais acessíveis”, disse ele.

Quando eles embarcaram no estudo, os investigadores estavam curiosos sobre dois achados de pesquisas anteriores. O primeiro foi uma maior taxa de obesidade e menor expectativa de vida entre os americanos do que os europeus. (Os pesquisadores já sabiam que a obesidade e o diabetes estavam relacionados.) A segunda revelação foi um aumento das mortes por qualquer causa entre os brancos americanos de meia-idade.

“Tentamos juntar causas de mortalidade nos Estados Unidos, olhando mais de perto o diabetes, que sabíamos que era sub-notificado”, disse Stokes.

As taxas de mortalidade atribuídas ao diabetes são imprecisas em grande parte porque a morte resulta de causas imediatas e subjacentes, e nem todas elas são registradas. Por exemplo, doença cardiovascular pode ser registrada como a causa da morte de uma pessoa, mesmo que essa doença possa ter sido causada por diabetes.

Outro desafio à tarefa de identificar a causa da morte é que os diabéticos têm uma longa história de problemas antes de ocorrerem complicações graves.

Medidas simples como medições da glicose são capazes de evitar as complicações da diabetes

“Quando o diabetes começou 10 a 30 ou mais anos antes de um paciente morrer, a doença pode não estar na vanguarda do médico assistente no momento da morte”, explica Catherine Cowie, um epidemiologista do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Renais e Digestivas . E não há diretrizes claras sobre quais condições devem ser citadas como causa de morte.

Os registros médicos eletrônicos detalhados podem ajudar a identificar a causa primária. “Mas ainda assim, é difícil [obter o quadro completo] neste dia e idade, quando a saúde para diabéticos é dividida entre os diferentes profissionais”, disse ela.

Ela aconselha pacientes a relatar seu diabetes a todos os seus prestadores de saúde, se eles estão tendo complicações no momento ou não.

“Estivemos tentando promover estilo de vida saudável para prevenir diabetes e complicações por um longo tempo. Isso inclui prestar atenção ao ‘ABCs’, que são reduzir o A1C, pressão arterial e colesterol. Mas eu acho que esse [estudo] é uma nova evidência de que é importante concentrar-se nessas coisas. São mais dados a mostrar o que o diabetes pode fazer”, diz Cowie.

Em 2016, o diabetes representou cerca de US $ 1,04 bilhões em financiamento do National Institutes of Health,em comparação com cerca de US $ 5,65 bilhões gastos em pesquisa de câncer. Ter um indicador melhor sobre os números de mortalidade poderia ter um efeito sobre os dólares destinados à pesquisa, disse Matt Petersen, diretor-gerente de informações médicas para a American Diabetes Association.

Mas a verdadeira taxa de mortalidade significa apenas bastante.

“O mais importante é o que nós podemos fazer sobre ele. O objetivo da pesquisa é a prevenção e, se possível, a cura. Falta descobrir uma cura, e a chave por enquanto é como fazer o melhor para tratá-la e reduzir as complicações”, disse Petersen.

Para a diabetes tipo 2, novas drogas que trabalham em combinação e de diferentes maneiras para lidar com diferentes casos de pacientes foram lançadas nos últimos dois anos. Escolhas de estilo de vida saudáveis ​​também podem afetar os resultados.

“Então eu acho que o público deve ouvir sim, que o diabetes pode ser mortal, mas que temos a capacidade de reduzir a chance desta doença”, diz Petersen. “E para aqueles que têm diabetes, podemos tratá-la bem e reduzir o risco de complicações debilitantes e mortais”.

 

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