Por que os diabéticos enfrentam o risco de ter doença cardiovascular

Como cardiologistas, é suposto que nós atendemos apenas pacientes com doenças cardíacas e aqueles com problemas nas artérias, mas acabamos por ver um monte de diabéticos em nossas clínicas.

A primeira razão é que o diabetes pode coexistir com outros fatores de risco para doenças cardíacas, como obesidade, hipertensão arterial (PA) e problemas de colesterol, especialmente triglicérides elevados e um baixo nível do bom tipo de colesterol chamado lipoproteína de alta densidade (HDL).

Para os asiáticos, um baixo nível de colesterol HDL é o tipo mais freqüente de problema ocorrendo em cerca de 70 por cento da população adulta. Verificar apenas o nível de colesterol total no sangue não é suficiente. Temos de olhar para os subtipos de colesterol, HDL e para o tipo ruim, chamado lipoproteína de baixa densidade (LDL).

Mesmo se tiver um nível de colesterol normal, se o HDL é baixo, ele ou ela está em risco de desenvolver ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e outros problemas cardiovasculares. Quando dizemos cardiovascular, nós nos referimos ao coração, cérebro e artérias em todo o corpo.

Diabetes, obesidade, baixo HDL, triglicérides elevados e alta pressão arterial pode vir com um pacote de problemas médicos, e quando pelo menos três deles estão presentes, a pessoa é dito ter a síndrome metabólica (SM). Isso traz um risco aumentado de complicações cardiovasculares de três a quatro vezes maior que os indivíduos que não têm a síndrome.

Sobrepeso e obesidade são geralmente determinados pelo índice de massa corporal (IMC) que se baseia na sua altura e peso. Nos caucasianos, o IMC normal é de 25 ou menos. Um IMC superior a 25 é considerado acima do peso, e mais de 30 é obeso.

Entretanto, existe uma peculiaridade entre os orientais. Mesmo em IMCs supostamente normais de 23 a 25, pode haver gordura escondida, observada, particularmente, no abdômen (obesidade visceral). Eles são descritos como “magros, mas obesos”.

Forte história familiar

Alguns asiáticos podem parecer magros, mas eles podem ter diabetes mais os outros componentes da SM. Assim, se alguém tem uma história familiar forte de diabetes ou alta pressão arterial, é melhor ver o médico de uma família e descartar possível SM.

A segunda razão que vemos um monte de pacientes diabéticos é que a principal causa de morte de diabéticos é cardiovascular, devido a complicações no coração e artérias. Assim, temos de ser pró-ativos na gestão da sua condição cardiovascular. Um diabético que nunca teve um ataque cardíaco carrega o mesmo alto risco de ter um ataque cardíaco que um não-diabético que já teve um ataque cardíaco anterior. Assim, alguns especialistas rotulam o diabetes como equivalente a uma doença coronariana em termos de risco.

Alguns pacientes diabéticos nos perguntam por que prescrevemos estatinas, que é uma droga que reduz o colesterol, mesmo que seus níveis de colesterol no sangue não sejam altos ou uma classe de medicamentos anti-hipertensivos chamados de bloqueadores RAS, mesmo que não sejam hipertensos. É porque estas drogas têm demonstrado ter efeitos benéficos sobre os diabéticos e outros pacientes de alto risco, mesmo na ausência de suas indicações primárias, ou seja, colesterol alto e alta pressão arterial.

É irônico, porém, que o tratamento antidiabético agressivo para baixar o açúcar no sangue para níveis teoricamente normais poderia possivelmente fazer mais mal do que bem, particularmente nos idosos e naqueles com corações fracos e rins com insuficiência renal. Vários estudos de referência já demonstraram isso. Na verdade, algumas categorias de diabéticos ironicamente morrem mais cedo ou sofrem mais ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais se o seu nível elevado de açúcar no sangue é agressivamente reduzido, em comparação com aqueles menos rigorosos com o controle de sua diabetes.

Uma razão provável para isso é que o controle agressivo do diabetes pode levar a mais episódios de hipoglicemia, e a diminuição excessiva do açúcar no sangue pode tornar o coração mais irritável, causando arritmia (batimento cardíaco anormal), o que pode levar à parada cardíaca súbita. Assim, entre os diabéticos idosos e aqueles com corações e rins danificados, é melhor manter níveis um pouco mais elevados de açúcar no sangue.

Além de testes de sangue aleatórios que os próprios pacientes podem fazer em casa como os testes de picada no dedo, o nível de controle de açúcar no sangue também pode ser avaliado periodicamente (geralmente a cada três a seis meses), ao se fazer um teste chamado hemoglobina glicosilada ou HbA1c.

Quando os cardiologistas atendem a um paciente diabético, eles intuitivamente vêem uma bandeira vermelha para potenciais complicações cardiovasculares, e eles têm que manter um nível ideal nos vários regimes de tratamento que prescrevem. A falta – ou excesso – de tratamento ou qualquer coisa fora padrão, pode ironicamente fazer mais mal do que bem ao paciente diabético. A regra cardinal da medicina é “Primum non nocere” (“Primeiro não faça mal”).

 

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