A água ainda é a melhor bebida

Você já ouviu falar em algo como refrigerante saudável?

À medida que os consumidores se tornam mais conscientes dos impactos negativos dos refrigerantes sobre a saúde, cada vez mais as empresas estão respondendo com versões “mais saudáveis” das bebidas efervescentes. Estas novas bebidas oferecem menos açúcar e cafeína, menos calorias e, em alguns casos, todos os ingredientes naturais.

Coisas como águas cintilantes, cervejas de raiz orgânica, cervejas de gengibre e bebidas à base de vinho estão aparecendo em prateleiras ao redor do país, enquanto os fabricantes de refrigerantes artesanais estão comercializando seus produtos como bebidas “saudáveis”. No Japão, a Coca-Cola está introduzindo uma versão sem açúcar de sua bebida, que não tem calorias e cinco gramas de dextrina, uma fonte de fibra dietética. A empresa afirma que uma dose por dia durante a refeição ajudará a suprimir a absorção de gordura e moderar os níveis de triglicerídeos no sangue depois de comer.

Enquanto a maioria dos nutricionistas insistem que a água é a bebida mais saudável, reduzir o consumo de refrigerante ou buscar alternativas menos nocivas pode ajudar. Eles dizem que os consumidores precisam considerar não apenas as calorias na bebida, mas também açúcares, conservantes e ingredientes artificiais.

Os efeitos nocivos do refrigerante estão bem documentados. De acordo com a Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan, as pessoas que consomem de uma a duas latas de refrigerante por dia têm um 26 por cento maior risco de desenvolver diabetes tipo 2 do que aquelas que não bebem refrigerante. Outros estudos também indicaram que o refrigerante pode aumentar o risco de ter um ataque cardíaco. Como o refrigerante contém altos níveis de fosfato e pouco cálcio, também pode afetar negativamente a saúde óssea, especialmente em crianças.

Walter Willett, professor de epidemiologia e nutrição na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan, diz que muitas bebidas populares têm tanto quanto 17 colheres de chá de açúcar, mais de duas vezes o máximo de sete colheres de chá por dia recomendado pela American Heart Association. “Reduzir o consumo de bebidas açucaradas é uma das coisas mais importantes que podemos fazer na epidemia de diabetes e obesidade”, diz Willett.

Certamente, a redução do consumo pode minimizar os impactos negativos da ingestão de refrigerante. No entanto, uma vez que contém altos níveis de açúcar e cafeína, o refrigerante pode ser viciante, tornando-se difícil desistir dele apenas para a água. Alguns especialistas dizem que uma maneira eficaz de reduzir o hábito é diminuir gradualmente, substituindo o consumo de refrigerante por substituições mais saudáveis.

Muitas novas alternativas de refrigerante têm níveis reduzidos de açúcar e ingredientes artificiais. Beba este, não aquele! Classifica os “menos piores” refrigerantes regulares como Sierra Mist, Seagram’s Ginger Ale e Schwepp’s Ginger Ale. Serra Mist encabeça a lista porque não tem sabores artificiais e em vez de açúcar, usa Stevia Leaf Extract, que oferece adoçante sem calorias. LaCroix, que vem em 20 sabores e é uma das alternativas de refrigerante com mais rápido crescimento no mercado, não tem calorias, açúcar ou cafeína. Ele também apontou alternativas como águas cintilantes, chás claros e bebidas à base de vinho como produtos que podem oferecer um gosto de refrigerante sem o açúcar.

Muitos consumidores mudaram para o refrigerante diet acreditando que é mais saudável, mas a ciência não tem apoiado a ideia. Algumas pesquisas ainda fizeram uma conexão com o ganho de peso e aumento do risco de ataque cardíaco e derrame. Um estudo da Faculdade de Medicina Miller da Universidade de Miami comparou um grupo de bebedores de refrigerantes regulares com bebedores de refrigerantes dietéticos e descobriu que aqueles que bebiam refrigerante diet eram 50% mais propensos a ter um ataque cardíaco ou um acidente vascular cerebral em comparação com aqueles que não bebiam refrigerante. A pesquisadora do estudo, Hannah Gardener, ScD, diz que, embora já tivessem um forte viés para conduzir o estudo, ficaram “surpresos ao descobrir a força dos resultados”.

Willett diz que há lugar para as bebidas de nível reduzido de açúcar, e se os fabricantes de bebida se limitassem a um grama de açúcar por onça, já representaria uma redução de 70 por cento no açúcar. Em vez abandonar de vez o refrigerante, optar por algo com menos açúcar já poderia oferecer algum benefício.

“A água é a melhor coisa, mas já seria uma grande melhoria se as pessoas pudessem consumir uma bebida com quantidade reduzida de açúcar”, diz Willett.

 

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