Ratos curados de diabetes por células cultivadas dentro de ratos – os humanos seriam os próximos?

Na extrema esquerda, a quimera rato-rato criada para o estudo.

É possível fazer crescer órgãos de uma espécie dentro de um animal de outra espécie e depois transplantar o órgão para curar a doença, de acordo com um estudo publicado hoje na Nature. Neste caso, cultivaram-se células de pâncreas de rato em ratos, depois transplantaram-nas em outros ratos para reverter a diabetes. A nova pesquisa abre a possibilidade de um dia se criar órgãos humanos dentro de animais como suínos ou ovelhas para poderem ser transplantados de volta em pacientes necessitados.

UMA REALIZAÇÃO CIENTÍFICA NOTÁVEL

Para criar o pâncreas do rato, os cientistas manipularam geneticamente os ratos sem um gene chave para o desenvolvimento do órgão. Estes embriões de rato manipulados foram então injetados com células estaminais do ratinho que podem desenvolver-se em qualquer tecido ou órgão do corpo. Quando os embriões cresceram em ratos, os animais tinham um pâncreas composto quase inteiramente de células de rato. Os cientistas, em seguida, removeram o pâncreas, isolando em um receptáculo as células produtoras de insulina, e transplantaram-nas em ratos diabéticos. Os resultados foram surpreendentes, escreveu o principal autor Hiromitsu Nakauchi da Stanford University School of Medicine em um e-mail para The Verge. As células transplantadas reverteram o diabetes dos ratos e mantiveram os níveis de açúcar baixos por um ano. Os ratos não rejeitaram as células, mesmo tendo recebido medicação anti-rejeição por apenas cinco dias após o transplante.

Muito mais pesquisas precisam ser feitas para tornar esses órgãos inter-espécies funcionais em uma realidade para as pessoas, incluindo a investigação sobre a ética desta ideia. Mas o estudo de hoje é “uma realização científica notável”, escreveu Timothy Kieffer, professor de ciências celulares e fisiológicas e cirurgia na Universidade de British Columbia, que não participou do estudo, em um e-mail para The Verge. E suas implicações para o futuro são enormes.

Há cerca de 120.000 americanos que estão atualmente na lista de espera para receber um transplante de órgãos salva vidas, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. Devido à escassez de corações, pulmões e fígados doados, mais de 20 pessoas morrem todos os dias nos Estados Unidos, em média, à espera de um novo órgão. Alguns dos pacientes que necessitam de transplantes são pessoas com diabetes tipo 1, uma doença crônica em que o pâncreas produz pouca ou nenhuma insulina, um hormônio que controla os níveis de açúcar no sangue. Esses pacientes necessitam de células produtoras de insulina de doadores humanos, mas devido à oferta limitada de órgãos doados, o procedimento raramente é realizado, diz Kieffer. Em vez disso, os pacientes diabéticos devem injetar insulina diariamente em seus corpos através de agulhas ou bombas. É por isso que os resultados de hoje são tão importantes.

EU POSSO VER [ESTE] TRABALHO NO FUTURO

“Não há muitas maneiras de gerar um órgão humano adulto funcional para transplante que possa salvar a vida de muitas pessoas”, diz Qiao Zhou, professor associado de células-tronco e biologia regenerativa no Harvard Stem Cell Institute, que não trabalhou no estudo. “Este é um caso que eu acho que poderei ver o trabalho no futuro.”

Em alguns pacientes com diabetes foram infundidos células produtoras de insulina retiradas de suínos, diz Kieffer. Mas o tratamento não funcionou porque os pacientes rejeitaram as células estranhas. Se no futuro os suínos – ou outros animais – pudessem ser projetados para produzir células humanas que produzem insulina, essas células poderiam ser transplantadas em pacientes com menos riscos de rejeição.

Naturalmente, antes que isso aconteça, muito mais pesquisas precisam ser feitas, diz Nakauchi. Criar órgãos humanos dentro de um animal pode não funcionar tão facilmente, porque porcos, macacos e ovelhas são muito mais diferentes dos seres humanos do que os ratos são de ratos. Alguns dos ratos no estudo também mostraram sinais de rejeição para o pâncreas de outro rato crescendo dentro deles. Essa desagregação do sistema imunológico do hospedeiro precisa ser estudada e controlada, diz Kieffer.

E DEPOIS HÁ AS QUESTÕES ÉTICAS

E então há as questões éticas, diz Timo Otonkoski, um professor da pesquisa médica na universidade de Helsínque, que não estava envolvido no estudo. Algumas pessoas podem questionar a criação de híbridos humano-porco, e as opiniões podem mudar de país para país. Depois, há perguntas mais específicas sobre essas quimeras¹: se células-tronco humanas são injetadas em embriões animais, algumas dessas células também irão para órgãos como o cérebro. Quais são as implicações éticas de ter porcos com parte do cérebro humano? “As questões biológicas e as questões éticas ainda estão em fase muito preliminar”, diz Otonkoski. “Ainda é muito difícil saber se isso tem algum potencial real para a medicina humana. Mas é uma biologia interessante e é interessante explorar se essas possibilidades são reais ou não”.

Esta não é a primeira tentativa de reverter a diabetes em humanos através do desenvolvimento de células produtoras de insulina – outros esforços incluíram o cultivo dessas células em laboratório para transplantes, ou converter células do intestino. Mas o progresso tem sido lento, e o estudo de hoje não está tão longe quanto esses esforços. Se for possível cultivar essas células de forma barata no laboratório, as quimeras humanas podem não ser necessárias. E o trabalho de hoje está muito longe de mostrar que todos os órgãos podem ser cultivados em animais quiméricos. Ainda assim, os resultados de hoje podem despertar novo interesse neste campo.

 

http://www.theverge.com/

 

PS do Editor TiaBeth:

  • Quimera é uma figura mística caracterizada por uma aparência híbrida de dois ou mais animais e a capacidade de lançar fogo pelas narinas, sendo portanto, uma fera ou besta mitológica.

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