Agora podemos medir o quanto de adoçante artificial está no sangue

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Um estudo recente conseguiu medir a quantidade de adoçante artificial absorvido na corrente sanguínea por crianças e adultos depois de beberem uma lata de refrigerante diet.

Os resultados do estudo demonstram que, em comparação com os adultos, as crianças tinham o dobro das concentrações de sucralose no plasma após a ingestão de uma única lata de refrigerante diet. A mesma equipe de pesquisas havia descoberto previamente que esses adoçantes artificiais também estavam presentes no leite materno quando as mães ingeriram alimentos, bebidas, medicamentos ou outros produtos que continham adoçantes artificiais. E uma vez que os bebês têm menos capacidade de filtrar estas substâncias em suas correntes sanguíneas através dos rins (menor taxa de filtração glomerular até a idade de 2 anos), os autores especulam que os níveis de adoçante artificial no sangue dos bebês podem ser proporcionalmente ainda maior.

Pesquisadores do Instituto Nacional de Diabetes, Doenças Digestivas e Renais dos Institutos Nacionais de Saúde mediram os edulcorantes sucralose artificial e acesulfame-potássio, que são encontrados em uma ampla gama de alimentos e bebidas processados. Esses adoçantes artificiais, que também incluem a sacarina e aspartame, têm recebido muita atenção devido a campanhas de captação de recursos ambientais, pois verificou-se que eles não são produtos químicos inertes com um sabor doce, mas substâncias ativas que podem afetar o metabolismo. Claro, qualquer bebida afeta o metabolismo, por isso temos de beber. E comer.

Graças a dados de segurança detalhadas, eles têm sido aprovados pelo FDA (Food and Drug Administration), dos Estados Unidos, mas preocupações com a sua segurança, e especialmente sobre seus efeitos na saúde à longo prazo, permanecem. O uso de adoçante artificial está vindo a aumentar em todo o mundo porque é universalmente aceito que o consumo de um alto teor calórico, inclusive de alimentos que contenham açúcar, promove uma variedade de problemas de saúde, incluindo a obesidade e diabetes. A indústria de alimentos responde à demanda dos consumidores e cada vez mais substitui o açúcar pelos adoçantes artificiais, a fim de fornecer produtos saborosos com menor teor de açúcar. A maioria dos consumidores espera que a perda de peso irá resultar desta mudança para adoçantes artificiais (porque não contêm ou possuem menos calorias), mas, paradoxalmente, as pessoas tendem a comer muito mais, então o ganho de peso em vez disso pode acontecer.

Perante este cenário, os autores realizaram um estudo que estendeu as pesquisas anteriores sobre concentrações plasmáticas de sucralose e acessulfame-potássio. As concentrações de adoçantes artificiais foram medidas entre os adultos após a ingestão de várias doses de sucralose com ou sem acesulfame-potássio, tanto em refrigerante diet, quanto em bebidas misturadas em água com gás ou água. Os resultados obtidos em adultos foram então comparados com as medições obtidas em crianças. O estudo envolveu 22 adultos com idades entre 18-45 e 11 crianças com idades entre 6-12, sem condições médicas conhecidas e que não usavam qualquer medicação, inscritos em um estudo cruzado aleatório do mesmo assunto. O protocolo foi aprovado pelo Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais.

Estes resultados são importantes porque sabemos que a exposição precoce aos adoçantes artificiais pode influenciar as preferências futuras de gosto, dieta e destino metabólico de uma criança. Uma vez que é sabido que as crianças geralmente preferem mais doçuras do que os adultos, elas são especialmente vulneráveis à doçura intensa fornecida pelos adoçantes artificiais.

Os resultados deste estudo também destacam o fato de que algumas pessoas absorvem quantidades relativamente pequenas de adoçantes artificiais enquanto que, algumas outras, quantias exorbitantes.

 

Referência:

  • As concentrações plasmáticas da sucralose em crianças e adultos, Allison C. Sylvetsky, Viviana Bauman, Jenny E. Blau, H. Martin Garraffo, Peter J. Walter & Kristina I. Rother, Toxicológicos e Química ambiental, publicado online: 17 de outubro de 2016

 

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