Precisamos de uma dose saudável de Medicina do Estilo de Vida

Os médicos precisam modificar a estratégia para tratamentos preventivos
Os médicos precisam modificar a estratégia para tratamentos preventivos

Recentemente eu vi uma mulher de sessenta e poucos anos, que estava apavorada porque seu médico lhe contara que seu colesterol estava alto. “Parabéns”, eu disse.”Isso provavelmente vai ajudá-la a viver mais tempo”. Ela deixou de sorrir. Não é de admirar que ela tenha se assustado. Durante décadas, os governos incentivavam a dieta com “baixo teor de gordura”, enquanto o consumo de açúcares e carboidratos refinados aumentavam. O resultado tem sido epidemias gêmeas de diabetes tipo 2 e obesidade – e uma conta médica inchada correspondente. Chegou a hora de uma revisão urgente.

Não há nenhuma associação entre o chamado “mau colesterol” e doença cardiovascular em pessoas com mais de 60 anos. Na verdade, se você considerar todas as causas de morte, a tendência é ter menos mortes para mais elevados índices do colesterol. Uma explicação é que o colesterol está envolvido na proteção do sistema imunológico gastrointestinal que é mais potencialmente fatal e infecções respiratórias e, possivelmente, até mesmo câncer.

Então, enquanto há um risco de colesterol mais elevado no desenvolvimento da doença cardiovascular, a insistência oficial sobre baixá-lo por drogas ou dieta como um fim em si foi totalmente descabida. Como o Dr. John Abramson da Escola Harvard de Saúde Pública aponta, o colesterol é uma das moléculas mais importantes” e pensar que você pode radicalmente eliminá-las do corpo e não ter consequências é ridículo. É uma ciência ruim”.

Até mesmo o cientista americano Ancel Keys, o arquiteto do estudo original que identificou o consumo de gordura saturada como um dos principais motores da doença cardíaca, mudou de tom, anotando três décadas depois de seu estudo que “o colesterol não é tão importante como estamos acostumados a pensar que era”. Mas as orientações dietéticas que sua pesquisa levou, e a multi-bilionária indústria de medicamentos para baixar o colesterol, permanecem no local.

As orientações dietéticas erradas têm custado caro aos sistemas de saúde de todo o mundo
As orientações dietéticas erradas têm custado caro aos sistemas de saúde de todo o mundo

A verdade é que o fator de risco mais importante para ataques cardíacos em jovens é a resistência à insulina. Isso está implicado no desenvolvimento da pressão sanguínea elevada e é também um precursor da diabetes tipo 2. Por que a maioria das pessoas nada sabe sobre isso? Talvez porque a solução para lidar com ela é simples, e dramaticamente barata.

Na semana passada eu observei uma outra mulher com quase setenta anos de idade, que foi diagnosticada com diabetes tipo 2 há 25 anos atrás. Ela vinha tomando injeções de insulina em seus últimos 17 anos. Mas, recentemente, depois de ler relatórios que a diabetes tipo 2 é uma condição de intolerância aos carboidratos, ela mudou de dieta. “O que fez você parar de comer?”, perguntei a ela. “Pão, arroz e açúcar”, ela respondeu com um sorriso radiante. “Mas agora eu posso voltar a comer queijo e manteiga de novo”. Ela já não toma mais as suas 80 unidades de insulina.

A gestão da diabetes tipo 2 tem estado de cabeça para baixo ao longo de décadas. A percepção é que é uma condição crônica, irreversível. Como tal, é tratada com medicamentos que custam centenas de milhões de libras, e que marginalmente reduzem as complicações de problemas renais, doenças dos olhos e do nervo, mas não tem nenhum impacto sobre ataques cardíacos, acidente vascular cerebral ou morte. Além disso, os efeitos colaterais desses medicamentos contribuem para 100.000 atendimentos por ano somente nos EUA.

Para quantos pacientes são dadas explicitamente esta informação? Muito pouco. Em vez disso, como o BMJ apontou em 2013, o plano de negócios da indústria de medicamentos para a diabetes é “recrutar diabetologistas domesticados, e  massageá-los com dinheiro”.

Foto de arquivo de um homem acima do peso comendo fast food
As taxas de obesidade têm mais do que triplicou nos últimos 30 anos

Quando os médicos têm que tomar decisões clínicas com base em informações tendenciosas corrompidas pela influência comercial, não podemos afirmar que isto seja praticar a medicina ética. Quando eu escrevi um artigo apontando que era errado não dizer aos pacientes que a inserção de um stent cardíaco para angina estável não iria prevenir ataques cardíacos e prolongar a vida, recebi um e-mail de apoio de um colega. “Muitos cardiologistas intervencionistas concordariam reservadamente com você, mas sentiriam um desconforto público com a sua mensagem”, escreveu ele. “Há toda uma indústria de pessoas cujos meios de subsistência dependem de uma cardiologia invasiva”.

Talvez a conclusão mais preocupante sobre a pesquisa médica tenha sido alcançada por John Ioannidis, professor de medicina e política de saúde na Universidade de Stanford. Ele concluiu, em um artigo publicado há mais de 10 anos atrás, que a pesquisa médica mais publicada é provável que seja falsa. “Quando há um grande interesse financeiros em um determinado campo”, observou ele, “é menos provável que os resultados da pesquisa sejam verdadeiros”.

Foi Ioannidis que fez, em uma análise separada, uma comparação com o exercício de fármacos no tratamento de doença cardíaca, a reabilitação após acidente vascular cerebral, o tratamento da insuficiência cardíaca e da prevenção da diabetes de tipo 2. Os benefícios eram semelhantes. Em um documentário que eu co-produzi (The Big Fat Fix, thebigfatfix.com) descobrimos por que, na pequena aldeia italiana de Pioppi, a expectativa de vida média permanece perto de 90. Uma combinação de comer bem com o tipo certo de exercício e redução do estresse não é apenas um poderoso tratamento de doenças crônicas; ele também pode retardar o processo de envelhecimento.

Um retrato de cirurgião Sul Africano Christiaan Barnard, que realizou o primeiro transplante de coração humano bem sucedido

É o momento para que os nossos sistemas de saúde, como o NHS, incorporem a medicina do estilo de vida. Não só é barato, mas também vem sem efeitos colaterais. Boa saúde não sai de uma caixa de medicamentos, pois como o cirurgião de transplante de coração Christiaan Barnard disse: “Eu já salvei a vida de 150 pessoas ao realizar transplantes cardíacos. Porém, se eu tivesse focado em medicina preventiva, eu teria salvado 150 milhões”.

 

Aseem Malhotra é cardiologista do NHS e membro do conselho de administração do King’s Fund 

 

http://www.telegraph.co.uk/


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