Google e GSK unidas para desenvolver implantes eletrônicos para tratar de condições como diabetes e asma

Google e GSK irão desenvolver novas maneiras do sinal elétrico tratar doenças crônicas
Google e GSK irão desenvolver novas maneiras do sinal elétrico tratar doenças crônicas

Verily (anteriormente Google Life Sciences) tem suas mãos em um monte de projetos.

A empresa de ciências da vida está desenvolvendo as lentes de contato de monitoramento de glicose, e já criou talheres que tornam a vida mais fácil ao comer para aquelas pessoas com tremores nas mãos. Ao longo do caminho, Verily fez parceria com alguns dos maiores nomes da indústria farmacêutica em todas as áreas, desde cuidados com o diabetes a uma empresa especializada em robô cirúrgico.

O seu mais recente empreendimento? Uma joint venture com a empresa farmacêutica britânica GlaxoSmithKline (GSK), chamada Galvani Bioeletrônica, que irá desenvolver maneiras de usar sinais elétricos para tratar doenças crônicas como a artrite, diabetes ou asma. GSK terá uma participação de 55 por cento na empresa, enquanto a Verily passará a deter 45 por cento.

Após o anúncio, o diretor de tecnologia da Verily, Brian Otis explicou como a nova empresa irá trabalhar.

Como a bioeletrônica trabalha

Bioeletrônica é um conceito de que você pode estimular partes do corpo com pulsos elétricos para tratar doenças crônicas, não sendo tão ficção científica quanto parece.

Já é uma técnica utilizada na estimulação cerebral profunda, que usa pulsos elétricos para bloquear os sinais nervosos anormais que causam tremores em doenças como Parkinson. Também é semelhante à forma como um marca-passo funciona: O marcapasso envia sinais elétricos ao coração para corrigir batimentos cardíacos anormais.

Otis disse que a intenção da Galvani será aprofundar essa tecnologia ainda mais, a fim de abordar algumas doenças crônicas que você, não necessariamente, associa com os nervos.

“A melhor maneira de pensar sobre isso é que a Verily está interessada em melhorar os resultados”, disse ele.

Para fazer isso com bioeletrônica, duas coisas precisam acontecer:

Em primeiro lugar, eles precisam ter melhores mapas de como nossos neurônios se conectam uns aos outros, criando circuitos. Dessa forma, eles podem ter uma imagem melhor de como esses circuitos neurais se relacionam com os demais órgãos do corpo. Esta informação terá de vir de ambas as pessoas com certas condições, e de pessoas saudáveis. Dessa forma, os pesquisadores podem ter uma boa visão de como os nervos interagem com órgãos saudáveis e não saudáveis. E essa é a parte que a GSK já está trabalhando – a empresa tem vindo a explorar a bioeletrônica desde 2012.

 A segunda coisa que precisa acontecer – e é aí que a Verily vai entrar fundo no jogo – será construir dispositivos em miniatura que possam ser implantados no corpo. Otis disse que desde que entrou na Google, há quatro anos, a organização tem trabalhado para que isso aconteça.

“Nós temos anos de experiência em tornar a tecnologia biocompatível”, disse ele. “É um bom avanço.”

Otis disse que a coisa mais excitante para ele é que quanto mais eles aprendem sobre como os nervos desempenham um papel nas doenças, mais eles vão ser capazes de tornar a tecnologia bioeletrônica, que em última análise poderia tratar essa doença.“Esse é o ciclo, este motor que está nos deixando excitados”, disse ele.

Com que a nova empresa será semelhante

Galvani vai agir como uma empresa independente que estará sediada no Reino Unido, embora também terá uma base no sul de San Francisco, perto da Verily. O grupo principal de cientistas que já estava trabalhando em bioeletrônica para a GSK vai passar a trabalhar para a Galvani, e as duas empresas-mãe provavelmente estarão envolvidas em recrutar o resto da organização.

Mas, Otis disse, é importante manter a empresa separada de seus dois controladores (Google e GSK).

“O pensamento melhor é, para uma maior probabilidade de sucesso, ter a organização focada”, disse ele. “Nós vamos ter todo o apoio das empresas-mãe, mas precisamos de um foco definido para sermos capazes de desenvolver ainda mais a medicina bioeletrônica”.

http://www.scmp.com/


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