Estudo revela porque o trabalho noturno pode aumentar risco de diabetes tipo 2

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As pessoas que têm distúrbios do sono e aquelas que muitas vezes trabalham durante a noite são conhecidos por estar em risco aumentado de desenvolver diabetes tipo 2.

Agora, um novo estudo realizado por pesquisadores na Suécia lança luz sobre a relação entre a melatonina e a doença, o que poderia explicar por que o diabetes tipo 2 tende a ser mais prevalente em pessoas que não têm o sono à noite.

A melatonina tem um papel chave na regulação do ritmo circadiano. O valor deste hormônio natural é influenciado pela luz.

Quando está escuro, o nível de melatonina aumenta e é por isso que os picos durante a noite ganham o apelido de “hormônio da escuridão”. É também por esta razão que é utilizado como um fármaco para dormir.

No novo estudo publicado na revista Cell Metabolism em 12 de maio, os pesquisadores descobriram uma variação genética que faz com que as células beta que produzem insulina fiquem mais sensíveis à melatonina.

A insulina é um hormônio produzido no pâncreas, que regula a quantidade de glicose no sangue. A falta de insulina ou uma incapacidade para responder à insulina pode levar ao desenvolvimento de diabetes.

Com o aumento da sensibilidade à melatonina, a capacidade do organismo para secretar insulina é prejudicada, o que prejudica o controle do açúcar no sangue.

O pesquisador do estudo, Hindrik Mulder, da Universidade de Lund, disse que um terço de todas as pessoas carregam o gene variante receptor de melatonina 1 b (MTNR1B), que faz aumentar o nível de receptores de melatonina nas células beta levando-as a tornarem-se mais sensíveis à melatonina, o que as impede que secretar insulina.

Mulder e colegas trataram 23 indivíduos saudáveis que carregam o gene variante e 22 pessoas que não tinham a variante com melatonina à noite por um período de três meses e constataram que a secreção de insulina foi menor entre aqueles com a variação genética.

“Os nossos dados suportam um modelo onde sinaliza que um reforço de melatonina em ilhotas reduz a secreção de insulina, levando a hiperglicemia e maior risco futuro de diabetes tipo 2”, escreveram os pesquisadores em seu estudo .

Também foram observados maiores níveis de glicose no sangue em todos os participantes após o tratamento de melatonina ainda que este efeito tivesse sido mais significativo naqueles que têm a variação genética.

“É, talvez, por conseguinte, menos adequado que os portadores do gene de risco venham a trabalhar em turnos durante a noite, visto que o nível de melatonina provavelmente irá aumentar, ao mesmo tempo que os efeitos deste aumento serão reforçados,” Mulder disse .

 

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